Spørgsmål og svar: Hvordan Ecuador, verdens største bananeksportør, forsvarer sig mod en ødelæggende svamp

Xavier Lazo Guerrero, Ecuador s landbrugsminister, leder bestræbelserne på at forhindre en dødbringende svamp i at nå nationens bananplantager.

Fernando Lagla / Asamblea Nacional del Ecuador (CC BY-SA 2.0)

Spørgsmål og svar: Hvordan Ecuador, verdens største bananeksportør, forsvarer sig mod en ødelæggende svamp

Af Sabine GalvisJul. 23, 2019, 12:25

Tidligere denne måned fik bananavlere i Latinamerika nogle bekymrende nyheder. Tjenestemænd i Colombia sagde, at fire plantager var blevet karantæne efter den mulige forekomst af en banansvamp, der allerede har forårsaget ødelæggende tab i Asien. Fusarium visne tropisk race 4 (TR4) dræber planterne ved at tilstoppe deres vaskulære system.

Opdagelsen, der endnu ikke er blevet bekræftet, har sat lande i regionen på høj alarm. Nabokant Ecuador er for eksempel den største bananeksportør i verden, og at forhindre TR4 i at komme ind i landet er blevet my nr. 1-prioritet, siger Ecuador s minister for landbrug og husdyr, Xavier Lazo Guerrero, der har base i Quito.

ScienceInsider talte for nylig med Lazo om, hvordan Ecuador reagerer på den potentielle trussel mod en af ​​dens vigtigste afgrøder. Interviewet er redigeret for klarhed og kortfattethed.

Q: Hvor bekymret er du?

A: Jeg er rolig, men travl. Dette er en fare for vores økonomi. Vi har mere end 16.000 producenter af bananer, planeter og andre bananalike-afgrøder. I modsætning til resten af ​​Latinamerika er der mange producenter i mindre målestok her, der sørger for deres familier. Den samlede industri beskæftiger mere end 2, 5 millioner mennesker. Det tegner sig for 17% af befolkningen s beskæftigelse og er mere end 3 milliarder dollars værd.

Spørgsmål: Hvilke handlinger tager Ecuador?

A: I nogle få år havde vi en beredskabsplan. Den første del er det sanitære forsvar af mulige indgangspunkter. I dette tilfælde, da faren er fra nord, er prioriteringen at kontrollere den nordlige grænse [ved krydsning] for køretøjer og mennesker. Vi fik også et større problem med bølgerne af [migranter], der kommer fra Venezuela og passerer gennem Colombia på vej mod syd. Så dette er et svar, at ikke kun fra vores land, det er på regionalt niveau.

Vi [har også] dannet biosikkerhedsprotokoller, som er en del af en større plan for at være foran denne svamp. Vi har næsten 1000 tekniske eksperter indsat i [bananvoksende zoner]. Vi distribuerer information om, hvordan man forhindrer og diagnosticerer svampen, og hvad man skal gøre, hvis der findes symptomer på sygdommen.

Vi har et stort antal producenter, der trænes. Hvis producenterne i slutningen af ​​dagen ikke tager direkte ansvar for at anvende biosikkerhedsprotokoller på hver enkelt gård, vil det være meget svært at få succes med at indeholde og potentielt undertrykke dette. We ve har udrullet anmodninger om hjælp i hele produktionskæden fra fumigatorer, plastforhandlere og kvalitetskontrolinspektører.

Politieafdelingen, grænsekontrol, told og immigration, militæret og instituttet for forsvar er alle involveret. Vi har styrket vores nationale laboratorier ... med udstyr til at muliggøre hurtig respons DNA-analyse og genomsekvensering.

Spørgsmål: Den 12. juli annoncerede regeringen 18 millioner dollars i støtte til denne indsats. Er det nye midler?

A: Grundlæggende er dette en forstærkning af vores sanitetsanlægs budget, netop for at aktivere denne beredskabsplan. ... [Det vil hjælpe med at finansiere] træning, større kommunikation og vedligeholdelse af vores sanitetsforsvar langs vores grænser og i havne og lufthavne og øge vores analytiske evner. For dette stadie har vi budgetteret med dette [til] slutningen af ​​2020. Hvis vi er nødt til at gå over til [sygdom] undertrykkelse, ville det fortjener muligheden for yderligere at styrke vores ressourcer.

Spørgsmål: Noget andet, vi skulle vide?

A: Ecuadors position, både i den offentlige og den private sektor, er en opfordring til at gå sammen i hele regionen. Det er også en individuel opfordring til handling for hver producent, der har brug for at forsvare deres arv og deres afgrøder. Det er et opfordring til den hastighed, som akademikere skal svare, uden tvivl. Jeg tror, ​​at den samlede indsats fra alle [er nødvendig]. Lige nu kunne en mikroskopisk svamp bringe os alle sammen. Det er meget vigtigt at erkende, at [til slutningen] biologi og mikrobiologi er kræfter, der er så magtfulde, at de kunne forene os alle.