Lukning nedbryder NASAs decadelong ismålingskampagne

Forsinket vedligeholdelsesarbejde betyder, at NASAs P-3 Orion vil gå glip af mindst halvdelen af ​​sin IceBridge-kampagne til måling af arktisk havis.

Christy Hansen / NASA (CC BY)

Lukning nedbryder NASAs decadelong ismålingskampagne

Af Paul VoosenJan. 18, 2019, 15:10

De spredte virkninger af den delvise nedlukning af den amerikanske regering har nået Jordens smeltestænger. IceBridge, en decadelong NASA-luftkampagne, der skulle sikre en problemfri optagelse af istab, har været nødt til at ofre mindst halvdelen af ​​det, der skulle være dens endelige forårsdeposition, siger forskerne. Den forkortede mission truer en afgørende plan for at indsamle overlappende data med en ny isovervågningssatellit kaldet Ice, Cloud og Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2).

Den næsten månedlige forbrugsspænding mellem kongressen og præsident Donald Trump, "kaster en gigantisk skruenøgle ind i den længe udviklede plan, " siger John Sonntag, en IceBridge-mission videnskabsmand ved Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

NASA, blandt de mange forskningsbureauer, for det meste lukket ved lukningen, lancerede IceBridge i 2009 efter fiaskoen i ICESat-1, agenturets første laserbaserede isovervågningssatellit. For at udfylde kløften, indtil ICESat-2 blev lanceret, finansierede agenturet årlige flyvninger over Arktis og Antarktis. IceBridge-forskere forsøgte at matche satellitdataene ved at flyve lignende stier over gletschere og havis ved hjælp af det reflekterede lys fra en laserhøjde til at måle is og snehøjde.

Dette års 8-ugers arktiske kampagne startede den 4. marts fra Thule Air Base i Grønland. Men nedlukningen har forsinket vedligeholdelse og udstyr til det fly, som NASA bruger - en lavtflyvende P-3 Orion - og tvinger en senere startdato.

Forskere er ramt af vold. Målingerne er blandt IceBridge's vigtigste, fordi de vil være samtidigt med dem, der er foretaget af ICESat-2, der blev lanceret i september 2018. Det vil hjælpe med at sikre satellitens nøjagtighed og kalibrere dens resultater med tidligere poster. ”Vi forventede at være i en ideel position i foråret, ” siger Sonntag. (Han kan tale med medierne, bemærkede han, fordi han er en NASA-entreprenør, der stadig får betalt. Mange NASA-medarbejdere på hans team er overskydende.)

IceBridge kunne stadig miste mere tid. Flyvningerne skal finde sted inden smeltesæsonen, og P-3 er allerede planlagt til at flytte til Filippinerne umiddelbart efter sine polare flyvninger til et monsunovervågningseksperiment. Som et resultat kan forsinkelsen "blive værre, hvis nedlukningen fortsætter, " siger Eric Rignot, en glaciolog ved University of California, Irvine, og en leder af IceBridge-videnskabsteamet.

En smule gode nyheder er, at NASA for nylig tilladte vedligeholdelsesarbejde at starte på P-3, som er baseret på NASAs Wallops Flight Facility i Virginia. Selv hvis dette arbejde udføres, har videnskabsteamet ikke tilladelse til at gå ind i anlægget for at montere sine instrumenter, inklusive en laser beregnet til at matche ICESat-2s bemærkelsesværdigt præcise højdemåler. I mellemtiden betyder NASAs lukning, at arbejde med at forstå de nye ICESat-2-data er bremset op til en gennemsøgning, siger Ben Smith, en glaciolog ved University of Washington i Seattle. En af de vigtigste ting, vi mangler lige nu, er de mennesker på NASA, der har det store billede, som får alle til at arbejde sammen.

IceBridge- og ICESat-2-datasættene slås sammen, selv hvis forårskampagnen annulleres, hvilket ville være inexcusable, tilføjer Beata Csatho, en fjernfølende glaciolog ved universitetet i Buffalo, en del af State University af New York-systemet. Men Smith siger, at en annullering kan gøre det sværere at løse eventuelle systematiske fejl, der dukker op i satellitdataene. Hvis du planlægger det værste, siger han, vil du bestemt få dette sæt af målinger.

Det er ikke første gang IceBridge står over for en lukning. I 2013 reducerede en 16-dages budgetdæmpning, hvad der kunne have været en 6-ugers kampagne til 9 dage. Det har efterladt usikkerhed omkring istab, der fortsætter med at skuffe Sonntag i dag. Jeg har aldrig været så vred og frustreret, husker han. Men med den aktuelle nedlukning kommer han tæt på.