SKAL DET BESPARES?

Med begrænsede bevillingsbevillinger sparer forskere over hvilke arter, de skal redde og hvilke de skal give slip

Af Warren CornwallSep. 6, 2018, 11:00

CANADAS LAKE REVELSTOKE VALLEY Selv med opmærksomhed døgnet rundt og håndsamlet lav til mad, blev karibokalven 15 dømt, når den trådte fra en pen her omgivet af 4 meter høje hegn. Det var klart, da dyrelivbiologen Rob Serrouya bøjede sig i skyggerne af en lund af forkrøblede barltræer en kilometer væk fra pennen og opsamlede den brune, nylon radiosporende krave, der engang omkransede kalvens hals.

Serrouya klappede gennem faldne nåle på skovbunden og søgte efter spor. Han løftede en finger til munden og smagede efter den rustne blodsmag. Forskeren afslørede hurtigt fire små skår af knogler, stadig fugtige og lyserøde. Disse, og en anden fortællende bit af knoglen i frisk bjørn scat, skitserede historien.

Et par dage tidligere forlod kalven 15 3 uger gammel og ikke større end en ged havde indhegningen, hvor den blev født. Afgrænset for enge højt i Monashee-bjergene stod det over for en stigning gennem en bjergskov, der var tyk med alder og pil. Skralden var formidabel over for kalven, men en ideel jagtplads for en bjørn en sort bjørn, bedømt efter scat. Og så den lange kamp for at redde Columbia North caribou-flokken, nu ned til ca. 150 dyr, led endnu et tilbageslag. ”Major bummer, ” sagde Serrouya og stirrede på kraven.

Bevarelse af Canadas skovkarrut ( Rangifer tarandus ) er ikke til let afskrækket eller for billigskater. Mere end halvdelen af ​​besætningerne, der findes i bjergene i det vestlige Canada og i de boreale skove over det nordlige Canada, er i tilbagegang. Til dels skyldes det, at mange af dyrene lever i værdifuldt træ med gammelt vækst eller på toppen af ​​naturgas og olie, hvilket skaber en stærk fristelse for mennesker til at gribe ind i caribou-habitat.

Dyrenes situation har ført til en række dyre, detaljerede redningsoperationer. Her har for eksempel naturbevarende brugere næsten 2 millioner dollars i løbet af de seneste 5 år på at fange op til 20 gravide Columbia North-hunner hver vinter og helikopter dem til 9, 4 hektar pen, hvor et elektrisk hegn beskytter dem mod rovdyr. Ledere frigiver de nyfødte kalve, når de er gamle nok til at have en bedre chance for at overleve.

Sådanne desperate foranstaltninger har haft begrænsede resultater. Selvom de har bidraget til at sætte besætningen ned på besætningen, vokser befolkningen ikke. Det har gjort det vanskeligt at undgå at stille et smertefuldt spørgsmål om karibu - et, der også gælder de mere end 26.000 andre arter over hele verden, som er udrydningstruet. Skal folk virkelig forsøge at redde enhver befolkning eller art, eller ville de lade nogle forsvinde - og fokusere knappe ressourcer på dem, der har en bedre chance - være smartere?

Over for en kløft mellem de arter, der er i nød og de tilgængelige ressourcer, skubber nogle forskere en tilgang, der kombinerer en koldblods øje fra en bogholder med den hensynsløse beslutsomhed fra en slagmarkkirurg. For at gøre det største godt, argumenterer de, er regeringerne nødt til at overveje at skifte ressourcer fra truede arter og populationer, der får for meget opmærksomhed på dem, der ikke får nok. Det kan betyde, at man beslutter sig for ikke at bruge penge på nogle arter, for hvilke chancen for succes synes at være lav, såsom vaquita, en yndig lille marsvin nu ned til færre end 30 dyr i Mexicos Golf af Californien.

For at redde nogle kariboubesætninger fanger forskere gravide kvinder og flytter dem til kuglepenne for at beskytte mødrene og nyfødte kalve mod rovdyr.

