Spørgsmål og svar: Ron Vale, ny chef for Janelia Research Campus, om hvorfor 15 år er en god tidsramme for forskning

Ron Vale

Alison Yin / AP-billeder til HHMI

Spørgsmål og svar: Ron Vale, ny chef for Janelia Research Campus, om hvorfor 15 år er en god tidsramme for forskning

Af Jocelyn KaiserFeb. 22, 2019, 15:25

Denne uge blev cellebiolog Ron Vale udnævnt til administrerende direktør for Janelia Research Campus, den interne forskningsarm for $ 20 milliarder Howard Hughes Medical Institute (HHMI) i Chevy Chase, Maryland. Vale, nu på University of California, San Francisco, har været en del af HHMI s cadre på cirka 300 efterforskere ved institutioner i de sidste 24 år. I januar næste år erstatter han frugtflue genetikeren Gerald Rubin, Janelia s direktør siden grundlæggelsen i 2003.

Da den nuværende $ 130 millioner Janelia åbnede sine døre på stedet for en tidligere gård i Ashburn, Virginia, tvivlede nogle på dets snævre fokus på neurobiologi og foreslog, at finansieringen skulle gå til at tilføje HHMI-efterforskere. Men instituttet er nu et veletableret forskningscenter med 41 små grupper og 190 samlede laboratoriepersonale.

I slutningen af ​​2017 annoncerede HHMI nogle justeringer: Fokusområder vil være begrænset til 15 år. Instituttet fokuserer sit arbejde på hjernekredsløb for at studere kognitionsmekanismer. Og et nyt forskningsområde tilføjes hvert 5. år, der starter med et, der skal vælges af en løbende åben konkurrence. En konstant vil være institutets arbejde med værktøjer som nye mikroskoper.

Vale, 60, studerer motoriske proteiner, der bevæger last rundt omkring celler. He s også kendt for sine åbne videnskabsprojekter, såsom ASAPbio, en nonprofit, han grundlagde, der fremmer delingen af ​​fortryk blandt biologer. Vale, der også vil være HHMI-vicepræsident, talte for nylig med ScienceInsider om hans nye job. (Interviewet er redigeret for kortfattethed og klarhed.)

Spørgsmål: Hvad appellerede til dig om denne holdning?

A: Jeg er meget interesseret i videnskabskultur, og det er en af ​​grundene til, at jeg var meget tiltrukket. Janelia er et meget interessant, slags unikt eksperiment, der giver forskere mulighed for at gøre deres arbejde på unikke måder, fra små grupper, der arbejder sammen til at fremme unge forskere, til et miljø, der belønner teknologi og værktøjsopbygning. At gøre dette eksperiment godt er også vigtigt for forskere andre steder. Virkningen kunne være meget større end Janelia selv.

Q: Var du involveret i at fastlægge den 15-årige tidsramme for Janelia-fokusområder?

A: Det begyndte inden søgningen [efter min position]. Men alle ændringerne er også virkelig store Jeg er fuldt ud med dem. Det er en meget vigtig balance mellem at have tid nok til at påtage sig vigtige og potentielt høje risikoproblemer, men også fra et kontrapunkt, med en vis dynamik over for organisationen og instituttet.

Spørgsmål: Hvad hvis et felt bare rammer krydsningshastighed efter 15 år?

A: Ingen ting vil uden tvivl læres, men fra 15 år er det en god tid. Det fremmer risikotagelse og vilje til at påtage sig noget ambitiøst i en meget længere tidsskala end standard 4- eller 5-årig tilskud. På samme tid er der en følelse af presserende karakter. Jeg tror, ​​at en følelse af et tidsvindue kan være meget sundt for folk at føle, at de skal stræbe efter at lykkes på det højeste niveau og få så meget gjort som de kan i denne periode.

Spørgsmål: Vil en del af dit job være at flytte folk ud og bringe nye ind?

A: Jeg tror, ​​at udfordringen med denne dynamiske model er, at folk kommer ind, projekter kommer ind og forlader, men på ethvert givet tidspunkt vil du have, at stedet brummer som et godt integreret system, hvor alle kommunikerer godt, hvor det ikke føles som dæmpede projekter. Der vil være en kontinuerlig ombygning af Janelia med hensyn til projekter og ideer. Det vil være sjovt for mig, og mit mål er at gøre det sjovt for alle, der arbejder på Janelia.