Nyt memo giver det første glimt af, hvordan Trumps videnskabsrådgiver ønsker at forme udgiftsprioriteter

Videnskabsrådgiver Kelvin Droegemeier

STEPHEN VOSS

Nyt memo giver det første glimt af, hvordan Trumps videnskabsrådgiver ønsker at forme udgiftsprioriteter

Af Jeffrey MervisSep. 4, 2019, 16:00

Et nyt direktiv fra Det Hvide Hus om næste år, priorities spending s udgiftsprioriteter for føderale forskningsbureauer, beskriver en amerikansk videnskabsvirksomhed, der er forbundet med interne problemer og udenlandske regeringer. Det er første gang denne årlige øvelse tager fat på den opfattede trussel mod forskning, som kinesiske regeringsenheder udgør.

Notatet på ni sider indeholder også flere foretrukne temaer fra den nyligt ankomne præsidentvidenskabsrådgiver Kelvin Droegemeier, navnlig at den fortsatte sundhed for amerikansk forskningsvirksomhed afhænger af at bevare “amerikanske værdier”, og at forskere skal gøre et bedre stykke arbejde med at modellere og forudsige miljøvariabilitet .

Hver sommer udsteder Det Hvide Hus Kontor for Ledelse og Budget (OMB) og Kontoret for Videnskab og Teknologi (OSTP) et notat om administrationens prioriteringer inden for F & U. Notatet er beregnet til at påvirke, hvad agenturchefer forelægger OMB i september som deres budgetanmodning for det næste regnskabsår, en proces, der slutter, når præsidenten forelægger sit budget for kongressen i februar efter.

Hovedparten af ​​dette års F & U-memo, der blev frigivet den 30. august, hugger tæt på de to foregående memos udstedt af præsident Donald Trumps administration. Fire af dets fem budgetprioriteter - sikring af et stærkt militær, fremme avancerede teknologier som 5G og kunstig intelligens, fremme medicinske gennembrud og fremme rumforskning - blev også vist i memoet fra 2018. Det er også tilfældet for de fleste af de fem emner mærket "prioriterede tværgående aktioner", en kategori med alt, der inkluderer behovet for en teknisk dygtig arbejdsstyrke og flere partnerskaber mellem regeringen og industrien.

“Ekstraordinære trusler”

Droegemeier blev OSTP-direktør i januar. Og åbningslinjerne for det nye memo fra ham og fungerende OMB-direktør Russell Vought strejker en langt mere dyster tone end tidligere memoer, som typisk fokuserer på, hvor den føderale regering bør investere flere ressourcer. Det nuværende amerikanske videnskabelige økosystem, memoet advarer, "indeholder nye og ekstraordinære trusler, der skal konfronteres omhyggeligt og effektivt." Fortsat amerikansk ledelse, siger memoet, "vil afhænge af at skabe en balance mellem åbenheden i vores forskningsøkosystem og beskyttelsen af vores ideer og forskningsresultater. ”

Droegemeier har brugt lignende sprog gentagne gange i samtaler med videnskabelig publikum, og dets tilstedeværelse antyder, at han spillede en vigtig rolle i udformningen af ​​dette års F & U-memo. Det klareste eksempel er inkluderingen af ​​en tværgående prioritering mærket "Opret og understøtt forskningsmiljøer, der afspejler amerikanske værdier."

Denne nye notering markerer et stort bureaukratisk initiativ, som Droegemeier lancerede i forår. Han kombinerede to eksisterende udvalg i National Science and Technology Council (NSTC), et interagency-organ i Det Hvide Hus, der koordinerer den føderale videnskabspolitik, i det, han kalder Det Blandede Udvalg for Forskningsmiljøer.

Udvalget er blevet bedt om at tackle fire spørgsmål, som det amerikanske videnskabelige samfund står overfor. Tre er flerårige problemer - reducering af den tid og kræfter, der er nødvendige for at overholde føderale regler for forskning, bekæmpe videnskabelig uheld og fremme reproducerbarhed og fjerne seksuel chikane og andre hindringer i et mere sikkert og mere forskelligt forskningsmiljø. Men det fjerde, som notatet mærker "at beskytte amerikanske forskningsaktiver, " er en direkte henvisning til de nylige nedbrud fra føderale agenturer til forskere med udenlandske bånd, især etniske kinesiske forskere i USA med finansiering fra den kinesiske regering.

