Forskere der deler rigdommen

Hvis der er noget, som mine videnskabsvenner delte på Facebook i sidste uge (udover videoer af et gymnasiums basketballspil, hvor han falder ned med at skyde en trepeger, og du ikke vil tro, hvad der sker næste), er det nyheden om National Institutes of Health's (NIH's) finansiering.

Dette er det sted, hvor jeg normalt ville sige, ”Kongressen besluttede, at NIH i 2016 kan tilfredsstille $ 50.000, ” hvilket ganske vist er mere end rejst af præsidentkampagnen i Lincoln Chafee. Alligevel er det ikke en gang, hvad der skete. Kongressen accepterede faktisk at øge NIH's finansiering med 2 milliarder dollars, eller som forskere ville sige, $ 2, 0 × 10 9 .

Hvis du arbejder i et velfinansieret laboratorium, skal du overveje Ghost of Science Future. Find en lokal offentlig skole eller anden organisation, der måske ønsker dit brugt udstyr.

Det er NIHs største finansieringsstigning siden 2003. For at give dig en fornemmelse af, hvor længe siden det var, i 2003, lavede NBC stadig nye episoder af Friends . For at give dig en endnu bedre fornemmelse af hvor længe siden, det var for 12 år siden.

Det er en sjælden sejr for videnskaben og for forskerne. Ikke kun validerer det vores karrierevalg, men det giver os også de værktøjer, vi har brug for til at foretage den slags opdagelser, der førte os til videnskab i første omgang. Det giver os endda håb om vores prioriteter som en nation, som vi ellers normalt tænker på som kanoner, kulturel ufølsomhed og frokost.

De af jer, der har arbejdet i flere laboratorier, ved, at der er forskel mellem et rigt laboratorium og et dårligt laboratorium. I gradskole besluttede mit laboratorium - som ikke var rig, men var akademisk rig, på samme måde som jeg kunne betragtes som videnskabelig atletisk - at købe premade geler for at adskille vores proteinprøver. De koster omkring $ 10 hver, hvilket gør dem til en enorm extravagance, fordi den anden måde at skaffe disse geler er for gradstuderende at bruge et par timer på at gøre dem. At købe gelerne fik os til at føle os overlegne i forhold til mindre laboratorier. ”Åh, du har hældt geler hele eftermiddagen? Det gør vi ikke mere. ”Men efter et par måneder blev udgifterne for store, og det var slutningen på det høje liv.

Og alligevel var vi stadig meget heldige. Jeg blev mindet om denne sidste måned, da jeg talte på en offentlig gymnasium i Baltimore, Maryland. Jeg mødte mange dedikerede lærere der, inklusive en, der faktisk rystede tårer, da jeg huskede, hvor mange timer han havde spildt med at forberede sine studerende til en statsligt standardiseret test. Men den, jeg husker bedst, er en kemiklærer i 11. klasse, der driver adskillige dele af kemielaboratoriet. Hun fortalte mig, at hun virkelig beklagede sit første køb i år: Bunsen-brændere til alle laboratoriestationer. Hun brugte en stor del af sit budget på dem kun for at høre, at gashanerne i hendes laboratorium ikke var tilsluttet, og at de ikke ville være det. Hun har nu en bunke med unyttige Bunsen-brændere, der hviler i et hjørne af laboratoriet.

Hun brugte sine egne penge på en butan-drevet cigarettænder, så eleverne kunne gøre noget . Nu stiller de studerende op ved hendes skrivebord, og hun varmer deres reagensglas én ad gangen. Hun holder cigarettænderen låst væk - ikke af frygt for, at hendes studerende kan udbrudte kaos med det, men fordi hvis hun mister det, er der ikke mere kemi-lab.

Bunsen-brænderedebakten er desto mere ødelæggende, fordi hendes årlige budget og dette er beregnet til at dække alt, hvad hun har brug for for at undervise og dette er den samlede sum over alle hendes studerende, alle hendes sektioner og hele året og DE VIL IKKE tro, hvad der sker næsten $ 200.

Det er lidt mere end en dollar pr. Studerende.

Jeg arbejder i industrien. Når jeg hører $ 200, tænker jeg lab-budgettet for året. Jeg tror pris for et rør med et reagens, hvis jeg køber det lille.

