NSF håber Jason kan føre det gennem forræderiske farvande

Direktør for National Science Foundation, Frankrig Córdova, der repræsenterede De Forenede Stater på et møde i Italien i 2017 med førende videnskabelige lande, forsøger at skabe balance mellem national sikkerhed og åben forskning.

Nicolò Campo / LightRocket / Getty Images

NSF håber Jason kan føre det gennem forræderiske farvande

Af Jeffrey MervisMar. 18, 2019, 13:15

National Science Foundation (NSF) i Alexandria, Virginia, finansierer ikke klassificeret forskning. Men det håber, at en gruppe af fremtrædende videnskabsfolk med en lang historie med at rådgive de amerikanske militær- og efterretningsfællesskaber kan hjælpe den med at reagere på stigende bekymring for, at internationale samarbejder udgør en sikkerhedsrisiko for De Forenede Stater.

NSF-embedsmænd forhandler med Jason, en uafhængig gruppe nedsat i 1960, der har undersøgt alt fra ukonventionel krigsførelse til klimaforandringer. Hvis der opnås en aftale, ville det være første gang, at NSF engagerer holdet.

”NSF udforsker arbejdet med Jason på grund af dets specialiserede ekspertise, ” siger Amanda Greenwell, leder af NSFs kontor for lovgivningsmæssige og offentlige anliggender. NSF-embedsmænd afviste at svare på spørgsmål om undersøgelsens vilkår og omfang, og Greenwell bemærkede, at "der har hidtil ikke fundet nogen kontrakt med Jason."

MITER Corporation, en nonprofit, der er baseret i McLean, Virginia, og som administrerer Jason's interaktion med den føderale regering, afviste også at kommentere forhandlingerne. Hvis en aftale indgås, vil arbejdet sandsynligvis blive udført i sommer af et team af videnskabsfolk, der har meldt sig frivilligt til projektet.

Et nyt paradigme

De hidtil usete samtaler afspejler det voksende politiske pres på NSF og andre føderale agenturer til at overvåge alle former for udenlandske interaktioner, der fremmes af den amerikanske regerings finansiering, fra konsultation til forskning i værtslandet. Frygten er, at udenlandske enheder drager fordel af naive amerikanske forskere til at stjæle intellektuel ejendom og erhverve teknologier, der kan true den nationale sikkerhed.

I de seneste uger har National Institutes of Health sendt breve til snesevis af universiteter med spørgsmål om, hvorvidt nogle fakultetsmedlemmer har undladt at afsløre udenlandske bånd, og Department of Energy (DOE) har fortalt forskere, at de modtager støtte fra visse lande til arbejde på nogle områder ville gøre dem uberettigede til DOE-finansiering. NSF har allerede foretaget flere ændringer, der begrænser udenlandsk indflydelse.

For et år siden begrænsede den for eksempel sin pulje af rotatorer - forskere, der går på orlov fra deres universitet i et par år for at arbejde som NSF-programledere - til forskere, der er amerikanske statsborgere, eller som har ansøgt om statsborgerskab. Ved at nå ud til Jason ser NSF ud til at være på udkig efter friske ideer til, hvordan man kan gøre forretninger i dette mere begrænsede miljø.

”Historisk set har amerikansk national sikkerhed og økonomisk velfærd draget fordel af et åbent videnskabeligt økosystem, ” siger Diane Souvaine, formand for National Science Board i Alexandria, NSFs præsidentudnævnte tilsynsorgan. ”Men det paradigme er skiftet på grund af bekymring over Kinas økonomiske spionage. Så NSF ønsker at se på, om dette skift garanterer nogen ændring i dens politikker. ”

Out-of-the-box svar

Steven Aftergood, som vedligeholder en database over uklassificerede Jason-rapporter tilbage til 1960'erne, synes det er fornuftigt, at NSF ville nå ud til gruppen. ”De håndterer kun hårde problemer, ” siger Aftergood, der overvåger udviklingen i den nationale sikkerhed ved Federation of American Scientists i Washington, DC ”De stiller nye spørgsmål, deres rapporter er altid tankevækkende, og nogle gange kan deres svar være lidt overraskende.”