© ISABELLE GROC

Det er en kontroversiel idé fordømt af nogle forskere, der hævder, at det bare er olie på den allerede glatte skråning til udryddelse. Men regeringsembedsmænd viser interesse. I New Zealand og Australien har de allerede indarbejdet fremgangsmåden i udgiftsbeslutninger. Canada og USA overvejer et lignende skridt.

Selv Serrouya, der arbejder for University of Alberta i Edmonton, Canada, og har tilbragt meget af sin karriere med at studere nationens skovkaribu, indrømmer, at det er værd at overveje nogle besætninger. Men, "Det er svært for mig at sluge, " indrømmer han. "Det er svært."

Udtrykket "triage" - fra det franske verb trier, som betyder at sortere - blev født på slagmarkerne i Napoleon-Europa. Over for en oversvømmelse af sårede soldater udtænkte franske militærlæger et system til at beslutte, hvem der fik lægehjælp, og hvem der var for langt væk. Ideen nåede bevaringsbiologi allerede i 1980'erne. Men i de senere år er det flyttet fra videnskabelige tidsskrifter til haller for politikere, delvis takket være en australsk matematiker og konserveringsvidenskabsmand, Hugh Possingham.

I midten af ​​1990'erne var den tidligere Rhodes-lærde ved University of Adelaide i Australien og underviste i kurser om brug af matematik til at optimere økonomiske valg. En hengiven bevaringsmand, der voksede op med fugletitting sammen med sin far, spekulerede på, om denne fremgangsmåde kunne genindlæses for at hjælpe med at redde arter.

I løbet af det følgende årti arbejdede Possingham og andre med at skabe formler, der kunne pege på den mest effektive måde at bruge penge på artsbeskyttelse på. De forsøgte at kvantificere svar på centrale spørgsmål: Hvad koster restaureringsprojekter for arter? Hvor sandsynligt er det, at de lykkes? Hvor distinkt og vigtig er hver art? Hvilke handlinger vil være til gavn for flere arter eller hele økosystemer, hvilket bringer det største pang for bukken?

Forkert vejledning?

Tyrørrederne og en håndfuld andre organismer, der er beskyttet af den amerikanske lov om truede arter, får flere penge til nyttiggørelse end anbefalet. Men en undersøgelse fra 2016 konkluderede, at langt de fleste, inklusive den smukke pawpaw-plante, får langt mindre.

0 100 200 300 400 500 600 Antal arter Reptilpattedyr Invertebrate Fisk Fugl Amfibieplante Bull ørreder Gennemsnitlig årlig forbrug: $ 36.108.360Proportion af anbefalet: 1637% Smuk pawpaw Gennemsnitlig årlig udgift: $ 4614Proportion af anbefalet: 0, 04% Mere Inden for rækkevidde Mindre Faktisk restitutionsudgifter kontra anbefalet :
(GRAFIK) J. DU / SCIENCE; (DATA) L. GERBER / PNAS

Possingham, der sidste år blev chefforsker for den nonprofitorganisation Nature Conservancy, med hovedkvarter i Arlington, Virginia, er glad for at sige, at folk engagerer sig i triage hele tiden. De vejer de tilgængelige ressourcer - såsom tid eller penge - og vælger "de bedste ting at gøre. Det er alt, hvad alle gør hele dagen, hver dag, " siger Possingham, der deler sin tid mellem Australien og USA.

Men det er en ændring fra, hvordan regeringer ofte handler. I dag er udgifter til bevaring påvirket af en kompleks række faktorer, herunder hvor tæt en art er ved udryddelse og det pres, der er anlagt af retssager, lobbyvirksomhed og mediedækning. Resultatet, hævder Possingham og andre, er, at penge ofte hældes i dyre langskud eller karismatiske organismer, hvorimod arter, der kan sikres til en relativt lav pris, ønsker.

