NIH-chef forsvarer brugen af ​​humant føtalvæv, da modstandere dekryterer det inden kongressen

Francis Collins

Stephen Voss

NIH-chef forsvarer brugen af ​​humant føtalvæv, da modstandere dekryterer det inden kongressen

Af Meredith Wadman, Jocelyn KaiserDec. 13, 2018, 17:35

En langkaldende debat om etik ved anvendelse af fostervæv fra elektive aborter i biomedicinsk forskning, der blev opvarmet i dag i Washington, DC National Institutes of Health (NIH) -direktør Francis Collins i morges forsvarede human fostervævforskning som videnskabeligt og etisk begrundet på et møde af et agenturets rådgivende panel. På samme tid stod det videnskabelige samfund og modstandere af fostervævsundersøgelser over for en kongreshøring, hvor de undersøgte alternativer. De to udviklinger skete, da præsident Donald Trumps administration undersøger brugen af ​​fostervæv i føderalt finansieret forskning.

På dagens møde i dag i NIHs rådgivende udvalg til direktøren (ACD) i Bethesda, Maryland, bemærkede Collins, at NIHs modervirksomhed, Department of Health and Human Services (HHS), reviderer føderale køb af fostervæv, og at NIH netop har meddelt det vil bruge op til $ 20 millioner på forskning i alternativer. Han kaldte denne indsats "videnskabeligt, meget berettiget." Samtidig vil fostervæv "fortsat være bærebjælken, " sagde han og tilføjede: "Der er stærke bevis for, at videnskabelige fordele kommer fra fostervævforskning, [som] kan udføres med [en] etisk ramme. ”

I september annullerede HHS en amerikansk Food and Drug Administration-kontrakt om at købe fostervæv til lægemiddelafprøvning og annoncerede, at det lancerede en gennemgang af al den federalt finansierede forskning, der bruger fostervæv opnået efter valgfri abort. I sidste uge fortalte afdelingen forskere om en NIH-kontrakt på University of California, San Francisco (UCSF), at det kun tillader en 90-dages fornyelse af en årlig kontrakt, der finansierer brugen af ​​fostervæv til at producere mus med humanlignende immunforsvar systemer i afventning af resultatet af gennemgangen. Og som Science først rapporterede, anerkendte NIH i sidste uge, at et laboratorium inden for det intramurale forskningsprogram for NIH måtte standse et HIV-forskningsprojekt i sidste uge, fordi NIH har standset indkøb af fostervæv af sine egne forskere.

NIH klargjorde i går, at selv om et andet laboratorium ved National Eye Institute også bruger føtalt væv, kan det stole på frosne forsyninger, så pausen ikke umiddelbart påvirker det. Agenturet afslørede også, at et tredje laboratorium har brug for nyt fostervæv inden 31. januar 2019. Dette laboratorium er en del af National Cancer Institute's banebrydende arbejde med at bruge immunceller kaldet T-celler til behandling af kræft.

NIH ser ud til at genstarte HIV-projektet

I en tale med journalister i dag på ACD-mødet sagde NIHs vigtigste viceadministrerende direktør Lawrence Tabak personligt skylden for lukningen af ​​HIV-projektet, som blev resultatet af a miscommunication. Han sagde, at han ikke vidste, hvornår pausen blev kommunikeret til forskerne, at de havde et øjeblikkeligt behov for nyt væv. Vi er nu ved at finde ud af måder at tackle det på, sagde Tabak. Og NIH sagde, at det også undersøger, hvordan man kan forhindre pausen i at forstyrre kræftforskningen.

HHS-revisionen, tilføjet NIH-embedsmænd, er begrænset til intramurale erhvervelser og den eneste kontrakt til UCSF. Men en talsmand for NIH henviste til HHS et spørgsmål om, hvorvidt undersøgelsen i sidste ende vil udvide til ethvert projekt i NIH s omkring 80 millioner dollars portefølje af ekstramurale tilskud til akademiske forskere, der bruger fostervæv. En talsperson for HHS svarede ikke inden pressetid.

Collins fortalte journalister, der der er visse områder, hvor det er svært at forestille sig, at vi ville vide, hvad vi ved uden adgang til fostervæv, såsom arbejde med, hvordan Zika-viruset inficerer hjerneceller og forårsager mikrocefali i utero. Han sagde, at administrationen, ledet af assisterende sekretær for sundhed Brett Giroir, simpelthen "ønsker at forsikre skeptikerne om værdien af ​​fostervævsundersøgelser [og], at dette sker i henhold til alle de relevante forskrifter, retningslinjer og tilsyn.

