Nyt EU-forskningsfinansieringshoved understreger superdisciplinarity

Mauro Ferrari bliver den næste leder af Det Europæiske Forskningsråd i Bruxelles.

Det Europæiske Forskningsråd

Nyt EU-forskningsfinansieringshoved understreger superdisciplinarity

Af Tania RabesandratanaMay. 14, 2019, 12:10 PM

Nanomedicin-pioneren Mauro Ferrari bliver den næste præsident for Det Europæiske Forskningsråd (ERC), meddelte finansieringsorganisationen i dag. Han vil komme til jobbet i Bruxelles med begrænset europæisk politisk erfaring, efter næsten 40 år i De Forenede Stater, hvor han arbejdede ved University of California, Berkeley; National Cancer Institute i Bethesda, Maryland; og Houston Methodist Research Institute i Texas.

Ferrari var en dobbelt amerikansk og italiensk statsborger, der træner i matematik på University of Padua i Italien, før han fortsatte en ph.d. i maskinteknik ved Berkeley. I en alder af 43, mens han ledede en afdeling ved Ohio State University i Columbus, tog han også undervisning på medicinsk skole der. Jeg har aldrig fået en medicinsk grad. Du kan skrive, at ERC vil blive ledet af et frafald af med-skolen, spøger han.

Nu 59, vil Ferrari overtage den franske matematiker Jean-Pierre Bourguignon den 1. januar 2020 for en 4-årig periode ved ERC s ror. Siden starten i 2007 har finansieringsorganet tildelt omkring 9000 af sine eftertragtede grundforskningstilskud til en værdi af 16, 9 mia.

ScienceInsider talte med Ferrari om hans lidenskab for tværfaglige problemer og hans brede vision for agenturet; samtalen blev redigeret for kortfattethed og klarhed.

Spørgsmål: Hvorfor tog du dette job?

A: Jeg har altid holdt kontakten med videnskab i Europa, og jeg beundrer, hvordan det fusionerer forskellige kulturer og perspektiver. Videnskab er en verdensomspændende bestræbelse, og [jeg tager jobbet] bør ikke læses som noget negativt ved USA. Jeg havde en fantastisk tid der, og jeg ser frem til at fortsætte med at interagere med amerikansk videnskab.

Fra 2003 til 2005 tilbragte jeg 2 år på US National Cancer Institute som en speciel rådgiver til lanceringen af ​​Alliance for Nanotechnology in Cancer. Programmet havde en stor indflydelse og finansierede tusinder af efterforskere over hele landet. Dette var min første mulighed for at aktivere og hjælpe med forskning i bredere skala. Det var hvor jeg opdagede min lidenskab for at tjene videnskabsfolk og gennem dem samfundet.

Spørgsmål: Hvor meget ved du om ERC?

A: Jeg har aldrig ansøgt om et ERC-tilskud; Jeg har aldrig været involveret i et ERC-panel [evaluering]. Men ERC nyder en ret universel, global respekt. Mange mennesker omtaler det som en model. Selvfølgelig er det meget mere berømt i Europa end andre steder.

I er meget begejstret for sit fokus på ekspertise som [udvælgelse] -kriteriet og tilskud til individuelle efterforskere en laboratorium, en videnskabsmand. Det er meget magtfuldt.

Jeg kan også godt lide den opfattelse, at agenturet har en portefølje med biovidenskab, ingeniørvidenskab, fysisk videnskab, samfundsvidenskab og humaniora, alt sammen under ét tag. Det er meget sundt. Grænser mellem discipliner er på mange måder kunstige og kontraproduktive. [Forskellige felter] har flere muligheder for kontakt her end i andre finansieringsbureauer.

Sp .: Hvad lærte du af din egen forskning, hvor du anvendte nanoteknologi til at kurere metastatisk kræft for at få tværfaglige tilgange til at fungere?

A: Tværfaglig forskning er ikke kun en person, der kender til A, der arbejder med nogen, der kender B. B, selve videnskabens grænser ændrer sig. Når vi for eksempel studerer nanoskalaen, er det fysik, kemi, matematik, teknik? Jeg ved ikke rigtig! Fokus skal være på løsning af problemer. Når du studerer, hvordan du skal behandle kræft, der er migreret fra det oprindelige sted til et vitalt organ, kræver det biologisk viden på celle- og molekylær niveau, men også fysik og teknik. Det er det, jeg kalder "superdisciplinaritet", der bygger på og respekterer de oprindelige felter.

Spørgsmål: Du vil tilmelde dig ERC, muligvis efter Brexit, og efter europæiske valg i denne måned, der kunne se en Euroskeptisk bølge. Føler du, at ERC har en rolle at spille i at forene Europa?

A: Tak, fordi du stillede mig et umuligt spørgsmål! Videnskab gælder for alle overalt på samme måde. Kræft gør ondt mennesker ens uanset om de er demokrater eller republikanere. Det smukke videnskab er, at det bringer mennesker sammen, uanset alt andet. Videnskaben skal være til tjeneste for samfundet. Det er for tidligt at sige, hvad der vil ske efter Brexit. Det Forenede Kongerige har været et godt medlem af familien her, og jeg håber, at der stadig vil være et stort samarbejde med forskere i England, uanset hvad der sker.

Spørgsmål: Kritikere siger, at ERC's fokus på ekspertise udelukker nogle forskere i Østeuropa og Sydeuropa. Har ERC en rolle at spille i kapacitetsopbygning?

A: Talent er overalt, men nogle gange er mulighederne mere begrænset nogle steder end andre. Det er ikke et argument mod ekspertise, men vi har brug for strategier for talent for at blomstre og være konkurrencedygtige. Adgang til infrastruktur, udstyr og samarbejde er vigtig.

Spørgsmål: Jeg forstår, at din kristne tro er vigtig for dig, og du tjener i en bioetisk gruppe i Vatikanet.

A: Jeg er i øjeblikket medlem af det Pontifical Academy for Life, der fokuserer på biomedicinsk etik og inkluderer mennesker fra forskellige religioner samt ateister. Religion er vigtig for mig i mit private liv, men jeg er ikke en religiøs lærd eller en moralsk teolog; Jeg blev bragt ind i disse grupper, fordi jeg er fortrolig med udviklingen af ​​ny biomedicinsk videnskab og metoder. Det er meget sjovt. Nogle mennesker spørger mig, hvordan tro forstyrrer videnskaben. Jeg er ikke her for at svare for nogen, men for mig gør det ikke. Troen ændrer ikke metodik eller strenghed for videnskabelig forskning.