For et dusin år siden blev New Zealand den første nation til at teste Possinghams tilgang. En nation fyldt med unikke arter, hvoraf 3000 er i fare, og landet er et plakatbarn for udryddelseskrisen. Men New Zealand havde ingen klar proces til at sætte prioriteter for bevarelsesudgifter, minder minder om Richard Maloney, en seniorforsker i landets ministerium for konservering i Christchurch.

I et forsøg på at gøre det bedre, bad embedsmænd Possingham om at hjælpe med at udarbejde en plan for at bruge cirka 20 millioner dollars om året. Resultatet var en liste over 100 arter med højeste prioritet, udviklet ved hjælp af en formel, der afbalancerede omkostninger og fordele. Generelt er stærkt truede arter unikke for New Zealand og endte øverst på listen. Men det omfattede også repræsentanter for en række arter og tog hensyn til omkostningerne og sandsynligheden for succes. Før denne proces arbejdede regeringen med at genvinde 130 arter. Nu får mere end 300 opmærksomhed, siger Possingham. I Australien fulgte staten New South Wales efter, og fortalere for strategien siger, at det hjalp med at overtale embedsmænd der til at bruge yderligere 100 millioner dollars over 5 år på bevaring.

Men for hver art eller bestand øverst på sådanne lister er en i bunden. Og det kan føre til irriterende valg.

Wildlife biolog Rob Serrouya (til venstre) fra University of Alberta i Edmonton, Canada, lytter til radiosignalet fra en krave, der blev brugt til at spore en skovkaribokalv ved kanten af ​​Monashee-bjergene i det sydøstlige British Columbia. Dylan Wilson (til højre) arbejder som en karibuhyrde for Splatsin First Nation.

Warren Cornwall

Canadas skovkrydderød er et symbol på canadisk kultur og en nøglestein for mange første nationers folk. Men når mennesker flytter ind, går tingene ikke godt for dyrene. Skove, der er ryddet til skovhugst, boring, minedrift eller veje, trækker rådyr og elg, der fodrer på børsten, der vokser tilbage. Rovet tiltrækker på sin side ulve og bjergløver. Karibu bliver sikkerhedsskader.

Serrouya har set, at resultaterne spiller ud i nærheden af ​​hans hjem i Revelstoke, en lille by, hvor arbejdere fra den lokale træmøller gnider skuldre med spandex-klædte mountainbikere. Serharya er sorthåret og spændende og fremkalder de sorte bjørne, der hyppigt frarøver de omkringliggende bjerge. Siden slutningen af ​​1990'erne har han krydset disse skråninger til fods og på ski og dokumenteret liv i karibou og andet dyreliv. Han har set en nærliggende caribou-besætning falde fra 120 dyr til bare fire og en anden falde fra 36 til færre end 15. Omkring 30 kilometer nord for Revelstoke, Columbia Nord-flokken sområdets største optrådte hen mod en lignende skæbne, der faldt fra 210 dyr i midten af ​​1990'erne til ca. 130 i 2004.

For at reklamere med flokken har naturvernere forsøgt lidt af det hele. Tjenestemænd forbød skovhugst på omtrent halvdelen af ​​skoven. Jægere skød flere elger i håb om at styre ulve andre steder. Skarpskyttere målrettede ulve og dræbte 27 alene i løbet af de sidste 2 år. I 2014 byggede en lokal nonprofit opdrætpen.

Men at redde karibuen kan muligvis betyde, at arten holdes på livsstøtte i årtier, siger Serrouya. Under et drev i sommer gennem besætningens bjergrige område pegede han på en stribe lysegrøn ved siden af ​​de mørkegrønne gamle vækstskove; det så ud som om nogen havde kørt en kæmpe græsslåmaskine over landskabet. Det loggede område producerer stadig elgfoder, sagde Serrouya, og det betyder flere ulve. Han vurderer, at den loggede skov kan tage 20 år at vokse tilbage nok til at gøre området mere sikkert for karibu.