Selvom udenlandske spioner traditionelt har lyst efter klassificeret forskning - som NSF ikke finansierer - understøtter NSF forskning i områder, der betragtes som følsomme over for national sikkerhed. I oktober 2018 behandlede videnskabsstyrelsen spørgsmålet ved at gentage sin støtte til et direktiv fra 1985, der blev udstedt af daværende præsident Ronald Reagan, der siger, at regeringen skal klassificere alle oplysninger, der anses for følsomme, og at ellers "i størst muligt omfang, produkterne af grundlæggende forskning [bør] forblive ubegrænset. ”

Selvom Jason modtager størstedelen af ​​sin støtte fra amerikanske forsvarsagenturer, mener Aftergood, at et civilt agentur som NSF måske er mere villig til at underholde de out-of-the-box-anbefalinger, der er kendetegnende for en Jason-undersøgelse. ”Måske er DOD [Department of Defense] og DOE [som driver nationens atomvåbenlaboratorier] så investeret i at få det nuværende system til at fungere, at de ikke ville tænke at stille spørgsmålet, ” siger Aftergood. ”Og hvis Jason kommer med nye principper for styring af forskning, der vedrører national sikkerhed, ville det kun være et kort skridt at anvende dem på klassificeret arbejde.”

Nye regler for rotatorer

Jason-undersøgelsen er del af en bredere indsats fra NSF for at undersøge, hvordan udenlandske påvirkninger kan fordreje den amerikanske forskningsvirksomhed. Rebecca Keizer, som leder NSFs internationale kontor, har mødt med universitetsembedsmænd for at redegøre for NSFs bekymringer og modtage feedback.

Keizer siger, at hun ikke er autoriseret til at tale offentligt om emnet. Men dem, der har hørt hendes præsentationer, siger, at hun markerer tre bekymringsområder.

Den første er trusler mod fortroligheden af ​​NSF's system til evaluering af fortjeneste. Ifølge en deltager fortalte hun på en samling, at NSF har afsløret tilfælde, hvor bevillingsforslag blev downloadet og sendt til forskere i Kina.

Det andet er et tilsagn om, at resultaterne af enhver NSF-finansieret forskning offentliggøres i den åbne litteratur. Forskere fra nogle lande står over for regeringsbegrænsninger, der muligvis begrænser deres evne til at gøre det, men undladelse af at undergrave NSFs bestræbelser på at fremme en fri udveksling af videnskabelige ideer.

Den tredje udgave involverer alle NSF-finansierede videnskabsfolk, der udfører forskning uden for De Forenede Stater, der betales af et andet land. En sådan situation kan rejse spørgsmål om, hvorvidt forskerne bruger den nødvendige tid og ressourcer til det arbejde, der finansieres af amerikanske skatteydere.

I det forløbne år har NSF roligt foretaget to ændringer, der påvirker dens tildelingsproces, der berører udenlandske fødte forskere og dem, der håber at arbejde uden for De Forenede Stater. Den første, der blev vedtaget i januar 2018, kræver enhver bevillingsansøger, der planlægger at undersøge på en international filialcampus på en amerikansk institution for at forklare, hvorfor denne ordning ville være bedre end at udføre den på hjemmecampus.

I april 2018 forbød NSF udenlandske borgere, inklusive fastboende, fra at fungere som rotatorer. Greenwell forklarer, at NSF ønskede, at de samme personaleregler skulle gælde for alle med adgang til sin tilskudsdatabase. Da faste regeringsansatte skal være borgere, besluttede NSF at indføre den samme standard for rotatorer. NSF beskæftiger nu 244 rotatorer, siger Greenwell, og tilføjede, at der var seks rotatorer, hvis kontrakter ikke blev revideret på grund af den nye regel.

NSF siger, at begge ændringer er en del af en løbende gennemgang af dens procedurer og er skilte og ikke-relaterede til spørgsmålet om udenlandsk indflydelse på den amerikanske forskningsvirksomhed.

Flere universitetsadministratorer, der engang var NSF-rotatorer, sagde, at de ikke havde hørt om det nye statsborgerskabskrav, og de tilbød en række synspunkter om dets potentielle indvirkning.

Jeg synes det er en frygtelig idé, siger en tidligere rotator, der anmodede om anonymitet. Vores hele videnskabelige økosystem er afhængig af en kombination af forskere, der er borgere, fastboende og dem, der er [på] visa. Og det er den mangfoldighed, der gør os stærke. Hvorfor skal jeg passe på, om nogen fra Det Forenede Kongerige kører et NSF-program?

En tidligere rotator mener imidlertid, at det er en god ide at begrænse jobbet til borgerne. Du tager beslutninger om tildeling af amerikanske skatteyder dollars, konstaterer videnskabsmanden. Så det s sandsynligvis godt at have hud i spillet.