Forskere afviser USDA s beslutning om at afslutte forskning på katteparasitter

Et lukket laboratorium var afhængig af katte for at opretholde sit forskningsprogram.

HVADLAG Affaldsprojekt VIA FRIHED OM INFORMATIONSSYSTEM

Forskere afviser USDA s beslutning om at afslutte forskning på katteparasitter

Af Meredith WadmanApr. 9, 2019, 17:10

I de sidste 37 år har et lille forskningslaboratorium i Beltsville, Maryland, været verdens ledende knudepunkt for forskere, der arbejder med Toxoplasma gondii, en parasit, der inficerer mere end 1 milliard mennesker globalt og forårsager død, blindhed og fødsel defekter. Opereret af det amerikanske landbrugsministerium (USDA) er anlægget en kilde til ekspertise og sjældne, efterspurgte materialer til forskere, der arbejder for at stoppe parasitten, som kan overføres med mad og ikke har nogen human vaccine og ingen kur.

Men i sidste uge blev laboratoriet offer for pres fra dyrevelfærdsaktivister og kongresmedlemmer, der var bekymrede over brugen af ​​katte, det eneste dyr, hvor T. gondii afslutter de seksuelle stadier i sin livscyklus. USDA annoncerede pludselig, at det lukkede for laboratoriets arbejde og sagde, at programmet, der koster $ 625.000 årligt at betjene, havde realiseret sin modenhed og opnået sine landbrugsforskningsmål.

Afgørelsen den 2. april, som laboratoriesjef Jitender Dubey lærte om fra medierapporter, har efterladt forskere for at krybe efter alternativer. I m er virkelig vred over dette, siger Laura Knoll, en parasitolog ved University of Wisconsin i Madison, der er afhængig af prøver fra laboratoriet. I løbet af en ekstern gennemgang i december 2018 af laboratoriet, hun deltog i, siger hun, Gyldigheden og nødvendigheden af ​​forskningen syntes aldrig at være i tvivl. (USDA afviste at besvare en liste med spørgsmål fra videnskab og afviste en anmodning om at interviewe Dubey.)

Laboratoriet er en utrolig ressource, siger Robert Yolken, en pædiatrisk infektionssygdomsspecialist ved Johns Hopkins University School of Medicine i Baltimore, Maryland. It sa et tab for Toxoplasma- forskning i USA og rundt om i verden.

Men parasitolog Jim Keen, en tidligere forsker i USDA nu ved University of Nebraska i Lincoln, ser tingene anderledes. Sidste måned udgav han og White Coat Waste Project, en Washington, DC baseret fortalergruppe, en rapport, der argumenterer for, at laboratoriet er unødvendigt og uberettiget. Det 14-siders dokument, med titlen USDA Kitten Cannibalism, detaljerede oplysninger om, hvordan forskere fodrede inficeret kød, inklusive kødkød, til killinger for at høste parasitococytter infektive, hårdføre former for organismen fra deres afføring. Forskere aflivet derefter dyrene og dræbte snesevis hvert år, fordi de muligvis sprede parasitten, hvis de blev adopteret som kæledyr. Keen gennemgik 121 Toxoplasma- studier, der blev offentliggjort mellem 1985 og 2018, og som involverede drab af katte eller hunde og havde Dubey som medforfatter. Han konkluderede, at meget af laboratoriets nylige arbejde er relevant for amerikansk folkesundhed og USDA s mission.

Udenfor er forskere uenige. Laboratoriet har ydet flere centrale bidrag i det sidste årti, siger David Sibley, en Toxoplasma- forsker ved Washington University i St. Louis, Missouri. Den ene var ved at udvikle en blodprøve, der kan informere parasitkontrolstrategier. Testen viser, om en person er blevet inficeret ved at spise underkokt kød eller ved at indtage parasit-oocyster, der er kaste af katte.

Rapporten markerede den seneste salve i White Coat Waste's bestræbelser på at afslutte brug af katte på USDA's Animal Parasitic Disease Laboratory i Beltsville, som husede Toxoplasma- anlægget. Gruppen har placeret reklametavler, der angriber USDA på busser, og i år overtalte 61 medlemmer af Kongressen til at sponsorere killingerne i Traumatic Testing Ends Now (KITTEN) Act. Én KITTEN Act-sponsor, repræsentant Brian Mast (R – FL), kaldte lukning af programmet "en afgørende sejr mod regeringsdyrmisbrug og spildt forbrug."

Men mange forskere siger, at laboratoriets bortgang vil underminere bestræbelserne på at bekæmpe den ødelæggende parasit, som er verdens førende smitsomme årsag til blindhed og får ca. 190.000 babyer til at blive født med defekter hvert år. I USA, der årligt har omkring 1 million nye infektioner, er det den næstledende fødevarebårne dræber, der forårsager omkring 750 dødsfald.

”Der er ikke noget laboratorium i verden”, der producerer T. gondii- oocyster med samme effektivitet, siger en amerikansk forsker, der bad om anonymitet for at undgå at blive målrettet af dyreaktivister. ”Centralisering af produktionen minimerede faktisk affald og antallet af krævede katte.” (Flere forskere forudsiger, at lukningen vil føre kattebrug til mindre eksperter i amerikanske laboratorier eller offshore.)

Tabet af laboratoriet vil forsinke forsøg på at udvikle en vaccine til beskyttelse af katte mod infektioner, siger forskere. Det er en høj prioritet inden for folkesundheden, og en, som Dubey forfulgte, fordi det ville forhindre dyrene i at kaste oocyster, der smitter både husdyr og mennesker.

Lukningen vil påvirke samarbejde mellem amerikanske og europæiske forskere for at udvikle bedre metoder til at påvise parasitoceller i drikkevand og jord. Andre imperiled undersøgelser fokuserer på at holde T. gondii ude af fødevareforsyningen. En - anmodet af USDA-inspektører - er at undersøge, om amerikanske regler for hærdning af skinker er strenge nok. En anden er testmetoder til rengøring af oocyster fra friske frugter og bladgrøntsager. Andre undersøgelser undersøger, hvorfor parasitten kun gør nogle inficerede mennesker meget syge.

Videnskabsmænd er også bekymrede over skæbnen for Beltsville-laboratoriets uovertrufne samling af mere end 1000 T. gondii- stammer og dens stamme af vævsprøver og reagenser. ”De kan ikke bare smide dem væk, ” siger genetikeren Chunlei Su fra University of Tennessee i Knoxville, der brugte laboratoriets DNA-prøver til at studere parasitens globale genetiske mangfoldighed.

Knoll siger på sin side, at det at miste adgang til oocyster fra laboratoriet vil forstyrre hendes studier - som sigter mod at finde alternativer til katte i Toxoplasma- forskningen.