En af Indiana s nye kongresmedlemmer er en Vietnam-veteran, en landmand og en videnskabsmand

Jim Baird (R IN) og andre nyankomne medlemmer af Kongressen vælger deres kontorer gennem et lotteri.

Tom Williams / CQ Roll Call / AP Photo

En af Indiana s nye kongresmedlemmer er en Vietnam-veteran, en landmand og en videnskabsmand

Af Jeffrey MervisJan. 31. 2019, 16:50

De infanterister, som Jim Baird førte i Vietnam, kaldte ham kærligt grisbonde pga. Hans lidenskab til opdræt af svin. Nu, næsten et halvt århundrede, efter at han var helikopteret ud af en brandmand, hvor han mistede sin venstre arm, svarer Baird til en ny moniker: kongresmedlem.

He s den eneste rookie-lovgiver med en videnskabelig ph.d. om det nyligt omformulerede videnskabsudvalg i det amerikanske repræsentationshus. Og han er den eneste republikaner blandt de tre medlemmer af det 37-personers panel, der holder en sådan grad.

Sidste år udråbede omkring fire dusin kandidater deres videnskabelige uddannelse med at søge plads i Kongressen. Alle nogle få var demokrater, og de fleste var hårde kritikere af, hvordan videnskaben har klaret sig under præsident Donald Trump.

Ikke Baird, der løb som en selvudnævnt konservativ republikaner i det solidt røde Indiana-distrikt, hvor han voksede op, der strækker sig vest fra forstæderne til Indianapolis. Selvom han opnåede en doktorgrad i dyrefoder fra University of Kentucky (UK) i Lexington i 1975, valgte Baird i stedet for kampagnen at fremhæve sin militærtjeneste, herunder hans år i Vietnam i 1970 71, hans landbrugsbaggrund og de fire årtier, han tilbragte som en lille forretningsmand.

Strategien fungerede strålende. Kører en bare knogler, for det meste selvfinansieret kampagne for en åben plads, forstyrrede Baird den formodede favorit i den republikanske primære broder til den mand, som Hoosiers sidste efterår valgte til det amerikanske senat, ikke mindre og derefter truede sin demokratiske modstander i november 2018. Han blev edsvoret til embedsmandsdato den 3. januar.

Sidste uge vandt Baird en plads i landbrugsudvalget, hans første valg, hvilket gav ham en stemme om spørgsmål, der er vigtige for hans landdistrikt. Han accepterede også at tjene i videnskabsudvalget. Det sa meget mindre prestigefyldt post Republikanere er stadig i gang med at fylde to ledige stillinger blandt deres 17 slots but en, som Baird mener, at han em em em s fremtrædende kvalificeret til at tage.

Nå, jeg tror, ​​jeg forstår videnskab, fortalte Baird til ScienceInsider i går. I har gjort research. I m var også vant til at se på de rå data, analysere dem og udelade mine forudindelser.

Skole, derefter service

Baird voksede op på en familiegård i det vestlige del af Indiana og tjente både en bachelor og en mastergrad i dyrevidenskab ved Purdue University i det nærliggende West Lafayette. Hans master s tese om svangerskabsstyringssystemer hos svin stammede ikke kun fra hans opvækst, siger han, men også fra at lære, at mammalt væv er meget ens på celleniveau over forskellige arter.

Ty Cline, der tilbragte 40 år på Purdue-fakultetet, før han blev pensioneret i 2005, hævder noget af æren for at slå Baird til forviklingerne i foderstoffer og hvordan man anvender det for at forbedre ydeevnen og produktionen i husdyr. Nu pensioneret, underviste Cline Baird som både studerende og kandidatstuderende. Han far og jeg havde været i svineffekten, husker Cline, der voksede op på en gård i det centrale Illinois og sagde, at en kærlighed til undervisning skubbede ham ind i en akademisk karriere.

Baird havde til formål at tage den langt mere almindelige vej ind i industrien. Men i 1969 rasede Vietnamkrigen stadig, og onkel Sam kaldte. Baird vandt kort tid til at blive udarbejdet for at afslutte sin kandidatgrad, før han blev optaget.

I december 1970 befandt Baird sig en hær infanteri officer, der førte en deling af det 523. transportfirma i det centrale højland i Vietnam. Det kørte lastkonvojer til støtte for en offensiv fra den amerikansk støttede hær i Republikken Vietnam (ARVN), der var designet til at undergrave en forventet invasion næste år af den nordvietnamesiske hær (NVA) lige syd for den demilitariserede zone i Laos.

I sidste ende var det en meningsløs mission. Amerikanske jordtropper blev trukket tilbage, og ARVN-styrkerne kunne ikke bremse NVA-opbygningen. Men det var en sædvanlig oplevelse for Baird. ”Jeg vil ikke gøre det igen, men jeg lærte meget om mig selv, ” siger Baird, der blev alvorligt såret i et angreb den 12. marts 1971, der dræbte chaufføren af ​​den pistolbil, han befalede. ”De fleste mennesker er ikke klar over deres styrker og svagheder. Men jeg er glad i min hud, og jeg er tilfreds med det, jeg har gjort i mit liv. ”

Overvinde forhindringer

Nu 73 har Baird arbejdet som dyreernæring for et landmandssamarbejde og foderstofvirksomheder samt i drift af Baird Family Farms og et hjemmesundhedsfirma. I 2006 løb han med succes for amtskommissær, og han tilbragte 8 år i Indiana-statens lovgiver, før han trak sig tilbage for at søge kongressædet, der blev fraflyttet af republikanske Todd Rokita, som mistede sit bud på guvernør.

