Forskere kæmper for truslen mod Texas-sangfuglen og som ejer dataene

Habitatødelæggelse har truet den gyldne kinderker.

Naturfotografer Ltd / Alamy Stock Photo

Forskere kæmper for truslen mod Texas-sangfuglen og som ejer dataene

Af David AdamMar. 22, 2019, 16:15

Den gyldne kinderke sidder bare et par centimeter høj og vejer 15 gram. Men den mindskende Texas sangfugle forårsager en stor politisk flap, fra retsbygninger til siderne i et akademisk tidsskrift. På spil står skæbnen for en truet art, jordudviklingsplaner til en værdi af millioner af dollars og videnskabelige omdømme.

En langvarig saga om, hvorvidt krigsholderen fortjener retlig beskyttelse, tog en uventet vending denne måned, da et videnskabeligt tidsskrift genindsatte en undersøgelse, der viste alarmerende lave fugletal, som tidsskriftredaktøren tidligere sagde skulle trækkes tilbage for plagiering. Journal of Field Ornithology genudgav det kontroversielle papir sammen med tre separate kommentarer, hvor duellerende forskningshold handler om beskyldninger om uhyggelige motiver, censur og misbrug af data. Og tidsskriftredaktøren indrømmer, at han nu offentliggør papiret mod hans bedre bedømmelse.

Redaktøren, Gary Ritchison, en biolog fra det østlige Kentucky University i Richmond, fortalte videnskab, at han vendte sin beslutning fra 2016 om at trække papiret tilbage efter at have taget råd fra advokater i tidsskriftet s forlag Wiley og Rådet for publikationsetik, en global rådgivende organ med base i Det Forenede Kongerige. Jeg synes, det er slutningen på det, siger han.

Men selv om han accepterer deres dom, er han ikke enig i den. Forberedelse af det anfægtede papir overvældede ånden i passende videnskabelig kommunikation og hvad vi betragter som accepterede normer for samarbejde og forfattere skriver han i en kommentar i tidsskriftet.

Krigsfangeren opdrætter kun i dele af Texas, hvor den bygger rede fra den faldne bark af enebærtræerne. Som reaktion på det accelererende tab af sit levesteder gav den amerikanske fisk- og dyrelivstjeneste krigsarreren beskyttet status i 1990. Dette placerede restriktioner og dyre betingelser for udvikling, herunder på privat jord. Mange jordsejere har indgivet indsigelser og forsøgt at svække den lovbestemte beskyttelse af fuglen.

I 2015 meddelte Texas Land Commissioner George P. Bush (søn af den tidligere Florida-guvernør Jeb Bush og nevø af den tidligere præsident George W. Bush) sin støtte til en andragende om at fjerne krigsfiskeren fra den truede liste. Han sagde, at beskyttelsen var baseret på forældet videnskab og havde devasteret private ejendomsejere i hele det centrale Texas.

Både andragendet og en separat retssag om afskaffelse af fuglene trak kraftigt på en undersøgelse af antal warbler, der er finansieret af Texas Transportation Commission. Undersøgelsen havde sporet fuglen på tværs af staten, herunder i Balcones Canyonlands Preserve (BCP), omkring 50 kilometer nordvest for Austin. Udgivet i 2012 antydede dette arbejde, at fuglene var relativt almindelig en konklusion, som økologer bestred.

I 2015 rapporterede imidlertid et hold ledet af Lisa O Donnell, der arbejder inden for bevaring af dyreliv for byen Austin, et meget andet billede. Det brugte feltdata og computermodeller nogle fra den tidligere undersøgelse for at estimere varslertal i BCP. De fandt, at fuglene var knappe, end tidligere skøn havde antydet, et resultat, der styrkede sagen for regler for at beskytte dem. De offentliggjorde resultaterne i Journal of Field Ornithology i 2015.

Men argumenterne skiftede fra videnskab til publikationsetik, da O'Donnells team blev beskyldt for at bruge det ældre projekt analyse uden tilladelse. Klagerne, herunder Bret Collier fra Louisiana State University i Baton Rouge og Michael Morrison fra Texas A&M University i College Station, siger, at tilladelsen fra Austin til deres undersøgelse i BCP ikke tillade andre at bruge deres model, fordi den var baseret på data indsamlet på mange steder. Som sådan insisterer de på, at modellen var deres intellektuelle ejendom.

”På en måde var det et kompliment, ” siger O'Donnell. ”De var ikke i stand til at kritisere vores videnskab, så de var nødt til at ty til dataanvendelse.” Kritikken undlader at tjene noget andet formål end at tilsløre og undergrave en ellers robust, gennemsigtig videnskabelig proces, ”skriver O'Donnell og kolleger i deres svar på kritikken.

Ritchison var imidlertid enig med klagerne og tog skridt til at trække papiret tilbage. ”Vi var klar over, at det i bevaringsmæssige vilkår ville være et nyttigt dokument, ” siger han. ”Men selvom vi alle er interesseret i fugle, besluttede vi, at vi skulle behandle det som et akademisk problem.”

Teknisk set blev O'Donnell-papiret aldrig formelt trukket tilbage, siger han, fordi processen blev standset af advokaterne. Men han mener stadig, at det burde have været. "Fra et etisk synspunkt, hvis ikke et juridisk synspunkt, burde [de] ikke have medtaget disse estimater i deres papir."

I en kommentar i Journal of Field Ornithology siger Collier og Morrison, at beslutningen om ikke at trække O'Donnells papir tilbage "skulle vise sig at være en skræmmende præcedens for enhver videnskabsmand, der underskriver en kontrakt om ejendomsadgang."

I mellemtiden er bestræbelserne på at afnotere krigsholderen funderet. Fish and Wildlife Service afviste andragendet i 2015, og i sidste måned afviste en føderal dommer retssagen om at afskaffe fuglen.