Nybegynderne fører an på House science-panelet

iStock.com/YayaErnst

Nybegynderne fører an på House science-panelet

Af Jeffrey MervisFeb. 4, 2019, 12:45

En stor fordel for at være majoritetsparti i den amerikanske kongres bliver ved at udfylde ledelsesvinduerne i hvert udvalg. For flere nye demokratiske lovgivere skaber imidlertid det at have deres parti at genvinde kontrol over Representanthuset også en hidtil uset mulighed for at forme amerikansk videnskabspolitik.

Onsdag indkalder det nykonfigurerede House science-udvalg for første gang til at vedtage sine regler og struktur. Til ingen overraskelse vælger det 39-medlemskomité repræsentant Eddie Bernice Johnson (D TX) som sin formand.

En 14-årig lovgiver og tidligere sygeplejerske administrator, har Johnson tilbragt de sidste 6 år aggressivt føring af den demokratiske anklage mod ethvert antal republikanske forslag, der ses som trusler mod den amerikanske forskningsvirksomhed. Nu sætter hendes parti dagsordenen. Men hendes nye løjtnanter formændene i panelet s fem underudvalg are nybegynder uskoleret i kongressens måder og for det meste i de udfordringer, samfundet står overfor.

Fire af de fem kvindelige kvinder blev valgt til kongressen i november 2018 som en del af den 40-sæde blå bølge. Ingen har en videnskabelig baggrund, og heller ingen modtog godkendelse af en pro-videnskabelig organisation, 314 Action, der støttede mere end et dusin husdemokratiske kandidater.

Samtidig er kun et af de otte nye medlemmer af Parlamentet, der gjorde videnskab til en søjle i deres kampagner og fik 314 Action s opbakning, landet på videnskabskomitéen. Det er repræsentant Sean Casten (D IL), en iværksætter af ren energi, der besejrede en mangeårig republikansk dommer. Men Casten, en biokemisk ingeniør, der medstiftede en virksomhed, der hjælper virksomheder med at blive mere energieffektiv, starter som en backbencher.

Johnson s lederskab består af repræsentanter Haley Stevens (D MI), som formand for forskningsunderkomiteen; Kendra Horn (D OK) på toppen af ​​rumunderkomiteen, Mikie Sherrill (D NJ), der vil lede efterforskning og tilsyn; og Lizzie Fletcher (D TX), der er formand for underudvalget for miljø. Underudvalget for energi ledes af repræsentant Conor Lamb (D PA), der vandt et særligt valg i marts 2018 og tjente en fuld 2-årig periode i november 2018. Horn, Sherrill, Fletcher og Lamb er advokater og Stevens er en partiaktivist, der tjente kortvarigt i den tidligere præsident Barack Obama s administration.

Disse nye lovgivere fik chancen for at stige til toppen på grund af de arkane husregler, der bestemmer udvalgsopgaver. Reglerne er beregnet til at belønne medlemmer, der demonstrerer et engagement i et bestemt udvalg ved at fokusere deres tid og energi på dets forretning, og det fremrykkede rookies over mange medlemmer, der har fungeret meget længere i udvalget og i kongressen. De vil have en uforholdsmæssig indflydelse på videnskabskomitéen, der repræsenterer næsten en fjerdedel af de 18 nye medlemmer, der tjente underudvalgsordførere i 20 stående husudvalg.

Kort sagt kan et medlem, der er formand for et andet udvalg eller leder et af dets underudvalg, ikke have to sådanne lederstillinger. Medlemmer af såkaldte A udvalg har ikke engang lov til at fungere i et andet udvalg, selvom de i nogle tilfælde kan modtage et undtagelse fra denne regel. Og selvom de får undtagelse, mister de deres anciennitet i det andet udvalg og placeres under eventuelle nybegynder.

På videnskabspanelet krympet disse regler begge drastisk listen over medlemmer, der er berettigede til lederstillinger og øgede chancerne for nyårslovgivere. Det slog ud af kørsel af sådanne mangeårige videnskabsadvokater som repræsentant Daniel Lipinski (D IL), der ledede forskningspanelet, da demokraterne tidligere var i flertal, og repræsentant Suzanne Bonamici (OR), den øverste demokrat for miljøet panel i den 115. kongres. Selv repræsentant Bill Foster (D IL), den eneste ph.d. fysiker i Kongressen, er langt nede på listen over støtteberettigelser, fordi han også tjener i det indflydelsesrige udvalg for finansielle tjenester.

Tiltrædelse af Johnson som den eneste komitéveteran i en lederrolle er repræsentant Ami Bera (D – CA). Bera blev valgt som næstformand, en æresstilling, som hans forgænger, repræsentant Don Beyer (D – VA), tidligere var partiets vigtigste person i dens angreb på republikanske initiativer. Imidlertid vandt Beyer i sidste måned en eftertragtet plads i Udvalget om Måder og Midler, et såkaldt "eksklusivt" udvalg, der bankede ham ud af hensyntagen til et lederskab inden for videnskab.

En læge og tidligere klinisk professor i medicin ved University of California, Davis, Bera vandt sin fjerde periode i november 2018 med 10 point efter to tidligere knivskarve sejre. Han er også den nye formand for tilsynsudvalget for Husudvalget for Udenrigsanliggender, hvilket gjorde ham uberettiget til en underkomités ordfører.

Videnskabskomitéen har traditionelt haft en hård tid med at tiltrække og fastholde medlemmer, fordi, som Foster engang bemærkede, ”du kan ikke skaffe penge fra det.” Det er en kort beskrivelse af det faktum, at magtfulde lobbygrupper giver overdådigt til lederne af paneler, der sætter landets skatte-, energi-, finans- og lovgivningsmæssige politikker i håb om at få indflydelse på verserende lovgivning. I modsætning hertil registreres videnskabspolitikken sjældent på det nationale politiske barometer.

Husdemokratiske ledere sejrede over veteranrepræsentanten Steve Cohen (D – TN) for at udfylde den sidste demokratiske ledige plads i videnskabskomitéen. For at gøre dette fik Cohen, en advokat, der er den kommende formand for forfatnings- og borgerrettighedspanelet i det indflydelsesrige husudvalg for retsvæsenet, og som også tjener i transportudvalget, en undtagelse for at tilføje videnskab til en opstilling, der inkluderer transport- og etiske udvalg.

I mellemtiden er republikanerne stadig ude for at udfylde de to sidste ledige stillinger på deres liste over videnskabsudvalg med 17 medlemmer. Repræsentant Frank Lucas (OK) vil være den øverste eller rangerende republikaner i panelet, som i de sidste 6 år blev ledet af daværende repræsentant Lamar Smith (R – TX), der ikke løb til genvalg i 2018.

Udvalgets politik med åben dør giver nyankomne et forum til at fremme spørgsmål, der ikke altid tiltrækker national opmærksomhed. For Casten, hvis udnævnelse til komitéen for finansielle tjenester hindrede hans chancer for at vinde en lederskabsspil i videnskabskomitéen, betyder det at dykke ned i minutia af regeringsførelse. Hans pressemeddelelse om hans nye opgave viser seks af hans prioriteter, herunder gendannelse af Kongres Office of Technology Assessment, som republikanerne afskaffede i 1995 og udviklede retningslinjer for den "ansvarlige" anvendelse af "forstyrrende teknologier som CRISPR."

De nye underudvalgsformænd har endnu ikke lagt deres dagsordener, og nogle udsendte ikke engang en pressemeddelelse, der annoncerede deres stillinger. Men med evnen til at afholde høringer og invitere vidner, er deres tid ankommet.