Forskere siger, at bæredygtige skovbrugsorganisationer bør ophæve forbuddet mod biotek-træer

Produktiviteten af ​​eukalyptusplantager kunne øges med træer, der er genetisk modificeret for hurtigere vækst.

casadaphoto / shutterstock.com

Forskere siger, at bæredygtige skovbrugsorganisationer bør ophæve forbuddet mod biotek-træer

Af Erik StokstadAug. 23, 2019, 17:45

Se på noget, der er lavet af træer - en række papir, en papkasse, træ - og det er sandsynligvis stemplet med logoet fra Forest Stewardship Council (FSC) eller en tilsvarende organisation. Disse nonprofitorganisationer bekræfter, at skove forvaltes bæredygtigt, og et fælles krav er ingen genetisk modificerede (GM) træer. Men det forbud hindrer forskning og bør ændre siger forskere i dagens udgave af videnskab . Teknologien har, som de hævder, et vigtigt potentiale til at afhjælpe mange presserende problemer, som skove står overfor.

"At have denne begrænsning giver ingen mening, " siger Sofia Valenzuela, en biokemiker ved University of Concepción i Chile.

Certificering af skovens bæredygtighed begyndte at begynde i 1990'erne. Miljøgrupper, der var bekymrede for tropisk skovrydning, ønskede at tilskynde forbrugerne til at købe produkter fra bæredygtigt forvaltede skove. FSC, der har hovedkontor i Bonn, Tyskland, baserer sine certificeringer på en række sociale, miljømæssige og økonomiske faktorer. Sammen har FSC og en lignende indsats, Programmet til godkendelse af skovcertificering (PEFC) i Genève, Schweiz, certificeret omkring 440 millioner ha over hele verden.

Organisationerne siger, at de siden deres oprettelse har forbudt GM-træer som en forholdsregel mod usikre miljørisici. Stefan Salvador, FSC's direktør for politiske operationer, siger, at forbuddet også afspejler "grundlæggende skepsis" over teknologien, herunder bekymring for, at det vil intensivere produktionen i træplantager. Forskere har længe modarbejdet, at hundreder af feltforsøg og anden forskning gennem årene siden har bevist teknologien som sikker som traditionel avl.

Et stort problem med forbuddet er, at forvaltere af certificerede skove ikke vil være i stand til at plante GM-træer, der for eksempel bedre kan modstå skadedyr og tørke, siger Steven Strauss, en skovbioteknolog ved Oregon State University i Corvallis, en medforfatter af brevet og en andragende. Han arbejder med skovbrugsvirksomheder i Sydafrika og Brasilien, hvor klimaændringer og en spredning af skadedyr skader plantager. "De ville meget gerne kunne bruge [genteknologi] som endnu et redskab til at hjælpe i deres stadigt stigende kamp for at dyrke træ på en økonomisk og bæredygtig måde."

Konstruerede træer kan også spille en rolle i gendannelsen af ​​naturlige skove. Den amerikanske kastanje, som blev udslettet i det 20. århundrede af en introduceret patogen, er konstrueret til at modstå ridderen. Men halvdelen af ​​de skove, hvor den plejede at eksistere, er certificeret som bæredygtigt forvaltet, og det kunne derfor ikke genplantes der, siger Strauss.

Medforfatter Wout Boerjan, en molekylærgenetiker ved VIB, et forskningsinstitut i Flandern, Belgien, arbejder på at udvikle genetisk konstruerede træer, der kan omdannes til biobrændstof eller papir ved hjælp af mindre energi og kemikalier. Han bekymrer sig om, at disse træer vil være mindre tiltalende, hvis de ikke kan dyrkes i certificerede skove. ”Et papirmasse- og papirfirma vil have FSC-mærket, ” siger han. "Selvom vi har bedre træer." Træer, der er konstrueret til at vokse hurtigere, kan også reducere pres på høst fra naturlige skove, siger han.

Strauss siger, at stigningen i området med certificerede skove gør det sværere at udføre feltforsøg med GM-træer, fordi færre virksomheder investerer i denne forskning. For omkring 15 år siden brugte Strauss genteknologi til at skabe bomuldstræer, der modstår skadedyr og herbicider. Da hans branchepartnere fik certificeret deres skove, "forsvandt interessen for forskning." Nu udføres hans forskning med at modificere fyrretræer og eukalypter i universitetsejede skove, og forsøgene koster mere og lider af mangel på industripersonale og ekspertise, siger Strauss.

Heather Coleman, en træbioteknolog ved Syracuse University i New York og medforfatter af brevet, siger, at forbuddet uretfærdigt besværer omdømmet for træer, der er ændret ved genteknologi eller genredigering. ”Der er en opfattelse af, at det er dårligt, ” siger hun. "At der er noget galt med genredigering."

Thorsten Arndt, en talsmand for PEFC, siger, at certificeringskravene gennemgås hvert 5. år, med den næste opdatering planlagt at være afsluttet i 2023. "Enhver, der ønsker at ændre standarden for at sige, at vi gerne vil have GMO'er, kan deltage i vores behandle."