Nye føderale regler begrænser politiets søgning af DNA-databaser i slægtstræer

En stamdatabase hjalp politiet med at identificere Joseph DeAngelo, der står over for anklager som Golden State Killer.

FRED GREAVES / REUTERS / Newscom

Nye føderale regler begrænser politiets søgning af DNA-databaser i slægtstræer

Af Jocelyn KaiserSep. 25, 2019, 13:55

Det amerikanske justitsministerium (DOJ) frigav i går nye regler for, når politiet kan bruge genetisk slægtsforskning til at spore mistænkte i alvorlige forbrydelser den første politik, der nogensinde dækker, hvordan disse databaser, der er populære blandt amatørgenealogister, skal bruges til retshåndhævelse forsøger at afbalancere hensynet til offentlig sikkerhed og privatliv.

Værdien af ​​disse websteder til retshåndhævelse blev fremhævet sidste år, da Joseph DeAngelo blev tiltalt for en række voldtægter og mord, der var sket årtier tidligere. Efterforskere fandt den mistænkte op, kaldte Golden State Killer, ved at uploade en DNA-profil fra en kriminalscene til et offentligt websted for aner, identificere fjerne slægtninge og derefter bruge traditionel slægtsforskning og anden information til at indsnævre deres søgning. Fremgangsmåden har ført til anholdelser i mindst 60 kolde sager rundt om i landet.

Men disse søgninger rejser også bekymringer om privatlivets fred. Pårørende til dem i databasen kan falde under mistanke, selvom de aldrig har uploadet deres eget DNA. (En undersøgelse fandt, at 60% af hvide amerikanere nu kan spores op ved hjælp af sådanne søgninger.) Og selv dem, der har delt deres DNA, har muligvis ikke givet informeret samtykke til, at deres data kan bruges til retshåndhævelsessøgninger.

DOJ's midlertidige politik, der træder i kraft 1. november, er beregnet til at balance afdelingen s ustandselige forpligtelse til at løse voldelig kriminalitet og beskytte den offentlige sikkerhed mod lige så vigtige offentlige interesser, f.eks. Privatlivets fred og borgerlige frihedsrettigheder, hedder det i en pressemeddelelse. Ifølge politikken skal forensisk genetisk slægtsforskning generelt kun bruges til voldelige forbrydelser som mord og voldtægt samt til at identificere menneskelige levninger. (Politikken tillader en bredere anvendelse, hvis forfæderdatabasen s politik tillader sådanne søgninger.) Politiet skal først udtømme traditionelle metoder til krimineløsning, herunder søgning i deres egne kriminelle DNA-databaser.

I henhold til den nye politik kan politiet ikke roligt uploade en falsk profil til et slægtsforskningswebsted, som nogle har gjort i håb om at finde en mistænkt fjerne familie, uden først at identificere sig. Og selve webstedet skal have informeret sine brugere om, at retshåndhævende myndigheder kan søge i deres data.

Politikken forhindrer også politiet i at bruge en mistænktes DNA-profil til at se efter gener, der er relateret til sygdomsrisici eller psykologiske træk. En anden bestemmelse forsøger at begrænse situationer, hvor politiet i hemmelighed tager en DNA-prøve fra en mistænkes slægtning - fra en kasseret kop eller væv, for eksempel - for at hjælpe med at blive hjemme hos en mistænkt. I politikken hedder det, at personen skal give deres informerede samtykke, medmindre politiet har fået en søgekendelse.

En chance for at opbygge tillid

Juridiske og etiske eksperter bifalder de nye regler, selvom nogle ikke føler, at de går langt nok. "Denne politik er et stort skridt fremad med at tackle nogle af de mest presserende bekymringer om privatlivets fred på dette område, " siger advokatprofessor Natalie Ram ved University of Maryland School of Law i Baltimore. Samtidig mener Ram, at politiet skulle have brug for en søgekendelse eller anden kontrol fra en dommer for at gennemføre en genetisk genealogisk søgning.

Den nye politik gælder kun DOJ-agenturer og statslige eller lokale agenturer med føderale midler til at bruge genetiske genealogiske søgninger. Men bioetiker Amy McGuire fra Baylor College of Medicine i Houston, Texas, forudsiger, at det vil blive en national model. ”Jeg tror, ​​folk prøver at gøre det rigtigt, ” siger McGuire.

Hun håber også, at det vil gøre offentligheden mere acceptabel af at have deres DNA-data brugt i politisøgninger. "[Sæt] begrænsninger i brugen af ​​teknologien er et virkelig vigtigt skridt hen imod opbygning af offentlighedens tillid, " siger McGuire.

Den voksende brug af genetiske genealogiske søgninger - McGuire siger, at hun har hørt om 300 aktive tilfælde ved hjælp af fremgangsmåden - ramte en vejspærring i maj, da GEDmatch, en gratis database, der blev brugt i de fleste af de tilfælde, der hidtil er brudt, reviderede sin politik for kun at tillade sådanne søgninger efter kunder, der havde aftalt at blive inkluderet. Denne "opt-in" -politik er reduceret med 90%, fra 1, 4 millioner til 140.000, antallet af profiler, som politiet kan søge, ifølge en nylig nyhedsrapport, hvilket gør det meget mindre nyttigt.