Selv for nogen, der er meget støttende for livet i livet, kan du gøre en stærk sag, fordi dette er en etisk holdning, fortalte Collins til journalister. Det hvis der kan gøres noget med disse væv, der muligvis redder nogen s liv nedstrøms, måske er det et bedre valg end at kassere dem.

På spørgsmålet om, hvad der vil ske, hvis HHS bestemmer, at kontrakterne ikke opfylder disse regler, sagde Collins: Jeg gætter, vi skal krydse den bro, når vi kommer til den.

Spændende vidnesbyrd

Mens Collins talte, hørte et repræsentantskabs vidnesbyrd om fostervævsundersøgelser fra vidner, der gav diametralt modsatte syn på nødvendigheden af ​​det.

Moderne alternativer har overhalet ethvert behov for frisk fostervæv, David Prentice, vicepræsident og forskningsdirektør Charlotte Lozier Institute i Arlington, Virginia, fortalte husudvalget for tilsyn og regeringsreform s underudvalg for regering operationer.

Vi havde aldrig brug for fostervæv til at begynde med, tilføjede Tara Sander Lee, en videnskabsmand, der også er en lektor ved Lozier Institute, der er imod fostervævforskning. Prentice og Sander Lee blev opfordret til at vidne af underudvalget s republikanere.

Begge pegede på voksne stamceller, inducerede pluripotente stamceller og organoider som levedygtige alternativer til humant føtalvæv.

Deres synspunkter blev imidlertid kraftigt bestridt af et tredje vidne, Sally Temple, opfordret til at vidne af underudvalget Demokrater. Hun modsatte sig, at for at forstå mange sygdomme og udvikle medikamenter mod nogle af dem, er forbliver fetalvæv vigtigt, og det er simpelthen forkert at antyde andet . Temple er en tidligere præsident for International Society for Stem Cell Research og videnskabelig direktør fra Neural Stem Cell Institute i Rensselaer, New York.

Temple svarede på et spørgsmål om konsekvenserne af at afslutte USA-finansieret fostervævforskning og sagde: Jeg har talt med mange af mine kolleger, og det ord, som de har brugt igen og igen er ødelæggende. At dette i det væsentlige vil ødelægge mange af de vigtige undersøgelseslinjer for terapiudvikling, der pågår.

En videnskabsmand, der ikke var til stede under høringen, vægte også debatten og forelagde et brev til underudvalget om at bestride, hvordan Prentice og Sander Lee har fortolket et nyligt papir, han og kolleger offentliggjorde i Stem Cell Reports. Papiret rapporterer, at forskere var i stand til at bruge stamceller fra navlestrengsblod og thymus opnået fra nyfødte babyer, der havde gennemgået en hjerteoperation for at udvikle mus med humant lignende immunsystem. Prentice og Sander Lee har peget på papiret og gjorde det igen i deres vidnesbyrd i dag som undgår behovet for humant føtalvæv for at udvikle humaniserede mus, som er et vigtigt redskab til at udvikle medicin mod HIV og kræft.

Men i brevet afviste Matthew Brown, en postdoc i James Thomsons laboratorium ved University of Wisconsin i Madison, denne opfattelse. Det er for tidligt at tage generelle konklusioner om den [mus, vi har udviklet], som erstatter fostervæv i alle humaniserede museforskningsapplikationer, skrev han. Han bemærkede for eksempel, at det ikke er kendt, om musen kan blive inficeret med HIV.

Høringen var til tider anspændt og modstridende, især da republikanske lovgivere grillede Temple. Underudvalgets formand Mark Meadows (R NC) mindede gentagne gange Temple om, at hun var under ed og spurgte, hvordan hun kunne nå en konklusion, der så diametralt var imod Prentice og Sander Lee.

Du skal virkelig gå i dybden i detaljerne, svarede hun og tilføjede med en stryge til de andre vidner: hvorfor er vi afhængige af eksperter i vores samfund, der virkelig er eksperter i fostervævsmodeller og konsensusudtalelsen er, at [foreslåede] alternativer ikke er tilstrækkelige.

I næste uge leder Giroir et værksted på NIH for at diskutere alternativer til at bruge føtalvæv til at fremstille humaniserede mus, såsom inducerede pluripotente stamceller. Mødet, som vil være lukket for offentligheden, vil omfatte forskere fra universiteter og nonprofit museleverandøren Jackson Laboratories i Bar Harbor, Maine, der fremstiller musemodeller.

I sine kommentarer i dag bemærkede Collins, at selv hvis et sådant arbejde finder lovende alternativer, bliver re nødt til at sammenligne det med den nuværende standard, der bruger fostervæv.