Foreslået føtalt vævsforbud rejser alarm for forskere i Wisconsin

En Wisconsin-lovforslag, der ville begrænse forskningsanvendelsen af ​​fostervæv fra aborter, vinder fart over protesten fra forskere, der siger, at foranstaltningen ville kvæle fremskridt inden for sygdomsforskning. Lovforslaget, der i dag blev godkendt af et udvalg i statsforsamlingen og forventet at vinde støtten fra den fulde forsamling i efteråret, er den første i det, mange forudsiger, vil være en række slag, der føres på statsniveau mod fordelingen og brugen af ​​føtal væv.

Momentumet bag regningen kommer delvis fra optagelser med skjult kamera, der blev frigivet i sommer og viser en embedsmand i Planned Parenthood, der diskuterer, hvordan organisationen opfylder forskningsanmodninger om væv fra aborterede fostre. Videoerne udløste beskyldninger om, at Planned Parenthood ulovligt tjente på disse procedurer, og republikanske lovgivere i det amerikanske repræsentationshus og senatet har opfordret til tilbagetrækning af dets føderale finansiering. Føderal lov forbyder salg af fostervæv, skønt det giver udbydere af doneret væv mulighed for at opkræve modtagere for behandlings- og forsendelsesomkostninger.

Lovgivere i flere stater, herunder Wisconsin, Illinois og Californien, har allerede indført regninger, der har til formål at begrænse udvekslingen af ​​fostervæv, enten ved at tilbagekalde finansiering til klinikker, der leverer det, med undtagelse af sådant væv fra love, der regulerer organdonation, eller kriminalisere dets anvendelse i forskning.

For dem, der grundlæggende er imod abort, går det føderale forbud mod salg af væv ikke langt nok, forklarede repræsentant Joel Kleefisch (R WI), formand for Wisconsin Assembly Committee on Criminal Justice and Public Safety, ved dagens høring. ”I stedet for at kalde det for salget, kalder vi det omkostningerne til opbevaring og transport, som kommer til selve kernen ved at forhandle og mægle for disse kropsdele, ” sagde han. I henhold til den nye Wisconsin-regning vil personer, der "bevidst erhverver, leverer, modtager eller bruger" celler eller væv fra et foster, der er aborteret efter 1. januar 2015, være skyldige i en forbrydelse svarende til menneskehandel - med en maksimal bøde på $ 50.000 - uanset om der opkræves gebyrer.

Lovforslaget er allerede løbet mod statens store og vokale biomedicinske forskningssamfund. "Intet embryo eller foster vil gå tabt på grund af forskningen, " siger Alta Charo, et universitet i Wisconsin (UW), Madison, bioetiker, der har været en åbenlyst kritiker af lovforslaget. ”Forskning skal reguleres for at beskytte folkesundhed og sikkerhed, men det er meget anderledes, ” siger hun. ”Dette er at lukke forskningen udelukkende til moralske formål - det er at lukke forskningen, fordi folk afviser.”

Wisconsin har en historie med at navigere i etiske debatter omkring biomedicinsk forskning. UW Madison-biolog James Thomson afledte den første linje af menneskelige embryonale stamceller i 1998, hvor universitetet blev centreret i en lang kontrovers om deres anvendelse. Forskning på menneskeligt væv er "en del af forskningsinfrastrukturen i Wisconsin ... og måske på nogle måder, der gør det til et større mål, " siger Tom Still, præsident for Wisconsin Technology Council, der fungerer som en uafhængig rådgiver for guvernøren og staten lovgiver. Rådet, hvis bestyrelse inkluderer repræsentanter fra teknologiselskaber, investeringsselskaber og universiteter, frigav i sidste uge en beslutning med advarsel om, at fostervævsbegrænsningerne ville drive virksomheder og forskertalenter ud af staten.