Men efter at have vendt tilbage fra Vietnam og komme sig efter hans skader, var Bairds første forretningsorden at optjene sin ph.d. i UK, hvor han var blevet accepteret før han trådte ind i militæret. En rudimentær protese forstyrrede hans evne til at arbejde i laboratoriet, men han vedvarede.

”Jim stod overfor og overvinde flere forhindringer end nogen anden studerende, jeg har haft” i løbet af en 50-årig karriere, minder Gary Cromwell, en pensioneret professor i svineernæring og nylig induceret til UK's Animal and Food Sciences Hall of Fame. ”At forske med svin er hårdt arbejde, ” tilføjer han, “men han var bundet og fast besluttet på at afslutte. Og han er en hård dreng. ”

Baird siger, at han ikke vidste, hvor hans uddannelse ville føre ham, men begge hans tidligere professorer har mistanke om, at økonomiske faktorer stærkt påvirkede hans valg af karriere. ”Lønnen er så meget bedre i industrien, ” siger Cline. Cromwell tilføjer: “En ph.d. ville åbne meget flere døre i fodersektoren. ”

Selvom Baird ikke gik ind i politik før sit syvende årti, siger Cline, at han ikke er overrasket over sin tidligere students valgsucces. ”Han var altid godt ønsket, ” husker Cline. ”Og den type mennesker har en chance for at gøre det i politik.”

Baird peger på sin militære erfaring som en mere direkte grund. ”Jeg er en dekoreret kampvietnam-veteran, og jeg er meget interesseret i dette land, ” siger han. ”Jeg er ikke sikker på, at der er mange andre mennesker, der føler sig så stærke.”

Spørgsmål og svar

Selvom han i vid udstrækning ignorerede sine akademiske legitimationsoplysninger på kampagnesporet, mener Baird, at de spillede en vigtig rolle i hans arbejde i foder- og husdyrindustrien. ”I årenes løb har vi foretaget nogle markante forbedringer i dyrenes ydeevne og med at forbedre produktionseffektiviteten, ” siger han og nævner, hvordan gennemsnitsvægten af ​​et svin ved slagtning er steget med så meget som 50%, siden han kom ind i virksomheden. ”Og det er fordi vi forstår ernæringscyklussen meget bedre.”

Baird viser heller ikke den viden. Under interviewet sprang Baird pludselig en quiz på denne reporter. ”Du skriver til videnskab . Kender du de 10 essentielle aminosyrer? ”Spurgte han.

Efter at jeg indrømmede min uvidenhed, tilbød Baird en mnemonisk - TT HALL, jeg er vicepræsident - og rattede derefter deres navne: ”threonin, tryptophan, histidin, alanin, lysin, leucin, isoleucin, methionine, valine og phenylalanin. Og jeg kan stave dem også. ”

Det var meningen, at det skulle være en imponerende bedrift med langtidshukommelse. Men Baird er ikke helt korrekt ifølge de fleste biokemiske lærebøger, der siger, at der kun er ni essentielle aminosyrer. ("Væsentligt" betyder, at kroppen ikke producerer dem, og at de derfor skal leveres gennem ens kost.) Og ingen af ​​dem sætter alanin i denne kategori. Snarere klassificeres alanin som ikke-væsentlig.

Samtidig specificerede Baird ikke, om han bare talte om mennesker eller henviste til pattedyr generelt. Hvis sidstnævnte, er det muligt at gøre sagen for en 10. aminosyre arginin be essentiel for unge rotter og andre organismer. Så Baird kan godt have været lært at husdyr også har brug for arginin, hvilket således hæver det samlede antal til 10.

Randy Wadkins, en biokemiprofessor ved University of Mississippi i Oxford, holdt denne uge et foredrag for studerende om de 20 almindelige aminosyrer, der udgør livet på jorden. Mennesker kan fremstille alle undtagen ni af de normale 20, og derfor skal disse ni komme fra vores kost, forklarer han.

Wadkins har også tilfældigvis kørt til kongressen sidste år som en demokrat og tabt med en bred margin til den republikanske dommer. Alligevel er Wadkins villig til at give Baird fordelen ved tvivlen. Selvom jeg er en solid demokrat, gør en republikaner med en vis biokemisk viden i [videnskabsudvalget] mig glad, siger Wadkins.

Baird er imidlertid meget mindre præcis, når man taler om videnskabelige spørgsmål ud over aminosyrer. På spørgsmålet om, hvorvidt han mener, at den føderale regering burde bruge mere eller mindre grundlæggende forskning, og om der er nogle særlige områder, som han gerne vil have øget, sagde Baird, I lle er nødt til at se på det når jeg går ind i [videnskab] -udvalget.

Hans svar på spørgsmål om, hvad regeringen skulle gøre for at reducere CO2-emissioner eller bekæmpe klimaforandringer var lige så undvigende. I bliver nødt til at se på deres data, når jeg begynder i udvalget, siger han. I ma en datamand, og vi må bare se på det.