Flytning af australske skildpadder giver kontroversiel præcedens

Så længe videnskaben har kendt, har den mindskende vestlige sumpskildpadde været i fare. På det tidspunkt, hvor det formelt blev navngivet i 1901 brug af et årtier gammelt museumseksemplar Pseudemydura paraply blev antaget udryddet. Og siden det blev genopdaget i 1950'erne, har biologer kæmpet for at beskytte det mod de to trusler om tab af naturtyper og introduceret rovdyr, der bragte dens antal til bunds ud på kun 30 personer i 1980'erne. Nu hvor klimaændringerne udgør en endnu mere presserende trussel mod den truede skildpadde, har biologer en kontroversiel plan for at beskytte dens fremtid ved at flytte den til nye steder uden for det kendte historiske område. Omlokationen, der fandt sted i dag, gør skildpadden til den første hvirveldyr, der bevidst flyttes på grund af klimaændringer.

Den årlige retssag, flere år i planlægningen, vil spore 12 fangstopdrættede unge skildpadder frigivet til hvert af to steder ca. 250 kilometer syd for deres oprindelige levesteder i udkanten af ​​Perth, Australien. Selvom webstederne ikke er ideelle til skildpadder nu, forudsiger detaljeret modellering af regn, temperatur, sumphydrologi og skildpadde biologi, at de vil være i et halvt århundrede.

Retssagen vil være en omstridt testsag i bevaringscirkler. At introducere nonnative arter i nye økosystemer har en ustanselig historie, ikke mindst i Australien, hvor den bevidst introducerede europæiske rødrev og huskat har ødelagt det oprindelige dyreliv. Men ideen om assisteret kolonisering har fået en viss fordel i det sidste årti, da bevaringsmænd kæmper med virkningerne af hurtigt skiftende klima på habitatens egnethed for mange flora og fauna.

For den vestlige sumpskildpadde, hvis antal i naturen nu anslås til kun 50 avlsvoksne, er faldende nedbør den primære bekymring. De 15 centimeter lange skildpadder fodres, når regnen fylder sumpede naturtyper om vinteren, og derefter går ind i en tilstand af sovende, der er kendt som estivation, når sumperne tørrer ud til lerpander i det sene forår eller forsommeren. Jo mindre regn om vinteren er, desto mere sandsynligt sulter ruge og ungdyr, inden den næste vinterregn kommer. Sumpe, der var våde i 5 til 7 måneder af året i 1960'erne, er nu ofte tørre det meste af året, og nedbøren forventes at falde yderligere i fremtiden. Hæmmet ind af byspredning og landbrugsareal kan skildpadderne enten hæve sig og bevæge sig. It sasa dobbelt whammy, siger konserveringsfysiolog Nicola Mitchell fra University of Western Australia i Perth, der leder forsøget.

Herculean bevarelsesindsats udskæring af naturreservater, etablering af avlsprogrammer i fangenskab, pumpning af vand i sumpe i tørre år har gjort lidt for at kaste skildpadden s fremtid i naturen, hvorfor Mitchell og hendes kolleger har vendt sig til assisteret kolonisering. Det var tid til at prøve noget lidt derude, siger hun.

Det er en dristig ting at gøre, og det er en god ting at prøve, ”siger konserveringsbiolog Hugh Possingham fra University of Queensland, St. Lucia, i Brisbane, Australien, som ikke er involveret i forsøg.

Men andre bekymrer sig for, at sådanne introduktioner kan forstyrre eksisterende arter, og at negative påvirkninger muligvis ikke bliver synlige i årtier. Anthony Ricciardi, en invasiv artsbiolog ved McGill University i Montreal, Canada, ser assisteret kolonisering som ekologisk spil. Konsekvenserne af assisteret kolonisering - ”planlagte invasioner”, kalder han dem - er notorisk vanskelige at forudsige.

"Enhver bevaringsforanstaltning, du foretager, er i sig selv tvivlsom og bør sættes spørgsmålstegn ved, " siger Gerald Kuchling fra det vestlige australske departement for parker og dyreliv i Perth, der har været leder af opsvinget af sumpskildpadderne i de sidste 28 år. ”Men på et eller andet tidspunkt er du nødt til at prøve en prøve for faktisk at finde ud af, hvad det betyder at hjælpe dem med at kolonisere helt nye områder.”

Selv hvis skildpadderne viser sig at være godartede, som Mitchell og Kuchling forventer, frygter Ricciardi, at sådanne forsøg sætter en alarmerende præcedens. ”Andre mennesker vil se på [denne prøve], og de vil sige, 'OK, hvad med min art?'” Siger han. "Jeg vil ikke gerne spin det roulettehjul meget mange gange."

Assisteret kolonisering er allerede blevet anvendt til plantearter, såsom Torreya taxifolia, en truet nåletrær, der er hjemmehørende i panhandlen i Florida. Conservationists i New Zealand vejer også strategien for at redde den truede hihi eller stingfugl ( Notiomystis cincta ), som står over for en usikker fremtid, hvis ikke flyttes til køligere klima længere syd.

Men Possingham er i tvivl om, at oversvømmelsesportene åbner når som helst snart. ”Det er ikke åben slather, ” siger han, og forskere vil bedømme hver foreslået kolonisering efter dens fordele. For Possingham, der mener, at assisteret kolonisering vil blive et "pragmatisk" bevaringsværktøj for at forhindre udryddelse, kan resultaterne af forsøget ikke komme hurtigt nok. ”Medmindre vi prøver disse ting, lærer vi aldrig, hvordan man gør dem, så jo før jo bedre.”

Anbefalet