NIH undersøger, om amerikanske forskere deler ideer med udenlandske regeringer

erhui1979 / GETTY BILLEDER, TILPASET AF C. AYCOCK / SCIENCE

NIH undersøger, om amerikanske forskere deler ideer med udenlandske regeringer

Af Jocelyn Kaiser, David MalakoffAug. 27, 2018, 17:15

Frygt for, at udenlandske regeringer udnytter amerikansk finansieret forskning for værdifuld information, har nået landets største forskningsfinansierer, National Institutes of Health (NIH) i Bethesda, Maryland. I sidste uge sendte den et brev til mere end 10.000 forskningsinstitutioner og opfordrede dem til at sikre, at NIH-modtagere rapporterer korrekt om deres udenlandske bånd. Agenturet sagde også, at det undersøger omkring et halvt dusin tilfælde, hvor NIH-finansierede efterforskere kan have brudt rapporteringsregler, og det mindede forskere, der gennemgår bevillingsansøgninger om, at de ikke skulle dele forslagoplysninger med udenforstående.

Under et høringsudvalg i Senatet om tilsyn med NIH i sidste uge sagde NIH-direktør Francis Collins ”den biomedicinske forskningsvirksomheds robusthed er under konstant trussel” og ”omfanget af disse risici øges, selvom han ikke nævnte specifikke hændelser. Han tilføjede, at ud over at sende brevet den 20. august, hvor han bad institutionerne om at hjælpe med at begrænse tagelige overtrædelser af tillid og fortrolighed, har NIH oprettet en ny rådgivende gruppe, der hjælper agenturet med at stramme procedurerne.

NIH føler presset fra Kongressen. Under høringen af ​​Senatets sundhedsudvalg, der fører tilsyn med NIH, hyldede formand Senator Lamar Alexander (R TN) bidrag fra udenlandske fødte videnskabsfolk til De Forenede Stater, men bekymrede over bad-skuespillere. Hans kommentarer afspejler en genopblussen af ​​bekymring over udenlandske konkurrenter til De Forenede Stater, især Kina, Rusland og Iran, som forsøger at høste frugterne af føderale investeringer i akademisk videnskab. I sidste uge i marts anklagede føderale anklagere ni iranere på anklager om hacking i næsten 4000 professorer på 144 amerikanske universiteter og stjålet data, der kostede 3, 4 milliarder dollars at udvikle. I et andet tilfælde har en professor ved Duke University i Durham, North Carolina, påstået, at en kinesisk doktorand, der arbejder i hans laboratorium på materialer til cloaking genstande fra elektromagnetiske bølger, vendte tilbage til Kina med følsomme, regeringsfinansierede fund at han plejede at starte et teknologifirma på milliarder dollars. Sådanne hændelser har bedt Federal Bureau of Investigation til at begynde at mødes med universitetsembedsmænd for at orientere dem om informationssikkerhedsspørgsmål.

Tilføjelse til bekymringerne er det stigende antal forskere, der modtager finansiering fra og driver laboratorier i Amerikas Forenede Stater og en anden nation, der potentielt åbner en ledning for overførsel af data og teknologi. USA-baserede forskere bliver også målrettet mod såkaldte talentrekrutteringsprogrammer, der drives af Kina og andre, der bruger løftet om lukrativ finansiering til at etablere bånd med udenlandske institutioner.

Generelt giver NIH og andre føderale forskningsfinansierere ikke bevillinger fra at modtage udenlandsk finansiering og opfordrer dem til frit at dele resultaterne af finansieret forskning, medmindre regeringen stempler det som klassificeret. Men støttemodtagere er nødt til at informere regeringen, hvis de patenterer forskningsopdagelser og afslører alle finansieringskilder, når de ansøger om et tilskud.

Collins fortalte videnskaben, at NIH s interesse for emnet ikke blev anspurgt af nogle store eksplosive episoder, der involverede et overtrædelse af sådanne regler, men just en samlende fornemmelse af, at det var tid til at gribe ind . Agenturets embedsmænd har opdaget NIH-finansierede papirer, der bemærker udenlandsk støtte, som for eksempel ikke var blevet afsløret korrekt. Agenturet er også bekymret for NIH-finansierede videnskabsfolk, der tilbringer flere måneder om året i deres hjemland på det, Collins kaldte skyggelaboratorier, hvilket gør det svært at se, hvilket land finansierer deres opdagelser. NIH vandt ikke navnet på de seks institutioner, det undersøger, men Collins fortalte STAT, at agenturet er bekymret over, at nogle forskere har skjult deres udenlandske bånd, fordi de agter at dele intellektuel ejendom eller privat information med andre nationer. Men det kan godt vise sig at være fint de glemte at fortælle os noget, siger han.

NIH bevæger sig også for at forsvare sit peer-review-system, der årligt bruger tusindvis af frivillige korrekturlæsere til at evaluere mere end 80.000 applikationer mange af disse inkluderer upublicerede fund. En særlig bekymring, siger brevet, er deling af fortrolige oplysninger om tilskudsansøgninger fra NIH-peer reviewers med andre, inklusive udenlandske enheder.

Akademiske grupper siger, at de deler NIH s bekymringer. Skoler ser frem til at samarbejde med NIH for at identificere muligheder for at afbøde brud og hjælpe med at sikre nøjagtig rapportering, siger Lisa Nichols fra Council on Governmental Relations i Washington, DC, der sporer forskriftsmæssige spørgsmål for universiteter. De kan t altid afsløre problematiske udenlandske forbindelser på egen hånd, tilføjer Tobin Smith fra Association of American Universities, også i Washington, DC Vi bliver nødt til at gøre et bedre stykke arbejde for at sikre, at fakultetet er at være ærlige, siger han.

Nogle lovgivere i Kongressen vil gerne se strengere tilsyn med udenlandske finansierede projekter på amerikanske campusser. Et udkast til ændring af en nylig regning for forsvarsudgifter, for eksempel, ville have gjort det muligt for Pentagon at forhindre finansiering til amerikanske-baserede forskere, der modtog støtte fra talentrekrutteringsprogrammer finansieret af udenlandske regeringer. Bestemmelsen opfattes som målrettet mod Kina blev i sidste ende skrinlagt til fordel for sprog, der beordrer Forsvarsdepartementet til at samarbejde med universiteter for at undersøge risici og fordele ved en sådan ordning.