Arrangører af genredigeringsmøde sprænger kinesisk undersøgelse, men opfordrer til spor til menneskelige forsøg

Nogle siger, at der kræves et globalt moratorium for redigering af kimelin gen i kølvandet på He Jiankui s kontroversielle undersøgelse.

luismmolina / iStockphoto

Arrangører af genredigeringsmøde sprænger kinesisk undersøgelse, men opfordrer til spor til menneskelige forsøg

Af Dennis NormileNov. 29, 2018, 06:15

HONG KONG, KINA En international konference om menneskelig genredigering domineret af nyheder om fødslen af ​​verdens første genetisk manipulerede babyer blev i dag afsluttet med en erklæring fra arrangørerne, der hårdt fordømte den kontroversielle undersøgelse. Men det krævede ikke et globalt moratorium for lignende undersøgelser, som nogle forskere havde håbet på; i stedet opfordrede det til en "translationel vej", der i sidste ende kunne bringe den etisk forfaldne teknologi til patienterne på en ansvarlig måde.

Den varmt omdiskuterede undersøgelse, som tilsyneladende resulterede i tvillingepiger, hvis genom blev ændret på en måde, der kunne påvirke deres afkom, kom frem lige før det andet internationale topmøde om redigering af menneskelig genom her. Det første topmøde, der blev afholdt i Washington, DC, i december 2015, blev afsluttet med en erklæring, der specifikt sagde, at medmindre og indtil sikkerhed, effektivitet og etiske og lovgivningsmæssige problemer er løst, "ville det være uansvarligt at fortsætte med enhver klinisk anvendelse af kimline redigering, "en henvisning til genetiske modifikationer, der kan videreføres til den næste generation.

Men det er nøjagtigt, hvad den kinesiske forsker He Jiankui gjorde, og ødelagde et gen kendt som CCR5 i håb om at gøre babyerne såvel som deres afkom resistente mod HIV-infektion. Efter at nyheden var rapporteret, optrådte han i går på en speciel session på topmødet for at forsvare sit arbejde og besvare spørgsmål fra det bedøvede publikum. (Han, lektor ved det sydlige universitet for videnskab og teknologi i det nærliggende Shenzhen, Kina, trak sig tilbage fra et andet møde om embryoredigering planlagt til torsdag eftermiddag.)

Videnskabsmænd og etikere har næsten universelt fordømt He's arbejde som for tidligt, uansvarligt og uretfærdigt ved at udsætte pigerne for langsigtede risici forbundet med genredigering for lidt, hvis nogen, medicinsk fordel. Et par få et mere nuanceret syn; Harvard University genetiker George Church fortalte videnskab, at han føler en "forpligtelse til at være afbalanceret" og kaldte den internationale reaktion "ekstrem."

Forud for topmødet var de 14 arrangører ubeslutte om at udarbejde en ny erklæring kun 3 år efter den sidste. Men efter nyheder om He's undersøgelse udløste en international skrig. "Vi var nødt til at" udsende en ny erklæring, siger Jennifer Doudna fra University of California, Berkeley, en pioner i CRISPR og medlem af organisationskomiteen. Gruppens formand, David Baltimore fra California Institute of Technology i Pasadena, læste teksten for publikum i dag.

Fremskridt i løbet af de sidste 3 år og diskussionerne på det aktuelle topmøde ... antyder, at det er på tide at definere en streng, ansvarlig translationel vej mod [kliniske] forsøg.

Arrangører af det andet internationale topmøde om redigering af menneskelig genom

Uden at nævne Han ved navn henviser udsagnet til "en uventet og dybt foruroligende påstand om, at menneskelige embryoner var blevet redigeret og implanteret, hvilket resulterede i en graviditet og fødselen af ​​tvillinger." Proceduren var "uansvarlig og ikke i overensstemmelse med internationale normer, " siger arrangørerne; dets påståede mangler inkluderer utilstrækkelig medicinsk begrundelse, en dårligt designet protokol, en manglende beskyttelse af babyernes velfærd og en mangel på gennemsigtighed i alle faser af undersøgelsen. Forfatterne anbefalede en uafhængig vurdering for at verificere, at Han hævdede, at DNA-ændringer rent faktisk blev foretaget.

Udvalget gentog sin holdning om, at det er for tidligt til klinisk brug af redigering af kimline. Men det sagde, "Fremskridt i de sidste 3 år og drøftelserne på det aktuelle topmøde ... antyder, at det er på tide at definere en streng, ansvarlig translationel vej mod [kliniske] forsøg. En sådan vej vil kræve etablering af standarder for prækliniske beviser og nøjagtighed af genmodificering, vurdering af kompetence for praktikere af kliniske forsøg, håndhævelige standarder for professionel adfærd og stærke partnerskaber med patienter og patientadvokaturgrupper. "

Nogle havde håbet på et opfordring til at forbyde menneskelige forsøg i øjeblikket. "I betragtning af den nuværende tidlige tilstand af genomredigeringsteknologi er jeg for et moratorium for implantation af redigerede embryoner ... indtil vi først har fundet et tankevækkende sæt sikkerhedskrav, " CRISPR-pioner Feng Zhang fra Broad Institute i Cambridge, Massachusetts, sagde det i en erklæring, der blev afgivet den 26. november. En andragende, der blev cirkuleret online siden i går, og sendt en e-mail til udvalget, og journalister opfordrede gruppen til at "opfordre regeringer og De Forenede Nationer (FN) til at etablere håndhævelige moratorier, der forbyder reproduktionseksperimenter med human genetisk teknik." Andragendet, arrangeret af Center for Genetics and Society in Berkeley and Human Genetics Alert i London, havde trukket støtte fra 11 organisationer og mere end 100 individer tidligere i dag.

"Vi tror ikke længere, at det videnskabelige samfund kan selvregulere, " sagde Jaydee Hanson fra International Center for Technology Assessment i Washington, DC, i dag. Hvis videnskabsmænd ikke kommer bagefter en opfordring til FN-handling, advarede Hanson, vil hans og andre grupper udstede en på egen hånd.

Spørgsmålet om selvregulering kom flere gange op under mødet. Da dagens session afsluttede, bemærkede Baltimore, hvor vanskeligt det er for det videnskabelige samfund for nogen at hindre slyngelige forskere. Han har undersøgt "har bevist, at hvis du vil være overtrædende med at bruge denne teknologi, kan du gå en overraskende lang vej, ” sagde han.

Arrangørerne annoncerede, at det næste topmøde afholdes i London, sandsynligvis i 2021.