Den døde kalv, han fandt senere samme dag, var den seneste i en række dårlige nyheder. Tre køer og to kalve var død i pennen i løbet af den foregående måned, hvilket førte til frygt for, at en hetebølge dræbte dyr, der sidder fast i lav højde. "Under nuværende forhold, selv uden forværring af levesteder, " forudsiger Serrouya, at flokken Columbia North er "på en bane til udryddelse", medmindre den får større hjælp. Længere mod syd er to andre besætninger allerede på randen, efter at de er tilbagegang til små ensartede grupper - tre hunner i den ene besætning og fire hanner i den anden.

Caribou har det også dårligt i Alberta. Den nærliggende provins er hjertet i landets olie- og gasindustri og er hjemsted for 12 kariboubesætninger. Syv af dem er i tilbagegang, ifølge en regeringsrapport fra 2017; yderligere tre har færre end 100 dyr. Også her træffer regeringen ekstreme foranstaltninger, skyder og forgiftede mere end 900 ulve siden 2005. Og den overvejer at bygge en massiv indhegning for at afskærme nogle af de 80 dyr, der er tilbage i en besætning, til en pris af så meget som $ 15 millioner over 10 år.

Sådanne ordninger afspejler den føderale regerings forpligtelse i henhold til Canadas Species at Risk Act til at redde alle nationens kariboubesætninger. Men når Mark Hebblewhite, en kariboubiolog ved University of Montana i Missoula, ser på, hvordan kort over karibu-levesteder overlapper hinanden med Alberta's olie- og gasaflejringer, er hans svar: Bliv ægte. Hebblewhite tvivler på, at regeringen nogensinde vil indkalde viljen til at indføre de nødvendige udviklingsbegrænsninger for at redde alle besætninger. Han peger på en undersøgelse fra 2010, der viser, at sådanne begrænsninger kunne betyde forladelse af udvinding af olie, gas og træ til en værdi af mere end 125 milliarder dollars i Alberta alene.

Alt, hvad jeg siger, er, at vi prioriterer vinderne.

Mark Hebblewhite, University of Montana i Missoula

I stedet for at fokusere på de mest svage besætninger, bør Canada i stedet beskytte habitat i centrale områder, hvor kariboupopulationer stadig har en god chance, argumenterede han i et Biologisk konserveringsdokument fra 2017. "Vi har prioriteret de mest skruede befolkninger, " siger Hebblewhite. "Alt, hvad jeg siger, er, at vi prioriterer vinderne."

Denne idé gør biolog Alana Westwood ubehagelig. En videnskabsmand fra Vancouver i Canada med Yellowstone to Yukon Conservation Initiative, anerkender hun, at der skal bruges penge, hvor de er mest effektive. Men hun frygter, at det åbent opgiver nogle besætningsskæringer i hjertet af truede arter. ”Det er virkelig et eksistentielt spørgsmål, ” siger hun. Hvis Canada ikke er villig til at tage de nødvendige skridt, foreslår hun, at embedsmænd omdøber loven "de 'genvundne arter, der er mest lette at rumme under erhvervslivet som sædvanlig handling.'"

Karibou-debatten understreger en af ​​de største vanskeligheder ved triage-tilgangen. Det er meget lettere - og offentligt acceptabelt - at sige, hvilke arter eller populationer der skal få hjælp end at meddele, hvilke der skal opgives. Det er en af ​​grundene til, at forskere, der arbejder på dette felt, ofte foretrækker udtrykket "prioritering" frem for triage. Det er to sider af den samme mønt, siger Possingham, men følelsen er meget anderledes. Politikere "fortæller dig ikke, hvad de ikke laver, " bemærker han. "De vil fortælle dig, hvad de laver. Fordi politikere ikke er dumme."

