Planlægning af at bore i Alaskan dyreliv for dyreliv bagatelliserer klimapåvirkningen, argumenterer det amerikanske agentur

Dele af Alaska s Arctic National Wildlife Refuge er blevet åbnet for olieboring efter et årtiers lang kamp.

Asahi Shimbun / bidragyder

Planlægning af at bore i Alaskan dyreliv for dyreliv bagatelliserer klimaeffekten, argumenterer det amerikanske agentur

Af Adam Aton, E&E NewsApr. 25, 2019, 15:00

Oprindeligt udgivet af E&E News

Planer om at bore Alaska s Arctic National Wildlife Refuge har undervurderet virkningerne af klimaforandringer, en af ​​armene på indenrigsafdelingen advarer en anden.

Fish and Wildlife Service (FWS) pegede på adskillige aspekter af klimaændringer, der blev minimeret eller fraværende i Bureau of Land Management's (BLM s) udkast til miljøpåvirkningserklæring (EIS). I nogle tilfælde korrigerede tjenesten BLM-karakteriseringer af klimaforskning.

Det er en usædvanlig men ikke hidtil uset kritik inden for en administration, der har bagatelliseret klimaændringerne i sine lovgivningsmæssige handlinger, sagde eksperter. Administrationen har lidt nederlag efter domstolene efter lav balling af projektets emissioner; FWS-kommentarerne antyder, at Interiør også muligvis undervurderer, hvordan global opvarmning påvirker projekterne i sig selv.

"Effekten af ​​et skiftende arktisk miljø bør behandles yderligere inden for EIS. Der er et stort antal litteratur, der beskriver de potentielle ændringer i landskabsniveauet på den nordlige hældning, herunder ændringer i permafrost, hydrologi, landdækning og infrastrukturstabilitet, " sagde service og pegede på flere specifikke undersøgelser.

"Vi anbefaler, at undersøgelser som disse indgår i analysen af ​​potentielle påvirkninger på forskellige udviklingsscenarier, " sagde de formelle kommentarer underskrevet af direktør for FWS Alaska-regionen, Greg Siekaniec, en karriærmedarbejder.

Tjenesten korrigerede BLM's erklæring om, at biosfæren vinder masse, da den binder en betydelig del af menneskets kuldioxidemissioner.

"Fjern denne linje, da en betydelig fraktion af CO2 fra menneskelig brug heller ikke er bundfæstet af biosfæren, hvilket resulterer i stigende CO2-atmosfæriske koncentrationer og stadig tydeligere mønstre af klimaændringseffekter, især i Arktis, " siger tjenesten.

Virkningerne af klimaændringer kan påvirke truede arter beskyttelse, hvilket igen kan ændre kravene til boreprojekter.

FWS sagde, at udkastet "ikke nøjagtigt vurderer" klimapåvirkningerne på fugle og tilbageviste insinuationer, som længere somre kunne hjælpe fugle ved at bringe flere insekter og forlænge parringstider. Tjenesten pegede også på allerede synlige effekter fra landskabet blev mere tørt nogle steder og nyligt oversvømmet fra gletsmeltesmeltning i andre.

"I modsætning til, hvad der er anført i DEIS, ændrer fugleinhabitatet sig hurtigt, både på kysten og i tundraområdet i landet" sagde FWS. "Sørg for, at EIS nøjagtigt vurderer de potentielle påvirkninger på fugle og deres levesteder som følge af et ændret klima baseret på den bedst tilgængelige videnskab."

Stigning i havniveau, tab af haver og stærkere stormbølger vil gøre forholdene på barriereøerne mere usikre for fugle og isbjørne end BLM anerkender, hvilket potentielt kan føre dem ind i landet mod operationer, siger tjenesten.

Mere oversvømmelse øger risikoen for at boreoperationer forårsager forurening af hele populationer, især med tungmetaller, sagde FWS.

Tjenesten opfordrede også BLM til at korrigere eller fjerne sin påstand om, at mere saltvandintrusion kunne være en positiv, idet de siger, at der ikke er noget bevis for, at "tundra kan blive koloniseret af salttolerante arter og udvikle sig til salt marsk, en sjælden, men vigtig post-avlshabitat for gæs."

Kommentarerne blev dateret 13. marts, et dag efter at de offentlige medarbejdere for miljøansvar (PEER) i Silver Spring, Maryland, frigav lækager interne notater om de videnskabelige "ukendte" ved arktisk boring. PEER sagde, at Interiør havde skjult memoerne og begravet ugunstige videnskab. Afdelingen og Siekaniec sagde, at det var falsk ( Greenwire, 12. marts).

Juridiske eksperter sagde, at disse kommentarer sandsynligvis ikke vil ændre banen til ANWR-boring af sig selv, men de kunne tilbyde mere grist for de retssager, som uundgåeligt vil udfordre leasing - og kan trække ud over valget i 2020. De kunne også danne grundlaget for, at Kongressen rullede de områder, der er til rådighed til at bore, tilbage.

"Det lyder som om autentisk videnskab løfter hovedet over vandet, hvilket er forfriskende, " sagde Michael Gerrard, miljølovsstipendiat ved Columbia University.

"Det faktum, at et andet agentur har rejst [klima] -spørgsmålet, gør det mere farligt at ignorere det i den endelige EIS, men det tvinger ikke nødvendigvis et andet resultat, " sagde han.

Det er bemærkelsesværdigt, at BLM står over for sådanne grundlæggende videnskabelige bekymringer, efter at et udkast allerede er offentliggjort, sagde Kate Kelly, direktør for offentlige landområder ved Center for American Progress i Washington, DC

”De ignorerer eksisterende, fagfællebedømt litteratur, og to, de har ikke gjort noget forsøg på at udfylde de gigantiske videnskabelige huller på indflydelsen på tilflugtsstedet, ” sagde hun. "Der er meget mere, som vi har brug for at vide, før vi påtager os et så massivt projekt i denne dyrelivs-tilflugtssted."

En talsmand for indenrigsministeren sagde, at FWS 'forelæggelse nummererede blandt de 4.000 unikke kommentarer til udkastet, som samlet modtog mere end en million kommentarer.

"BLM har en forpligtelse til at overveje alle disse kommentarer - inklusive dem fra dets søsterbureau - og forventer, at de vil informere Final EIS (FEIS) på flere måder, " sagde pressesekretær Molly Block.

Læs FWS kommentarer her.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...