Senatspanelet forsinker regeringsforslaget for god regering, skælder HHS for flytning af målposterne

Senator Rob Portman (R OH) håber at komme til et kompromis om nye regler for regeringens rådgivende paneler.

Joshua Morrison / Nyhederne via AP

Senatspanelet forsinker regeringsforslaget for god regering, skælder HHS for flytning af målposterne

Af Jeffrey MervisMay. 15, 2019, 17:20

Et senatpanel forsinkede i dag handlingen om en topartslovgivning for at forbedre regeringens gennemsigtighed blandt rådgivende organer i henvisning til bekymring fra National Institute of Health (NIH) om, at lovgivningen alvorligt ville forstyrre agenturets evne til at gennemgå forskningsforslag. På samme tid straffede lovforslagets republikanske sponsor i senatet NIHs forældregruppe for at "flytte målstillingerne", efter at lovgiverne mente, at de havde ramt et kompromis sidste efterår for at tackle NIHs bekymringer over lovforslagets indflydelse på dets 173 undersøgelsessektioner.

”Jeg er ikke nogen, der kan lide at formaner offentligt bureauer, medmindre det er berettiget, ” sagde senator Rob Portman (R – OH) under henvisning til Department of Health and Human Services (HHS). ”Men vi arbejdede med dem, og jeg troede, at vi havde nået et kompromis. Og så flyttede de målposterne. ”

Uden debat godkendte Senatets Udvalg for Hjemmesikkerhed og Regeringsanliggender (HSGAC) enstemmigt 15 lovforslag og fire nominerede til ledende stillinger ved agenturer, det fører tilsyn med under et 20-minutters forretningsmøde i morges. Men dens formand, senator Ron Johnson (R – WI) udsatte handling for gennemsigtighedsregningen, HR 1608, efter at Portman sagde, at udvalgsmedlemmer havde brug for mere tid til at undersøge dens bestemmelser.

Lovforslaget, der vedtog det amerikanske repræsentantskab enstemmigt i marts, sigter mod at styrke den 47-årige Federal Advisory Committee Act (FACA). FACA fastlægger regler for udnævnelse af medlemmer til de tusinder af paneler, der rådgiver den amerikanske regering og styrer, hvordan de fungerer, med åbne møder standardtilstand. Grupper med god regerings vagthund har længe klaget over, at nogle agenturer har omgået reglerne i håb om at få mere gunstig rådgivning ved at udpege medlemmer, der repræsenterer særlige interesser, eller som har vist en klar bias.

Forsigtig støtte

FACA gælder for alle føderale forskningsbureauer, og lovforslaget sætter vedtægter i, hvad der nu er udøvende grenes regler for, hvordan det skal implementeres. Én vigtig ændring ville kræve, at NIH udpeger medlemmer af undersøgelsesafdelingen som særlige statsansatte. National Science Foundation gør det allerede med lidt forstyrrelse af dets system til evaluering af fortjeneste. Men NIH-embedsmænd siger, at ændringen - de er nu klassificeret som konsulenter - ville tilføje måneder til udnævnelsesprocessen, generere enorme mængder yderligere papirarbejde og afskrække forskere fra at melde sig frivilligt til at tjene.

Senatorer i HSGAC-panelet blev klart revet mellem deres støtte til større gennemsigtighed og deres frygt for at bringe regeringens investering i biomedicinsk forskning i fare.

”Jeg ville være glad for at stemme for at komme [HR 1608] fremad, så det kan gennemgås på gulvet, før vi tager en afstemning, ” sagde senator Mitt Romney (R – UT) og bemærkede, at NIH havde delt sine bekymringer med ham. ”Og selvom jeg er villig til at stemme for det på dette tidspunkt, forbeholder jeg mig retten til at stemme nej, hvis yderligere analyse antyder, at vi er nødt til at foretage yderligere justeringer for at få støtte fra NIH, så det ikke pålægger en alt for stor byrde på vores investeringer i sundhed og teknologi. ”

Indsigter fra sidste øjeblik

HR 1608 er den seneste version af lovgivningen, som repræsentant William Lacy Clay (D – MO) først indførte i 2008. Det har bestået Parlamentet tre gange - to gange, mens republikanerne var majoritetspartiet - men det var først sidste år, at HSGAC også omfavnede det . Dette skridt modtog alarmklokker ved NIH og HHS, hvilket førte til forhandlinger sidste efterår med både Parlamentets og Senats medlemmer.

Tilhængere siger, at de justerede lovforslaget for at undtage NIH-undersøgelsesafsnit og tackle andre HHS-bekymringer. Men sidste måned skrev HHS til Senatets majoritetsleder Mitch McConnell (R – KY) og sagde, at ændringerne ikke har løst problemet. Konkret sagde HHS, at rettelsen kun gjaldt, når NIH-undersøgelsessektioner mødes, ikke hvordan deres medlemmer udnævnes eller reglerne for deres drift. Det foreslog fritagelse for alle undersøgelsessektioner, der er omfattet af loven om offentlig sundhedsvæsen, der styrer NIH's adfærd.

Lovgivere er forbundne over HHSs fortolkning. ”På den ellevte time rejste HHS nogle yderligere bekymringer, siger Portman. Fremad, tilføjer han, Vi håber, at standarden på rimelighed finder anvendelse.

Samtidig siger tilhængere af lovgivningen, at HHS s foreslåede løsning er en ikke-stjernet, fordi det også ville gælde for reguleringsorganer som Food and Drug Administration, hvor potentielle interessekonflikter blandt rådgivende udvalgsmedlemmer er almindelige.

Uden markering truer begge parter i håb om at genoptage forhandlingerne i de næste par uger. Målet er at finde en måde at tackle NIH s bekymringer og stadig lukke eksisterende smuthuller i FACA.

Så vi går tilbage og arbejder med dem igen, siger Portman. Vi ønsker at sikre, at NIH kan fortsætte med at gennemføre sit job med at gennemgå bevillingsforslag. Men vi mener, at gennemsigtighed i rådgivende udvalg også er meget vigtig .