Spørgsmål og svar: På en ø i Bering Sea truer isen, der forsvinder, en livsstil

Opik Ahkinga

Brendan Smith / North Pacific Research Board

Spørgsmål og svar: På en ø i Bering Sea truer isen, der forsvinder, en livsstil

Af Warren CornwallMay. 17, 2019, 12:30 PM

I løbet af de sidste to vintre er isdækningen i Beringhavet mellem Alaska og Rusland faldet til de laveste niveauer set i mindst 4 årtier. Nu forsøger forskere at finde ud af, om dette er en statistisk risiko, eller et andet tegn på klimaændringer. Et varigt skift kan dramatisk omdanne en region, der er hjemsted for oprindelige samfund, hvis livsstil er afhængig af is. Nogle samfund skærer huller i havisen til crabbing, for eksempel, eller bruger isen til at rejse til fiskeri- og jagtområder.

Et oprindeligt samfund, der har haft et nærbillede af de nylige ændringer i Beringhavet, er landsbyen Diomede, der ligger på Lille Diomede-ø i Beringstredet. Opik Ahkinga er landsbyens miljøkoordinator. ScienceInsider har for nylig interviewet hende om, hvordan den skiftende vinteris har påvirket livet på Lille Diomede Island og nærliggende Big Diomede Island.

Dette interview er redigeret for klarhed og kortfattethed.

Spørgsmål: Hvilke ændringer i havis har du set?

A: Vi har ikke set en god frysning siden 2012. Når jeg siger “fryser op”, mener jeg, at der ikke var åbent vand at se omkring begge øer i 2-plus miles. [I stedet for] så vi områder med åbent vand på både den nordlige og sydlige side af Big Diomede.

Vi plejede at krabbe en kilometer syd for vores ø; i 2013 var vores crabbing-område omkring en halv kilometer ud på grund af åbent vand. I 2016 satte vi crabbing områder endnu tættere på landsbyen. Det var et varmt år for os. Næsten den anden uge i november var der ingen snedækning og stadig noget grønt græs nær gangbroer. Det var første gang nogen af ​​os havde set en efterårssæson som den.

[I 2017], den 24. december, på min helikopterflyvning til Nome, så jeg kun slapsis og små spredt ny is omkring Diomede-øerne. Jeg fløj hjem den 18. januar 2018, og der var stadig ... meget åbent vand. Det var et smukt syn at se, men ikke hvad jægere og iscrabere ønskede.

Den 20. februar 2018 ramte hårde sydlige vinde og monsterbølger Diomede. Selv min skorstenrør blæste om. Min far er 82 år gammel og fortalte mig, at det ikke er noget, han har set eller hørt om af sine ældste før ham. Den 25. marts lavede jeg mine første crabholes på sydsiden, men den 10. april brød isen væk. Ved det 16. var vi igen omgivet af hav. Hjerter blev brudt. Jeg fangede kun en Alaska blå kongekrabbe i 2018.

Spørgsmål: Hvordan reagerer folk på Lille Diomede på den lave havis?

A: Ingen af ​​os kan lide denne klimatiske ændring. Vi ved, at vores havvand er varmere, og at vi aldrig vil se, at den gamle is passerer gennem Beringstredet. Vi ved, om isen fryser, den ikke vinder, begynder i december og forbliver indtil maj. Vi ved, at jagt og crabbing kan vare en måned eller mindre. Forholdene med lave is fortsætter med at fjerne vores kulturelle livsstil fra Inupiaq.

Jeg ved, at mange af os savner vores traditionelle fødevarer. Jeg hører folk tale om, hvordan de går glip af at spise gæret hvalrossefipper. Selv det får min mund til at blive vand, for det vil jeg også.

Der er familieejede kødcacher, som aldrig bruges mere, siden 2012. Efter en forårshvalrusjagt lagrede mændene hvalrossefladere i disse kødhuller. Dårlige isbevægelser forhindrede jægerne i at sejle ud for at fange hvalross. Diomede har set dårlig hvalrossjagt i de sidste 6 år.

Vores vigtigste fødekilde i dag kommer fra butikkerne, forarbejdet og pakket i plast og dåser. Dette var ikke det daglige liv, vi havde i fortiden. Alle foretrak i stedet at spise eskimomad. Det koster ikke penge, er sundere for os og smager meget bedre for os også.

Spørgsmål: Har tabet af havis haft en direkte indvirkning på dig?

A: Den sidste flyvning fra Bering Air landede [her] i maj 2013. Diomede er en lille lille ø uden en flybane. Vi måtte vente på, at vinterisen fryser til en tykkelse på 4, 5 fod, og intet åbent vand mod nord. Da isen var frosset nok, kunne en frontlæsser skrabe en 2000 fods landingsbane. Bering Air Service kunne lande og bringe os mail og fragt dagligt.

Jeg savner de flydage. Vi så friske produkter og frosne kødprodukter i vores lokale butik om vinteren og foråret. Før klimaændringerne tog vores gode is-sæsoner, skete helikoptertjeneste først om sommeren og efteråret. I dag ser vi [helikoptertjeneste] hele året, en gang om ugen, hvis vejret tillader det. At rejse ud af Diomede med helikopter er ekstremt dyrt, hvilket gør det sværere for folk at rejse ind og ud.