Ny DOE-politik vil blokere mange udenlandske forskningssamarbejder

Mange udenlandske videnskabsmænd kunne have forbud mod at arbejde på et sådant Institut for Energifaciliteter som Center for Nanoscale Materials på Argonne National Laboratory (ovenfor) i Lemont, Illinois.

Mark Lopez / Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Ny DOE-politik vil blokere mange udenlandske forskningssamarbejder

Af Jeffrey Mervis, Adrian ChoFeb. 8, 2019, 16:05

Forskere, der arbejder for eller modtager finansiering fra det amerikanske energiministerium (DOE) i Washington, DC, står over for et forbud mod at samarbejde med forskere fra snesevis af lande, der anses for at udgøre sikkerhedsrisici.

Den nye politik, der er beskrevet i to nylige memoer fra DOEs vicekretær Dan Brouillette, er beregnet til at afværge udenlandske regerings forsøg på at stjæle USA-finansieret forskning. Men nogle forskere bekymrer DOE overreagerer muligvis spionage-truslen, og frygter, at dens tilgang kan dæmpe fremskridt i områder, der er vigtige for USAs økonomiske og nationale sikkerhed.

Den første memo, dateret 14. december 2018, begrænser DOE-finansierede forskere, der arbejder i uspecificerede “nye forskningsområder og teknologier” fra at samarbejde med kolleger fra “følsomme” lande. I betragtning af DOEs nylige forskningsprioriteter kunne de berørte felter omfatte kunstig intelligens, supercomputing, kvanteinformation, nanovidenskab og avanceret fremstilling. De følsomme nationer er ikke navngivet, men DOE giver nu denne etiket til omkring 30 lande til rejse- og sikkerhedsformål. Notatet opretter også et nyt, centraliseret DOE-tilsynsorgan, der vil føre en liste over følsomme nationer og forskningsområder og har myndighed til at godkende undtagelser fra samarbejdsforbudet.

Den anden memo, der blev udstedt den 31. januar og først rapporteret af The Wall Street Journal, ville forbyde DOE-finansierede videnskabsfolk at deltage i udenlandske talentrekrutteringsprogrammer som Kinas Thousand Talents-program.

At finde den rigtige balance

Lab-direktører og universitetsadministratorer er i gang med at forstå de nye direktiver, som DOE-embedsmænd endnu ikke har udtømt. Men Paul Dabbar, der fører tilsyn med de nationale laboratorier og instituttets ekstramurale forskningsprogram som undersekretær for videnskab, fortalte ScienceInsider i går, at drivprincippet ikke er svært at forstå.

”Vi siger ikke, at universiteter ikke kan tage penge fra disse lande; det er deres beslutning, ”siger Dabbar. ”Men hvis du arbejder for [DOE] og tager skattepligtige dollars, ønsker vi ikke, at du skal arbejde for dem på samme tid. Medarbejdere ved DOE s 17 nationale laboratorier ville blive givet valget af enten at skille deres udenlandske bånd eller forlade deres job, siger han; akademiske forskere, der opretholder deres udenlandske samarbejde, ville ikke længere være i stand til at konkurrere om DOE-tilskud.

Ingen bestrider behovet for, at De Forenede Stater er på vagt, siger forskningsadvokater. Der er rigelig bevis for, at andre nationer har forsøgt at udnytte USAs relativt åbne forskningsinstitution for at opnå viden, der kan være til gavn for deres egen industrielle og militære sektor. Spørgsmålet, siger de, er, hvor langt DOE skal gå for at beskytte national sikkerhed og nye teknologier.

Der er legitime bekymringer over forkert anvendelse af amerikansk finansieret intellektuel ejendomsret, siger William Madia, en vicepræsident ved Stanford University i Palo Alto, Californien, der fører tilsyn med DOE s SLAC National Accelerator i nabolandet Menlo Park . På den anden side kan vi ikke bare lukke alt internationalt samarbejde. Hvordan finder vi den rette balance? Vi ønsker ikke at smide babyen ud med badevandet selvom vi gerne vil smide noget af badevandet ud.

DOE-embedsmænd arbejder stadig med procedurer til implementering af de nye politikker. Memo fra december 2018 lovede, at DOE s nye centraliserede organ kendt som det føderale tilsynsrådgivende organ (FOAB) skulle frigive en 31. januar en risk matrix, der staver, hvilke lande og hvilke teknologier der vil udløse et rødt flag. Denne frist er gået, men Dabbar udvikler matrixen med sine kolleger i National Nuclear Security Administration, som opretholder det amerikanske lagre med atomvåben, og DOE s efterretningsgren.

Vi har ikke en bestemt tidsplan, siger han. For laboratorierne går vi mod implementering lige nu. For tilskudsprogrammerne er vi stadig nødt til at udvikle en mekanisme til at se på bestemte tilskud, når de kommer frem.

