NSF fyrer ledere af det urolige NEON-økologiprojekt

National Science Foundation (NSF) har besluttet at lede efter en ny organisation, der skal bygge sit National Ecological Observatories Network (NEON) i håb om at redde det urolige projekt.

NSF har minimal tillid til NEON Inc s evne til at styre de resterende konstruktion og indledende operationer af NEON-projektet, leder af NSF s biologidirektorat, James Olds, skrev i dag til den Boulder, Colorado-baserede organisation, der har administreret projektet siden starten i 2007. I august besluttede NSF at skrumpe størrelsen og omfanget af $ 434-millionfaciliteten efter at have opdaget, at det løb $ 80 millioner over budgettet og et år bagefter tidsplan. En måned senere fortalte Olds et kongresvidenskabspanel, at det havde bedt NEON Inc. om at forelægge en ny forvaltningsplan inden den 1. december.

Denne plan forventede yderligere omkostninger og en yderligere forsinkelse på 2 år, ifølge NSF s brev. Som svar har NSF besluttet at finde en anden til at udføre jobbet. Ansvarligt forvaltning af NSF kræver øjeblikkelig forfølgelse af ledelsesmuligheder under en forventet ny pris for byggeri og idriftsættelse, Olds skrev til James Collins, formand for NEON Inc.s bestyrelse, og Eugene Kelly, dets midlertidige administrerende direktør. NSF er dedikeret til at sikre, at yderligere genomfang ikke vil finde sted, tilføjede Olds.

NEON Inc. blev oprettet for at opbygge og drive NEON, som vil overvåge miljøændringer på snesevis af steder i hele USA, der repræsenterer 20 forskellige økosystemer. Men dens uerfarenhed skabte uovervindelige problemer, som NSF håber at undgå næste gang.

Tro mod alle de spørgsmål, vi stillede, i bagefter var der ting, vi kunne have gjort bedre, siger Kelvin Droegemeier, næstformand for NSF s tilsynsorgan, National Science Board og leder af en ad hoc taskforce dannet efter den nylige afkoping for at overvåge projektet. ”Vi leder efter et firma, der har erfaring med at styre et stort og kompliceret projekt.”

Formanden for kongresudvalget, der har overvåget NEON, advarede NSF-embedsmænd i dag om, at det vil holde deres fødder til ilden. ”Nu hvor NSF har besluttet at opsige sin kontrakt med NEON Inc., skal NSF finde en kompetent partner til at afslutte projektet, ” erklærede repræsentant Lamar Smith (R – TX) i en erklæring til Science Insider. ”Dette må desværre omfatte nedskalering af projektet for at kompensere for omkostningsoverskridelsen på $ 80 millioner, der er efterladt. For at genvinde amerikanske skattebetalers tillid skal NSF sikre, at NEON er afsluttet på budgettet, og også skal tage skridt for at forhindre lignende problemer i fremtidige byggeprojekter. ”

Et rådgivende udvalg til NSFs biologidirektorat bekræftede for nylig NEON's værdi for samfundet og fortalte NSF-embedsmænd, at projektet ikke skulle udtømmes yderligere. ”De trak en linje i sandet og sagde, at dette er så vidt du kan gå, ” siger Droegemeier.

NSF forventer at afslutte et nyt omkostningsestimat for projektet inden næste forår. Det har ingen tidsplan for valg af en ny entreprenør til at styre projektet, som NEON Inc.-embedsmænd havde håbet på at afslutte ved udgangen af ​​2017.