NIH-breve med forespørgsler om ikke afslørede udenlandske bånd skrammler amerikanske universiteter

National Cancer Institute

NIH-breve med forespørgsler om ikke afslørede udenlandske bånd skrammler amerikanske universiteter

Af Jeffrey MervisMar. 1, 2019, 13:55

De nationale institutter for sundhed (NIH) har for nylig sendt breve til snesevis af store amerikanske forskningsuniversiteter, der beder dem om at give oplysninger om specifikke fakultetsmedlemmer med NIH-finansiering, som menes at have forbindelser til udenlandske regeringer, som Bethesda, Maryland baseret institut vidste ikke om.

Universiteter kæmper for at svare på de hidtil usete forespørgsler, der ser ud til at være NIH s svar på krav fra medlemmer af Kongressen og nationale sikkerhedsembedsmænd om, at føderale agenturer gør et bedre stykke arbejde med at overvåge eventuelle udenlandske interaktioner, der fremmes af amerikanske myndigheders finansiering. Målet er at forhindre tyveri af intellektuel ejendomsret og overførsel af teknologier, der kan true den amerikanske sikkerhed. Men nogle akademiske administratorer bekymrer sig om, at øvelsen kunne kaste en chill over alle former for internationalt videnskabeligt samarbejde.

Folk har allerede fortalt mig, at de overvejer, om de skal fortsætte med at arbejde med nogen fra et andet land, siger en administrator, der anmodede om anonymitet. De siger, Måske skulle jeg bare udføre arbejdet selv, eller finde en USA-baseret samarbejdspartner. Tjenestemanden var en af ​​flere, der bekræftede overfor Science Insider, at deres universitet havde modtaget sådan en brev; alle anmodede om anonymitet.

En anden frygt er, at forespørgslen kan blive et køretøj til at påtrænge loyaliteten for ethvert fakultetsmedlem og især enhver udenlandske fødte videnskabsmænd, der opretholder oversøiske bånd. For eksempel har ScienceInsider lært, at på nogle institutioner er enhver forsker, der er markeret af NIH, kinesisk-amerikansk.

De vagt formulerede breve indeholder ikke specifikke beskyldninger. Snarere beder de universitetet om at forklare et fakultetsmedlem s ent ent ent ent ent failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure failure

Det er ikke klart, hvordan agenturet udviklede sin liste over målrettede forskere. En mulighed er en data-mining-øvelse, der er designet til at markere sager, hvor en videnskabsmand citerer et forhold til en udenlandsk enhed i en tidsskriftartikel eller et andet offentligt dokument, der ikke blev beskrevet i deres NIH-tilskudsansøgning eller årlige statusrapport til agenturet . Universitetsembedsmænd har fortalt ScienceInsider, at nogle påstande har vist sig at være ubegrundede, enten fordi der ikke findes et sådant forhold, eller fordi NIH ikke var klar over, at det var blevet afsløret.

Sidste sommer antydede NIH-direktør Francis Collins, at sådanne personlige breve måske var på vej. I en missivie af 20. august 2018 til mere end 10.000 institutioner hævdede han, at truer med integriteten af ​​amerikansk biomedicinsk forskning eksisterer og understregede manglen på at afsløre væsentlige ressourcer fra andre organisationer, herunder udenlandske regeringer. Collins skrev, at i de uger og måneder fremover, du muligvis hører fra [NIH] angående anmodninger om specifikt personale fra din institution.

NIH-embedsmænd har afvist at drøfte ethvert aspekt af processen. Men en universitetsadministrator fortalte ScienceInsider, at en bølge af breve, der blev sendt i januar, målrettede 77 institutioner. NIH bad typisk skolerne om at svare inden for en måned, men specificerede ikke, hvordan universiteterne skulle få de anmodede oplysninger, eller hvordan agenturet kunne bruge svarene.

En mulighed er imidlertid, at NIH kunne henvise sagen til dets modervirksomhed, Department of Health and Human Services (HHS). En manglende offentliggørelse af udenlandske bånd til en NIH-tilskudsansøgning er i strid med mangeårige afdelingsregler og kan føre til sanktioner. (En sådan afsløring er en del af et bredere NIH-krav om, at forskere skal erklære ”alle økonomiske ressourcer ... i direkte støtte til [deres] forskningsindsats.”) Sidste måned. Senator Charles Grassley (R – IA) afslørede, at NIH har bedt HHS om at undersøge 12 sådanne sager, men lovgiveren sagde ikke, hvordan NIH lærte om påstandene.

NIHs beskrivelse af, hvilke slags udenlandske bånd og aktiviteter der er omfattet af oplysningspolitikken efterlader mange uklarheder, ifølge flere universitetsembedsmænd. Skal en forsker f.eks. Afsløre en æresgrad fra et udenlandsk universitet eller kun en fælles udnævnelse til dette universitet? Er gebyrer, en forsker får fra konsulentbistand, en kilde til "direkte støtte" til deres forskning? Bør forskere afsløre et samarbejde med en udenlandsk videnskabsmand, hvor ingen midler samles i hinanden, men det resulterer i en co-forfatter publikation, hvor den amerikanske forsker citerer den udenlandske kollegas finansieringskilde som et spørgsmål om professionel høflighed?

Universitetsembedsmænd siger, at det aldrig har været klart, om oplysningsregler også gælder for forskning, der udføres på et fakultetsmedlemmer egen tid, for eksempel i løbet af sommeren, hvis de kun modtager en 9-måneders løn fra deres universitet. Mange universiteter lægger ikke for meget opmærksomhed på, hvad fakultetsmedlemmer gør, mens de er ude af lønningen, så længe det ikke forstyrrer eller er i konflikt med deres undervisnings- og administrative opgaver.

I drøftelser med universitetsadministratorer har embedsmænd fra NIH citeret tre måder, hvor uklarerede udenlandske bånd kan skade forskningsvirksomheden. Den første er ved at stjæle forskerens tid fra andre projekter, hvilket fører til det, som NIH kalder en engagementskonflikt. Det andet er, at arbejdet stort set er overflødigt med et eksisterende NIH-tilskud og dermed spild af offentlige midler. Den tredje vedrører investeringens størrelse; et stort udenlandsk bidrag, siger NIH-embedsmænd, skaber ”en betydelig forvrængning” af NIHs portefølje.

I fortiden, siger universitetets embedsmænd, vil enhver forvirring over reglerne for oplysning blive udarbejdet mindelig i drøftelser med NIH. Men en akademisk forskningsadministrator, der anmodede om anonymitet, bekymrer sig over, at bølgen af ​​breve antyder, at et engang kollegialt forhold kan have været modstridende.

”Jeg formoder at fremme vores institutioners forhold til statslige finansieringsagenturer, ” siger embedsmanden. ”Men disse breve strejker en meget anden tone. Og for at være ærlig har jeg ikke båndbredden til at være revisor såvel som en facilitator. ”

Mere bekymrende, siger embedsmanden, er beskeden, den kunne sende til amerikanske forskere: Hvis du vil undgå problemer, skal du ikke forvild dig ud over grænsen i jagt efter det næste gennembrud inden for videnskab.