Rapporten opfordrer til massiv digitalisering af museesamlinger

Fiskekspert Larry Page på Florida Museum i Gainesville viser frem en standardopsætning til at fremstille digitale billeder af eksemplarer.

Kristen Grace / Florida Museum

Rapporten opfordrer til massiv digitalisering af museesamlinger

Af Elizabeth PennisiApr. 4, 2019, 09:00

De Forenede Stater bør iværksætte en indsats for at oprette en altomfattende database over de millioner af udstoppede, tørrede og ellers konserverede planter, dyr og fossiler i museer og andre samlinger, en US National Science Foundation (NSF) –sponsoreret hvidbog udgivet i dag opfordrer. Rapporten, med titlen Udvidelse af amerikanske samlinger af biodiversitet til fremme af forskning og uddannelse, opfordrer også til nye tilgange til katalogisering af digitaliserede prøver og kobling af dem til en række andre data om hver organisme, og hvor den blev samlet. Hvis planen gennemføres, "Der vil være [en] enorm potentiel indvirkning på forskersamfundet for at udføre nye typer af forskning, " siger NSF's biologi-programdirektør Reed Beaman i Alexandria, Virginia.

Indsatsen kan imidlertid tage flere årtier og koste så meget som en halv milliard dollars, og nogle forskere er bange for, at hvidbogen ikke vinder over beslutningstagere. ”Jeg vil bare ønske, at rapporten fokuserede mere på de potentielle fordele for ikke-samlingssamfund, ” siger James Hanken, direktør for Harvard Museum of Comparative Zoology i Cambridge, Massachusetts.

I de sidste 8 år har NSF sponsoreret programmet $ 100 millioner, 10-årigt fremme af digitalisering af biodiversitetssamlinger, som har betalt for næsten 62 millioner plante- og dyreforsøg, der skal fotograferes digitalt fra flere vinkler til specifikke forskningsundersøgelser. Ny teknologi har fremskyndet processen kraftigt. Allerede høster forskere, der studerer naturhistorie og hvordan arter hænger sammen, fordelene ved let adgang til et væld af information, der tidligere lå i museer.

Andre, mindre digitaliseringsbestræbelser har også betalt sig. Siden udbruddet i 1993 af det dødbringende musetransmitterede hantavirus i Four Corners-regionen i sydvest har Museum of Southwestern Biology ved University of New Mexico i Albuquerque oplagret pattedyr, der bruges i folkesundhedsundersøgelser og naturhistorisk forskning. Fra begyndelsen digitaliserede den disse prøver og koblede dem til relevante patogen- og genomdata, hvilket gjorde det muligt for sygdomsexperter, mikrobiologer og andre forskere at benytte sig af databasen til deres forskning, siger Joseph Cook, museets kurator for pattedyr.

Programmet Fremrykkende digitalisering er en selvstændig indsats, der slutter i 2021, så NSF oprettede et initiativ kaldet Biodiversity Collections Network for at planlægge de næste trin. Baseret på fund fra undersøgelser og workshops foreslår det nu en udvidet indsats, der også vil målrette mod mindre samlinger og udvikle et standardiseret, opgraderbart system til at forbinde forskellige databaser for at skabe et "udvidet eksemplar." Tanken er, at enhver, der ser op efter en art, vil se ikke kun detaljerede billeder af et eksemplar, men også al den forskning, der er forbundet med det: DNA-sekvenser, analyser af diæter og klima baseret på isotopundersøgelser, mikro computeret tomografiscanninger og endda miljøoplysninger fra eksemplet s indsamlingssted. Vi ønsker at samle alt det, der er kendt om et eksemplar, siger Barbara Thiers, en botaniker i New York Botanical Garden i New York City, der leder netværket.

Cook kalder den nye plan a en stor mulighed for at opbygge vigtig infrastruktur til de store spørgsmål, som samfundet vil stille hjælp til, som f.eks. Vurdering af miljøændringer og skift i dyre- og sygdomsområder. Vi er nødt til at forstå vores planet og hvordan befolkningen ændrer sig gennem tiden.

Thiers estimerer, at det vil tage op til 500 millioner dollars at få alle de klokker og fløjter, vi gerne vil have til at realisere denne vision. Af den grund opfordrer nogle samlingereksperter til stærkere fortalervirksomhed. Niemand er nødt til at ramme fortovet og overbevise andre agenturer til at støtte denne [indsats], siger Hanken. Ellers risikerer det at blive ignoreret, fordi it s en anden i en lang række opfordringer til samfundet om at forestille sig en ny fremtid for biologiske samlinger. tilføjer Scott Edwards, en evolutionær biolog ved Harvard University.

Thiers ser det forskelligt og kalder planen a en ny tilgang, der vil kombinere diversitetstyper på måder, der ikke er blevet overvejet. Beaman er ikke uforpligtende om sine udsigter. Det er for tidligt for mig at sige, at vi ville udvikle nye programmer til at støtte det, siger han. Men han anerkender værdien af ​​at udvide adgangen til naturhistoriske samlinger og bemærker, at ækvivalenten for milliarder af dollars er gået i opbygningen af ​​dem. Det er ikke frimærkesamling, konkluderer han. Potentialet for brug og samfundsmæssig påvirkning er enormt .