Canadiske embedsmænd begynder dog at stille det engang utænkelige spørgsmål: Er det værd at finansiere en indsats for at redde enhver art i nød? I 2014 bad embedsmænd i British Columbia eksperter om at undersøge, hvordan det skulle bruge penge på at bevare arter i den sydøstlige del af provinsen. Ved hjælp af en tilgang, der ligner Possinghams, estimerede de, hvordan 60 arter ville drage fordel af en menu med handlinger over 2 årtier, og hvor meget det ville koste. Karibuen syntes at være en dårlig indsats med mindre end 50% chance for at komme sig. Et udkast til deres rapport bemærker tørt, at "omfordeling af ressourcer til arter og økosystemer, der vil drage fordel af investeringerne, muligvis skal overvejes." Som et tegn på følsomheden omkring spørgsmålet frigav imidlertid provinsregeringen aldrig den endelige analyse.

Ikke desto mindre ser det ud til, at en form for prioritering vinder støtte i Canada. I British Columbia lobbyer fremtrædende bevaringsforskere provinsregeringen for at inkludere en systematisk måde at rangordne effektiviteten af ​​genopretningsaktiviteter i miljølovgivningen, den udarbejder. På føderalt niveau vejer embedsmænd i Canadas miljøministerium en lignende henstilling. I USA diskuterer akademikere og embedsmænd i føderale dyreliv måder at bruge disse metoder til at overveje fordeling af udgifter til truede arter.

Stier, der er skåret til olie- og gasundersøgelser, udsætter karibou for ulveangreb.

© ANTJE BOHM

Sådanne træk har alarmeret kritikere - både videnskabsmænd og miljøgrupper - der advarer om, at triage-strategien i bedste fald er politisk naiv og i værste fald en snusk måde at undergrave artsbeskyttelsen. "Det er en nem udvej for ledere, der ikke har bolde til at tage svære beslutninger, og derfor mister vi arter efter arter, " siger Stuart Pimm, en bevaringsvidenskabsmand ved Duke University i Durham, North Carolina, som ofte har sparret med Possingham i offentlige fora. Et problem, hævder han, er, at opgive en art også betyder at opgive et potent værktøj til at samle offentligheden og domstolene. Nogle gange kan karismatiske dyr som californiske kondorer eller isbjørne hjælpe med at opbygge politisk støtte til at redde truede arter eller levesteder mere vidtgående.

Og nogle arter står for hele økosystemer, tilføjer Pimm. Overvej Cape Sable-musen ved havet. Den uskyldige sangfugle bor i Floridas Everglades, hvor vandomdannelser truer dens myrhabitat. Arten rangerer måske ikke højt i et triagesystem - delvis fordi der findes andre bestande af beslægtede musespidser. Men på grund af, hvordan den amerikanske lov om truede arter er struktureret, har bestræbelserne på at beskytte spurve krævet, at beslutningstagere omfordeler vand til gavn for hele økosystemet. "Jeg er bange for, at vi skal tage mere komplicerede beslutninger end de enkle opskrifter, som Hugh kommer med, " siger Pimm.

Possingham indrømmer, at triage ikke er egnet til enhver situation. Europa har for eksempel velhavende lande og få oprindelige truede arter, hvilket gør at redde dem alle realistiske. Og nogle gange er en art så kulturelt vigtig, at den får særlig behandling. New Zealand har for eksempel forladt sit triagesystem for at prioritere beskyttelse af 50 dyrebare arter, herunder fem arter af kiwifugle, nationens maskot.

Men Possingham siger, at modstandere ikke anerkender nuancen og kraften i en gennemtænkt triage-tilgang. En fordel, siger han, er, at anvendelse af triage ville gøre tildelingsbeslutninger mere gennemsigtige. Stramme budgetter tvinger allerede agenturer i USA, Canada og andre steder til at ignorere nogle svulmende arter, argumenterer han for, at de bare ikke vil indrømme det. "Jeg forstår ikke det argument, " siger Possingham. "Hvorfor vil du være ineffektiv?"

Det er for tidligt at sige, hvad en ny vægt på penny pinpping kan betyde for Columbia North-flokken. Spørg Serrouya om triage efter caribou, og han er enig i, at det måske er for sent for nogle besætninger, især hvor skovene i det væsentlige er væk.

