Rystelse ved NIH: Begrænsninger for vigtige stillinger ville åbne nye muligheder for kvinder, mindretal

De nationale institutter for sundhed s interne forskningsprogram planlægger at begrænse betingelserne for midlevel-ledere, til dels, så flere kvinder kan flytte ind i lederpositioner.

Nationale institutter for sundhed / flickr (CC BY-NC)

Rystelse ved NIH: Begrænsninger for vigtige stillinger ville åbne nye muligheder for kvinder, mindretal

Af Jocelyn KaiserMay. 2, 2019, 14:55

I stand til at forfølge åben forskning uden nådeløs bevillingsfrister, nogle videnskabsfolk, der arbejder direkte for National Institutes of Health-vittighed, at NIH står for "nerder i himlen." Men det vigtigste NIH-campus i Bethesda, Maryland og dets andre intramurale forskningssteder er også kendt som uheldige steder, hvor den videnskabelige ledelse, for det meste hvide mænd, har tendens til at forblive på plads i årtier. Nu sigter NIH op til at ryste op i sit intramurale program, den største samling af biomedicinske forskere i verden, ved at indføre tidsbegrænsninger på ledelsespositioner i midlevel.

Fra næste år vil de 272 laboratorie- og afdelingschefer, der fører tilsyn med NIHs intramurale forskning, være begrænset til 12-årige vilkår. Politikken, der nu forbedres af direktørerne for NIHs 23 institutter med interne videnskabsprogrammer, betyder, at op til halvdelen af ​​cheferne vil vende om i de næste 5 år, siger Michael Gottesman, NIHs viceadministrerende direktør for intramural forskning. "Vi ser dette som en mulighed for mangfoldighed i ledelsen ved NIH, især køn og etnisk mangfoldighed, " siger Hannah Valantine, NIHs chefchef for videnskabelig arbejdsstyrkens mangfoldighed.

Ændringerne vandrer rundt på campus, med nogle klagende vil de have lidt indflydelse, og andre sætter spørgsmålstegn ved, om gode ledere automatisk skal udskiftes. "Udnævnelsen af ​​flere kvinder kan være et plus, men riket coin forbliver stadig videnskabelig ekspertise og produktivitet, " siger Malcolm Martin, der har ledet et laboratorium ved National Institute of Allergy og Infektionssygdomme i 37 år.

På de fleste institutter overvåger NIHs intramurale lab og afdelingschefer flere laboratorier eller grupper. Selvom de ikke kontrollerer forskernes budgetter direkte, håndterer de administrative anliggender, vejledning og rekruttering. Chefer, der fører tilsyn med kliniske studier og delte faciliteter, holder endnu mere på. "Dette er fiefdoms, hvor [chefer har] magt og ressourcer, " siger Valantine.

Mange chefer (54 af 272) har tjent mindst 20 år og 17 i mere end 30 år, siger Gottesman. Selvom 26% er kvinder sammenlignet med de 24% kvinder blandt alle NIH-ansatte forskere mænd har en tendens til at lede større programmer. På grund af den manglende omsætning "føler folk, at der ikke er nogen måde, de nogensinde vil have en lederposition på, " siger Gisela Storz, formand for NIHs aktieudvalg, der pressede på for ændringerne. "Og praktikanter er nødt til at se mennesker i disse positioner, der ligner dem."

I henhold til udkastet til politik, der blev frigivet i januar, bliver cheferne nødt til at fratræde efter højst tre fireårsperioder. De stillinger, der bliver ledige, vil blive udfyldt gennem "åbne og gennemsigtige processer", hedder det i udkastet til politik. Mens nogle institutter allerede gør det, på andre, fortæller den videnskabelige direktør, der fører tilsyn med det intramurale program, "tilsyneladende en arvinger fra det interne personale", siger Storz.

For at hjælpe med at opbygge rørledningen vil NIH stole på et nyligt lanceret program, der sigter mod at rekruttere flere ansættelsesforløb for kvinder og mindretal. På lang sigt håber NIH, at dens intramurale ledelse nærmere afspejler, at kvinder nu tjener mere end 50% af den nye ph.d. grader i biologiske videnskaber, siger Valantine.

Individuelle institutter er nu i færd med at finde ud af, hvordan man vedtager udtrykket grænser "på en måde, der ikke er forstyrrende, " siger Gottesman. Nogle chefer er måske fritaget, siger han, hvis en ændring ville have "alvorlige konsekvenser" for videnskabsprogrammer, for eksempel fordi der ikke er nogen pulje af kandidater til jobbet.

En tidligere NIH-veteran er skeptisk. "Hvor meget har de tænkt dette igennem?" spørger Story Landis, der var videnskabelig direktør og senere direktør for National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Hun sætter spørgsmålstegn ved, hvorfor NIH ønsker at erstatte en midkarrieresjef, der udfører et stellar job. Og undrer hun, vil jobsøgningerne virkelig være åbne? Vil kvinder få den uddannelse, de har brug for, for at flytte til lederpositioner?

Andre påpeger, at NIHs videnskabelige direktører - hvoraf syv nu er kvinder - er de sande føydale herrer, og den nye politik påvirker dem ikke. Gottesman har haft sit job i 25 år.

Men han og de videnskabelige direktører, han fører tilsyn med, kan være de næste: NIH-sigtgrænser kan "flytte op til andre former for ledelse, " siger Valantine.