Undersøgelser om kommunikation med fuldstændigt lammede patienter tilskynder til undersøgelse af forkert opførsel

En enhed, der måler iltniveauerne i forskellige hjerneområder. Forskere har hævdet, at denne teknologi kan give patienter, der er indesluttet, at kommunikere.

Artinis Medical Systems / Brite

Undersøgelser om kommunikation med fuldstændigt lammede patienter tilskynder til undersøgelse af forkert opførsel

Af Gretchen VogelApr. 9, 2019, 14:10

En forskergruppes hævdede evne til at kommunikere med fuldstændigt lammede mennesker er kommet under ild, hvilket har ført til forskningsundersøgelser på et tysk universitet og på Tysklands vigtigste forskningsagentur, det tyske forskningsfond (DFG). For to år siden hævdede forskere i Tyskland og Schweiz, at de ved at analysere blodgennemstrømningen i forskellige dele af hjernen med et elektronisk kraniet kunne belyse svar på ja eller nej spørgsmål fra fuldstændigt lammede mennesker. Fundet, der blev offentliggjort i PLOS Biology i 2017, rejste håb for patienter med degenerative sygdomme som amyotrofisk lateral sklerose, der i sidste ende forlader dem uden nogen frivillig muskelkontrol - ikke engang evnen til at blinke eller bevæge deres øjne - en tilstand kaldet en "fuldstændig låst-" i stat. ”Nu er en simmende kontrovers om papiret udbrudt i offentlighedens syn.

Som det første blev rapporteret af den tyske avis Süddeutsche Zeitung, offentliggjorde PLOS Biology i går en kritik af papiret, der hævder forfatternes statistiske analyse er forkert. Martin Spüler, en informatikspecialist ved Eberhard Karls Universitet i Tübingen i Tyskland, siger, at hans analyse af dataene ikke viser nogen støtte for forfatterens påstand om, at deres system kunne give patienter mulighed for at besvare spørgsmål korrekt 70% af tiden. Hans kritik, der først blev rejst i slutningen af ​​2017, har ført til undersøgelser af mulig videnskabelig misforhold ved både DFG og University of Tübingen, hvor gruppen, der studerer indesluttede patienter, også er baseret.

Spüler siger, at han oprindeligt ønskede at teste, om en anden algoritme kunne gøre metoden endnu mere nøjagtig, men da han analyserede dataene, fandt han, at holdet havde gennemsnitligt dets data på en måde, der altid resulterede i et statistisk signifikant resultat. ”Med de statistiske test, de bruger, vil du altid få et positivt svar.” Han siger, at hans forsøg på at få forklaringer fra forfatterne ikke var succesrige. ”Det tilføjer ikke noget, ” siger han.

Avisens første forfatter, Ujwal Chaudhary fra University of Tübingen, siger Spüler anvender sine statistiske test på deres data forkert og undlader at redegøre for biologiske og kliniske omstændigheder bag deres analyser. ”Du kan ikke analysere dataene uden at vide, hvordan vi gjorde eksperimentet, og neurofysiologien bag dataene, ” siger han.

Forskeren, der ledede arbejdet, Niels Birbaumer fra Universitetet i Tübingen og Wyss Center for Bio and Neuroengineering, i Genève, Schweiz, siger, at uenigheden er om statistiske metoder. Han er ikke bekymret over forkeringsundersøgelserne, som han siger "er juridisk absolut korrekte." Han siger, at han var glad for at besvare efterforskernes spørgsmål og anerkender, at dataene er vanskelige at fortolke. ”Min konklusion er selvfølgelig, at vi er nødt til at dokumentere svarene fra disse patienter meget mere omhyggeligt for overhovedet at undgå en sådan diskussion, ” siger han.

Birbaumer tidligere arbejde har hjulpet alvorligt handicappede patienter med at bruge hjernebølgebeslag til at vælge breve og skrive beskeder. Han siger, at papiret var en første antydning om, at lignende metoder også kunne arbejde med mennesker i en helt indelåst tilstand. ”Vi sagde aldrig noget sted, at vi er sikre på, at vi kan læse disse menneskers tanker, også deres ja eller nej tanker. Vi siger, at dette kan være et nyttigt første skridt. ”Pressedækning af papiret overdrevne kravene vildt, siger han. ”I pressen er det helt latterligt.” Stadig, siger han, bruger mindst en patient fra undersøgelsen stadig enheden til at kommunikere med sin kone.

Reinhold Scherer, der studerer hjernecomputergrænseflader og neuroteknologi ved University of Essex i Colchester, UK, og som skrev en kommentar, der fulgte med kritikken, siger, at holdets påstand altid i sagens natur var vanskeligt at bevise, siger han. Forsøg med indesluttede patienter er ekstremt dyre og logistisk vanskelige, bemærker han, så det er svært for andre grupper at gentage arbejdet. Birbaumer “er den eneste i samfundet, der har adgang og finansiering til at udføre denne forskning, ” siger han. Antydningen om, at der måske er en måde at kommunikere med disse patienter på, er en velkomstbesked, siger han, "men der er bare ikke nok bevis på, at vi bestemt kan sige, at det fungerer."