Og det er ikke rigtigt.

Don t misforstår it s fantastisk, at nogle forskere har nødvendige og endda rigelige ressourcer til at udføre deres arbejde. NIH s fantastiske 2016-budget vil altid blive husket som året for Åh ja, jeg gætte, at vi stadig skulle gøre videnskab. Men en velsignelse for en institution, endda en stor, gør det ikke t betyder velstand for alle. Der skal være en måde at sikre, at fordelene siver ned, ikke kun for dem med karriere inden for videnskab, men også for dem, der overvejer fremtidige karrierer inden for videnskab.

Det er måske ikke meget, men her er noget jeg gør. Da jeg først kom med i biotekvirksomheden, hvor jeg arbejder, bemærkede jeg, at vi kasserede en masse beskyttelsesbriller. De ankommer i steril emballage, og når de ikke er sterile, har vi virkelig ikke brug for dem længere. Så hvert år kastede vi et par hundrede par beskyttelsesbriller, der var perfekt til enhver, der ikke havde brug for dem til at være sterile.

På det tidspunkt var jeg lige færdig med at undervise i et naturvidenskabeligt berigelsesforløb for Baltimore offentlige skolelærere, så jeg tilbød at samle beskyttelsesbriller og bringe dem til lærerne, som måske kunne finde dem nyttige. Jeg anede ikke, om nogen ville have dem. Når alt kommer til alt, hvis der er nogen sætning, der kan skræmme nervøse forældre, ville det a et molekylærbiologilaboratorium ikke have disse, men lad os sætte dem på dit barn s ansigt.

Det var 7 år siden. Brillerne blev populære, og nu, en gang om året, propper jeg min bil med rester af lab og kører dem op til lærerne i Baltimore. Jeg afgiver naturligvis kemikalier eller noget endda fjernt farligt. Men en kasse med plastkulturflasker vi bestilte i forkert størrelse? Jo da! Pasteurpipetter er teknisk set forbi deres udløbsdato, men stadig forseglet? Hvorfor ikke? Kast i en kasse med tidtagere og digitale termometre, der koster mere at kalibrere end at købe nye, og du har en rummelig af glade lærere.

Senator Bernie Sanders kalder det muligvis videnskabelig socialisme. Donald Trump kalder det måske FAGLIG SOCIALISME! Men det s ikke omfordeling af formue. Det er bare ved du og giver ting, som dit laboratorium ikke vil have til folk, der ønsker det.

Som forskere er vi forpligtet til at sikre, at den næste generation er klar til at erstatte os. Vi ønsker i dag s gymnasiestuderende skal tænke på videnskab som en attraktiv karrierevej, ikke den ting, hvor de tilbringer hele femte periode og venter i kø for at varme et reagensglas.

Så denne feriesæson, hvis du arbejder i et velfinansieret laboratorium, skal du overveje Ghost of Science Future. Find en lokal offentlig skole eller anden organisation, der måske ønsker dit brugt udstyr. Opret en tilbagevendende overførsel, og når du køber dine skinnende nye reagensglas-stativer, skal du tilføje de gamle, der fungerer perfekt og er helt sikre på din bring denne næste gang jeg går bunke.

Dette er alt sammen godt, Adam, Jeg hører nogle af jer sige, mind mit laboratorium s budget er skidt. Vores computer kører Windows 3.1. Vi har genbrugt det samme par latexhandsker i et år. Og i stedet for at bruge et mikroskop, sprinkler vi. Hvordan kan jeg muligvis hjælpe?

Først og fremmest er det ikke uhyggeligt, hvordan jeg kan høre det? For det andet kan du stadig donere noget af din tid og ekspertise. Vejleder en gymnasiestudent, tilbud om at give et gæsteseminar eller frivilligt ved videnskabshændelser.

At være videnskabsmand er ikke bare videnskab. Det handler også om at dele din viden og ikke kun i kommentarer fra jeres uvidende fætter s vitrioliske Facebook-indlæg. Hjælp med at fremme den uddannelse, der engang overbeviste dig om at blive videnskabsmand.

Du vandt tro ikke, hvad der sker dernæst.

Læs mere Eksperimentelle fejlhistorier