I mellemtiden underskrev 700 UW Madison-fakultetsmedlemmer en oppositionsskrivelse, der opfordrede lovgivere til at overveje værdien af ​​forskning, der kan blive ulovlig i henhold til lovforslaget. Cellelinjer afledt af føtalt væv er blevet en hæfteklam i mange biomedicinske laboratorier, hvor de kan fungere som fabrikker for specifikke proteiner, og har været vigtige i produktionen af ​​vacciner, heter det i brevet. Wisconsin Technology Council anslog, at ca. 100 laboratorier på UW Madison alene forsker ved hjælp af sådanne cellelinjer.

I sidste uge reagerede to af lovforslagets medsponsorer på pushback og blev enige om at undtage eksisterende cellelinjer fra forbuddet. Den version, der er godkendt af udvalget i dag, gælder kun fostervæv fra aborter udført efter 1. januar 2015.

Men universitetet fortsætter med at modsætte sig lovforslaget. "[A] II-cellelinjer har unikke egenskaber, og eksisterende cellelinjer er ikke en erstatning for nye cellelinjer, der er oprettet i fremtiden, " forklarede universitetets vicekansler for forskning og kandidatuddannelse, Marsha Mailick, i en erklæring. Nyt føtalvæv værdsættes som en kilde til stamceller, og eksperimentelle behandlinger af sygdomme, herunder Parkinsons sygdom og amyotrofisk lateraliseret sklerose, har involveret transplantation af føtalceller i hjernen og rygmarven i et forsøg på at regenerere sundt væv. De amerikanske nationale institutter for sundhed (NIH) estimerer, at 76 millioner dollars af dets årlige forskningsfinansiering går til projekter, der involverer humant føtalvæv.

En håndfuld UW-forskere - inklusive udviklingsneurobiolog Anita Bhattacharyya - bruger nyt fostervæv til at undersøge sygdommens oprindelse. ”Det er det tidspunkt, hvor ting går galt, prenatalt, ” forklarer Bhattacharyya, der studerer, hvordan unormal hjerneudvikling fører til intellektuel handicap i Downs syndrom og skrøbelige x-syndrom. Meget af hendes arbejde er nu afhængig af inducerede pluripotente stamceller (iPS) celler voksne celler, der er omprogrammeret til en embryonisk tilstand. Men uden føtalt væv kan hun ikke kontrollere, at hendes eksperimenter med iPS-celler efterligner processerne i en unormalt udviklende hjerne.

Bhattacharyya siger, at hun, ligesom de fleste kolleger inden for hendes felt, får fostervævsprøver fra NeuroBioBank, et netværk af vævsbanker finansieret af NIH. Hendes anmodninger gennemgår en godkendelsesproces, der involverer både universitetets institutionelle evalueringsudvalg, der styrer forskning i menneskelige fag og rådgivere i biobanken. Wisconsin-forskere modtager ikke væv direkte fra Planned Parenthood, da organisationen ikke leverer en vævsdonationstjeneste i staten.

En afstemning om Wisconsin-lovforslaget er sandsynligvis inden afslutningen af ​​den lovgivningsmæssige samling, der slutter i november, og ville derefter kræve godkendelse fra statens senat, der også har et republikansk flertal. Wisconsin s guvernør, republikanske præsidentkandidat Scott Walker, har endnu ikke godkendt lovforslaget offentligt.

I mellemtiden forventes andre stater at træffe lignende foranstaltninger, når de vender tilbage fra sommerhalvdelinger. Vi forventer at se en bølge af lovgivning i 2016, siger Elizabeth Nash, seniorstatsspørgsmål associeret ved Guttmacher Institute, en nonprofit reproduktiv sundhedsorganisation i Washington, DC, der har fulgt fostervæv forbud i statslige lovgivninger. Hun bemærker, at flere stater, herunder Ohio og Nord- og Syd-Dakota, allerede har statslovgivning, der begrænser fostervævdonation eller -forskning. Flere flere, inklusive Arizona og Louisiana, har set lignende forbud, der blev slået ned for at være for vage i deres definition af forskningsanvendelser. I kølvandet på den nye kontrovers, betragtes alt, hvad der er forbundet med abort, som moden for regulering, siger hun. I et antal steder er chancerne for, at disse bliver statslovgivning meget store.

Anbefalet