Ikke solgt! 'Dueling Dinos' flop på auktion

New York-auktionshuset Bonhams håbede at sætte verdensrekord tirsdag for salg af et fossil - et kontroversielt eksemplar, der indeholder to dinosaurier. På trods af en offentlig budkrig, opfyldte det endelige tilbud på $ 5, 5 mio. Ikke sælgerens mindstepris, der lå et sted mellem $ 5, 5 og $ 7 mio. Så Bonhams trak sit præmieeksemplar fra auktionsblokken.

Eksemplet, der blev fundet på en Montana-ranch i 2006, inkluderer to dinosaurer: et medlem af Ceratopsidae-familien, der kan være en ny art og et medlem af Tyrannosauridae-familien, der kunne afvikle en langvarig debat om unge og voksne tyrannider. Finderne kaldte prøven "The Dueling Dinosaurs", fordi dyrene blev fundet ved at røre ved hinanden og syntes at bære mærker af dødelig kamp, ​​såsom manglende tænder og knuste brystben. Men nogle paleontologer siger, at knoglerne simpelthen er kommet til hvile side om side og endda blandet hinanden efter døden.

Alligevel siger paleontologer, at prøven sandsynligvis har videnskabelig værdi, og dagens mislykkede forsøg på at sælge det er det sidste kapitel i en lang og bitter kontrovers om dens skæbne. Mange paleontologer frygter, at ejeren Clayton Phipps, en kommerciel fossiljæger fra Montana, vil sælge til en privat samler, der muligvis ikke tillader detaljeret videnskabelig undersøgelse. Hvis det sker, ”kan nogen lige så godt gå op til den med en slegge og gøre det til støv, ” siger paleontolog Thomas Carr fra Carthage College i Kenosha, Wisconsin.

At sælge til private samlere er i strid med de etiske retningslinjer fra Society of Vertebrate Paleontology, forklarer Catherine Forster, en paleontolog ved George Washington University i Washington, DC og præsidenten for Society of Vertebrate Paleontology. Private samlere har måske ikke meget interesse i den videnskabelige undersøgelse af deres prøver og er ofte dårligt informeret om, hvad der er nødvendigt for at bevare sarte eksempler over tid, siger hun. "Fossiler er skrøbelige ting, og de skal tages ordentligt."

Phipps opdagede prøven på en nabos gård i 2006. Med tilladelse fra grunnejeren udgravede han fundet i en periode på 3 måneder med et lille hold og placerede det i fire gipsjakker. Siden da har han forsøgt at sælge prøven, noget han lovligt har ret til at gøre, fordi det blev fundet på privat jord.

Præcis hvor vigtigt prøven er videnskabeligt forbliver uklar, fordi det ikke er blevet udarbejdet eller grundigt undersøgt. Men oplysninger fra auktionshuset tyder på, at kødædende ligner et eksemplar fra Montana, der kontroversielt er identificeret af paleontolog Robert Bakker fra Houston Museum of Natural Science og andre som en ny art, Nanotyrannus lancensis eller pygmy-tyrann. Dette dyr lignede meget på en Tyrannosaurus rex, men det var en tredjedel af længden og havde flere tænder. Andre paleontologer bestred stærkt denne art, men antydede, at ”pygmy-tyrannen” simpelthen var en ung T. rex med ekstra tænder, der ville være gået tabt, efterhånden som den voksede. Det nye eksemplar kan hjælpe med at afvikle debatten. Kataloget over auktionshus antyder også, at planteæderhalvdelen af ​​Dueling Dinosaurs kunne være en ny keratopsisk art, der er baseret på visse nøgleaspekter af kraniet, såsom et kort pandehorn.

Auktionshuset vil fortsætte med at arbejde for at sælge prøven, siger Tom Lindgren, høring af co-direktør for Bonhams 'naturhistoriske afdeling. I løbet af auktionen udtrykte ”mere end en” offentlig institution interesse for at købe prøven, siger han, men rapporterede, at de havde brug for mere tid til at samle pengene. Lindgren tror, ​​at de nu får chancen. ”Jeg er meget overbevist om, at vi endnu vil finde et hjem til dette eksemplar, ” siger han.