Dabbar afviste at give et skøn over, hvor mange forskere der vil blive berørt af de nye politikker, og DOE kunne ikke give antallet af tilskud, det tildeler årligt til universitetsforskere.

De nye regler gælder både for udenlandske forskere, der kommer til nationale laboratorier, og USA-baserede forskere med bånd til udenlandske regeringer. Ud over en strammere gennemgang af potentielle besøgende, for eksempel, vil DOE-finansierede videnskabsfolk på visse områder generelt være forbudt at rejse til lande på matrixen.

DOE tillader undtagelser for regering til regering samarbejde, noterer sig memo fra december 2018. Det antyder, at politikken ikke bør påvirke store internationale projekter, såsom ITER-fusionseksperimentet under opførelse nær Cadarache i Frankrig, eller Long-Baseline Neutrino-anlægget, der udvikles ved Fermi National Accelerator Laboratory i Batavia, Illinois. Det ser ud til, at DOE også vil tillade mindre samarbejde, hvis forskere kan give embedsmænd en dreven beskrivelse af, hvorfor denne aftale er til fordel for De Forenede Stater.

Verden er et fleksibelt sted. Så politikken giver os mulighed for at evaluere den, efterhånden som tingene ændrer sig over tid, forklarer Dabbar.

En fyldig søgning efter talent

Nedbruddet i deltagelse i udenlandske talentprogrammer, der er skitseret i januar-memoet, ser ud til at have få, om nogen, smuthuller. Notatet beskriver disse programmer som nye udenlandske statsstøttede forsøg på at erhverve amerikansk-finansieret videnskabelig forskning gennem rekrutteringsprogrammer, der er målrettet forskere, ingeniører, akademikere og iværksættere af alle nationaliteter, der arbejder eller er uddannet i USA.

Mange lande inklusive amerikanske allierede som Canada, Tyskland og Australien har finansieret sådanne programmer i årevis som en måde at tiltrække udenlandsk videnskabeligt talent i verdensklasse. Men fremgangsmåden er blevet en politisk varm kartoffel i kølvandet på adskillige tilfælde, hvor amerikansk-baserede videnskabsfolk støttet af Kina s Thousand Talents-program er blevet beskyldt og i nogle tilfælde fundet skyldig af spionage og tyveri af intellektuel ejendomsret. Forbuddet er nødvendigt, siger januar-memoet, fordi sådanne talentprogrammer truede De Forenede Stater s økonomiske base ved at lette uautoriseret overførsel af teknologi og intellektuel ejendom til udenlandske regeringer.

Udenlandske talentprogrammer er et meget snævert emne for DOE inden for universet af internationale samarbejder, understreger Dabbar. Universiteter beskæftiger sig med dette udenlandske engagementstema på et meget større niveau, siger han. Og vi rækker ud til universiteter og andre forskningsorganisationer for at få deres input.

En kamp om principper

Til dette formål mødtes Dabbar tidligere denne uge med forskningsadministratorer ved flere større universiteter. Han lagde de nye politikker op og besvarede spørgsmål om deres rækkevidde. Vi ønsker ikke at gennemføre dette uden at engagere os universiteterne, fortalte Dabbar til ScienceInsider.

En universitetslobbyist, der anmodede om anonymitet, indrømmede, at nogle institutioner ikke er opmærksomme på ethvert internationalt samarbejde, der involverer fakultetsmedlemmer, og understregede, at fuld offentliggørelse er vigtig. På samme tid, bemærkede en anden universitetslobbyist, ser de nye DOE-politikker ud til at kæmpe med to grundlæggende akademiske principper: at give studerende fri adgang til forskningsmuligheder og behandle mennesker lige uanset national oprindelse.

Tidligere har universitetets bestræbelser på at beskytte disse kerneprincipper løbet ind i en kram af føderale regler, der er beregnet til at forhindre ukorrekt udenlandsk indflydelse og tyveri af intellektuel ejendomsret. Militæret og NASA forhindrer for eksempel ofte akademiske forskere fra at tillade kandidater eller postdoktorer fra visse fremmede nationer at arbejde på forskningsprojekter, der anses for følsomme. De nationale institutter for sundhed kræver, at forskere afslører udenlandske samarbejder om bevillingsforslag. Department of Commerce har omfattende regler om, hvilke slags teknologier der kan deles med udenlandske samarbejdspartnere.

Generelt har det videnskabelige samfund hævdet, at omkostningerne ved sådanne regler opvejer deres fordele, og at den amerikanske regering simpelthen skulle klassificere alle forskningsresultater eller patenter, den ønsker at beskytte. De nye DOE-politikker kunne genintitere sådanne debatter.

I mellemtiden venter universitetsledere og laboratoriedirektører spændt på at lære mere fra DOE. Og memoerne har bestemt fået deres opmærksomhed. Siger en lobbyist: Dette er en ret stor aftale .