Men han er ikke klar til at afskrive den besætning, han har overvåget så længe. Columbia North-flokken er bare nødt til at holde fast i med mere end lidt hjælp fra mennesker til skoven vokser tilbage og elgen og ulve går videre. ”Der er håb, så længe vi kan hænge på disse fyre, ” siger han. "Må have håb i denne forretning."

Relateret historie

Hvordan triage blev et beskidt ord

Af Warren Cornwall

I 2016 offentliggjorde Leah Gerber, en bevaringsbiolog ved Arizona State University i Tempe, et papir i Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), der argumenterede for, at den amerikanske regering kunne få et bedre afkast på sin investering i at redde truede arter ved at flytte penge fra nogle "dyre men meningsløse" inddrivelsesbestræbelser til andre, der er underfinansieret. Hun kaldte tilgangsturen.

I dag, efter at have udholdt angreb fra kritikere, der anklager Gerbers arbejde, undergraver støtte til artsbeskyttelse, er hun langt mere bevogtet over at bruge "T" -ordet og foretrækker at tale om at sætte prioriteter. ”Ting, der er blevet sagt om mig, vil jeg ikke gentage, ” siger hun.

Med et Det Hvide Hus, der åbent er fjendtligt over for miljøbestemmelser, og nogle lovgivere, der kæmper for at omskrive den føderale lov om truede arter (ESA), har Gerbers arbejde trukket hende ind i en anstrengelse. Hun har arbejdet med embedsmænd ved den amerikanske fisk- og dyrelivstjeneste såvel som andre forskere for at udtænke en ny måde at tildele agenturets årlige budget på $ 90 millioner til at genvinde mere end 1500 truede arter. Holdet har udtænkt et digitalt værktøj, der formelt skal afsløres senere på året, som gør det muligt for ledere og andre at sammenligne resultaterne af forskellige tildelingsscenarier. Brugere prioriterer muligvis at redde de mest beskidte sager, for eksempel eller beskytte den bredeste artsdiversitet.

En Revelstoke, Canada, baseret nonprofit, byggede en kabinet på 9, 4 hektar til at afskærme gravid skovkrib og deres nyfødte mod bjørne, ulve og andre rovdyr. Pennen er en del af en indsats for at øge kariboutalene.

CORY LEGEBOKOW

Indsatsen henter delvis fra det 2016- PNAS- papir. Denne undersøgelse fandt, at for at imødekomme finansieringsestimaterne, der er inkluderet i 1125 genopretningsplaner, ville den føderale regering have brug for ca. 1, 2 milliarder dollars årligt fire gange dets faktiske udgifter. Gerber beregnet også, at De Forenede Stater bruger 17 millioner dollars om året mere end hvad planerne anbefaler for 50 genopretningsbestræbelser, som ikke opfylder målene inklusive dem til den nordlige plettede ugle og gopher skildpadde. At flytte dette "overskud" til "groft underfinansieret" genvindingsindsats, fandt hun, kunne gavne 182 arter, hvoraf mange af dem er uklare planter, muslinger og insekter, der lider af "skadelig forsømmelse."

Nogle talsmenn bekymrer sig over, at fremgangsmåden kan dække dækning for ESA. Pas på "faren for triage-tænkning", advarede Kier n Suckling, leder af Center for Biologisk Diversitet (CBD) i Tucson, Arizona i en tweet. Under alle omstændigheder vil loven ikke tillade nogle af de udgifter, der er planlagt af Gerber, siger CBDs Noah Greenwald, der er baseret i Portland, Oregon. Bureauer er ofte forpligtet til at bruge penge på specifikke arter for at kompensere for en vis skade, såsom dæmning af en flod, bemærker han. Og at fokusere på triage distraherer kun det større problem: Udgifter til genopretning er "skånsom. Vi er bare nødt til at bruge meget mere, " siger han.

Gerber er ikke uenig. Men hun hævder, at tildelingsmodellering hjælper med at afsløre de sande konsekvenser af den nuværende budgettering. "Ved ikke at finansiere alt det, vi træffer valg, " siger hun. Men, "Vi er bare ikke gennemsigtige over, hvad valgene er."