Droegemeier har lovet at gøre fremskridt med alle fire emner, et enormt udfordrende mål i betragtning af deres kompleksitet. Og selvom det er let at opbygge en konsensus omkring de tre første - der ikke ønsker at reducere bureaukratiet og øge mangfoldigheden? - er regeringens nylige indsats for at beskytte forskningsaktiver sammenstød med langvarige principper for internationalt samarbejde og fri udveksling af ideer .

Flere amerikanske universitetspræsidenter har udtalt sig mod det, de ser som en uberettiget udbrud af udenlandske fødte forskere. Det seneste eksempel på pushback fra lokalsamfundet er et brev fra 60 videnskabelige samfund, der blev frigivet i dag. Adresseret til Droegemeier og lederne af fire førende forskningsbureauer, herunder National Institutes of Health og National Science Foundation, beder den om et sæde ved bordet, da administrationen løser problemet.

Findingen af ​​den passende balance mellem vores nation s sikkerhed og et åbent, samarbejdende videnskabeligt miljø kræver fokus og behørig omhu, står der. Vi beder om, at I overvejer en bred vifte af interessentperspektiver, når jeres bureauer samarbejder gennem det nye NSTC Joint Committee on Research Environments for at udvikle politikker og procedurer, der adresserer spørgsmål, der er relateret til internationale forskere deltagelse i den amerikanske videnskabelige virksomhed. Vi glæder os over muligheden for at samarbejde med dig.

Better Earth modeller

Droegemeier ser ud til også at have spillet en rolle i, hvordan F & U-notatet håndterer miljøspørgsmål. Tidligere memoer har ikke engang omtalt emnet. Men et af dette år s budgetprioriteter, energi og miljø, går langt ud over tidligere memoer, der fokuserede på at fremme energiuafhængighed. Notatet indeholder især en detaljeret diskussion af forudsigeligheden af ​​jordsystemer et kendt emne for Droegemeier, en meteorologiprofessor, der tilbragte 3 årtier på University of Oklahoma i Norman ved at studere voldelige storme.

Kendte i hvilket omfang komponenter i jordsystemet er praktisk forudsigelige fra individuelle tordenvejr til langsigtet global forandring er meget vigtig for fysisk forståelse af jordsystemet, vurdering af værdien af ​​forudsigelsesresultater, vejledning føderale investeringer, [og] udvikling af effektiv politik, forklarer memoet.

Samtidig kræver notatet ikke yderligere ressourcer. I stedet antyder det, at agenturer muligvis skal skifte penge fra eksisterende programmer til at øge indsatsen med henblik på forudsigelse.

Afdelinger og agenturer bør prioritere F & U, der hjælper med at kvantificere jordsystemets forudsigelighed på tværs af flere fænomener, tid og rumskala, står der. Desuden bør agenturer understrege, hvordan målinger og begrænsninger af forudsigelighed kan informere en lang række interessenter. Nogle miljøforkæmpere kan muligvis se omtale af grænser som en sop for dem, der afviser det videnskabelige bevis for, at mennesker ændrer sig. Jordens klima; de hævder ofte, at de nuværende modeller er for mangelfulde til at bruge som grundlag for politikker, der sigter mod at reducere drivhusgasemissioner.

Det er aldrig klart, om nogen F & U-memo faktisk former en præsident s kommende budgetanmodning til kongressen. Det har aldrig været sandere end med Trump, der sad i det ovale kontor. Og med Vought som fungerende OMB-direktør, er budgetagenturets indflydelse i Det Hvide Hus endnu mere mistænkt.

Memo afspejler stadig den mest omfattende erklæring til dato fra Droegemeier om administrationens forskningsprioriteter. Han har ducket spørgsmål om Trumps enorme foreslåede nedskæringer til forskning i tidligere budgetter ved at sige, at han ikke var omkring, da disse budgetter blev udformet. Men Droegemeier forventes at forsvare sin chef s 2021 anmodning, efter at den ankommer til Capitol Hill næste vinter. Og F & U-notatet er det første trin i denne proces.