Forsker bag CRISPR-tvillinger, der kritiseres skarpt i regeringssonden, mister job

Han Jiankui (center) under en forespørgsel efter en præsentation på et møde i Hong Kong, Kina, den 28. november 2018.

Imaginechina via AP Images

Forsker bag CRISPR-tvillinger, der kritiseres skarpt i regeringssonden, mister job

Af Dennis NormileJan. 21, 2019, 14:30

Han Jiankui, den kinesiske forsker, der hævdede at have redigeret genomene til tvillingepiger på en arvelig måde - og opnået bred fordømmelse for at have udført en risikabel procedure med lille potentiel fordel - bevidst sidestillede forskrifter, undvig tilsyn og anvendte falske etiske gennemgangsdokumenter i håber at vinde ”personlig berømmelse” til en verdensomspændende først, ifølge de foreløbige resultater fra en kinesisk regeringsundersøgelse, der rapporteres i dag.

Som svar på nyheden annoncerede det sydlige universitet for videnskab og teknologi i Shenzhen, Kina, at det blev ophævet He's kontrakt som lektor og afsluttede sin undervisnings- og forskningsaktivitet med virkning med det samme.

I november 2018 hævdede han at have konstrueret genomerne fra de tidlige embryoner for at give pigerne og deres efterkommere modstand mod HIV, den virus, der forårsager aids. Den tvivlsomme præstation, som han beskrev på et videnskabeligt møde og i YouTube-videoer i kølvandet på medierapporter, var afhængig af CRISPR, en genomredigeringsmetode, der aldrig før er blevet brugt på menneskelige embryoner, som derefter blev implanteret. Han eksperiment blev hurtigt fordømt af forskere og etikere i Kina og over hele verden, der insisterede på, at der allerede findes sikre, effektive måder at forhindre HIV-infektion. Derudover er der stadig mange spørgsmål om CRISPR-teknologien og potentialet for, at den ved et uheld forårsager uønskede, farlige ændringer.

De foreløbige konklusioner fra en undersøgelse fra Guangdong-provinsen, der blev frigivet i dag gennem Xinhua, Kinas regeringsstyrede nyhedsagentur, bekræfter for det meste tidligere mistanker. Ifølge Xinhua har efterforskerne bestemt, at han samlet finansiering og nedsatte et forskerteam på et laboratorium uden for sit universitet. Forskeren rekrutterede frivillige blandt par, hvor kun manden var HIV-positiv. Under normal praksis er sådanne par ikke berettiget til in vitro-befrugtningsbehandlinger i Kina, rapporterede Xinhua, så han gik så langt, at de ikke-inficerede individer var i blodprøver.

Nyheder om He's arbejde dukkede op lige før det andet internationale topmøde om redigering af menneskelig genom i Hong Kong, Kina, i slutningen af ​​november 2018. På en speciel konferencesession forsvarede han sit arbejde og afslørede, at en anden kvinde var gravid. Xinhua-rapporten nævnte ikke den aktuelle sundhedsstatus for babypigerne eller den forventede mor, men sagde, at alle er under medicinsk observation.

Xinhua rapporterede, at Han's arbejde "krænkede etiske principper og videnskabelig integritet og overtrådte relevante regler", og at Han og tilknyttede personer og institutioner "vil modtage straf i henhold til love og regler." Ifølge nyhedsberetninger er hans bevægelser blevet begrænset, siden han vendte tilbage til Shenzhen med vagter uden for sin lejlighed på universitetscampus, men han har kommunikeret med kolleger.

Jeg er glad for at se, at de kinesiske myndigheder planlægger at straffe Han for hans overtrædelser, og at de planlægger at følge op for at overvåge børnenes medicinske status.

David Baltimore, Californien Institut for Teknologi

”Hændelsen er en alvorlig overtrædelse af nationale love, forskrifter og etiske retningslinjer, ” sagde Kinas nationale sundhedskommission i Beijing i en erklæring, der blev offentliggjort på sin hjemmeside i dag. Landets Ministerium for Videnskab og Teknologi lovede at "arbejde med relevante afdelinger for i fællesskab at forbedre relevante love og regler og forbedre det videnskabelige forskningsetiske revisionssystem."

”Det billede, vi får, er, at han udførte en organiseret indsats for at omgå alle regler og være den første til at producere et genredigeret barn, ” siger biolog David Baltimore fra California Institute of Technology i Pasadena, der hjalp med at organisere Hong Kong møde og har skarpt kritiseret He's arbejde. ”Jeg er glad for at se, at de kinesiske myndigheder planlægger at straffe Han for hans overtrædelser, og at de planlægger at følge op for at overvåge børnenes medicinske status.”

Men nyhedsrapporten efterlader en række ubesvarede spørgsmål. Den specificerer ikke, hvem der for eksempel foretog undersøgelsen, eller præcist hvordan - eller endda om - babyernes genom blev ændret. ”Jeg håber, at der vil blive udstedt en mere komplet rapport, herunder relevante data og procedurer, der blev fulgt, ” siger Baltimore.

Med rapportering af Jon Cohen.