Nyt kapitel i klimaforandringspolitik begynder med samtidige høringer af husene

Et bipartisansk par guvernører Roy Cooper (D NC, venstre) og Charlie Baker (R MA, højre) tager hånden efter at have vidnet om klimaændringer for Representantenes Husudvalg for Naturressourcer i dag.

Cliff Owen / AP Photo

Nyt kapitel i klimaforandringspolitik begynder med samtidige høringer af husene

Af Nick Sobczyk, E&E NewsFeb. 6, 2019, 15:45

Genoptrykt fra E&E News

Demokrater i det amerikanske repræsentants hus i morges bragte klimaændringer tilbage til den politiske forkant for første gang i næsten et årti og blev mødt med et republikansk toneforskydning langt fra den skeptiske holdning, som GOP har taget til spørgsmålet i årevis.

Underudvalget for energi og handel om miljø og klimaændringer og det fulde udvalg for naturressourcer mødtes samtidig for at diskutere behovet for at handle mod klimaændringer og omkostningerne ved passivitet.

Demokraterne talte uventet om spørgsmålet i brede slag og til tider sammenlignede det med månelandingen og nationens andre store videnskabelige og teknologiske udfordringer.

"I 1960'erne steg vores regering og vores nation bedst til Sputnik-udfordringen ved at sende en person til månen. I dag er vores kursus uklar, " sagde repræsentant Paul Tonko (D NY), formand for E & C-underudvalget. "Hvordan vores udvalg reagerer på dette bøjningspunkt vil definere vores nation i det næste halve århundrede og derover."

Men mere bemærkelsesværdigt var republikanernes svar på begge udvalg. I stedet for den benægtelse og skepsis til videnskab, der har defineret deres holdning til klimaforandringer i et årti eller mere, anerkendte republikanerne stort set, at planeten varmer og fokuserer i stedet på industriens bestræbelser på at opfylde emissionsmål og teknologisk udvikling.

Toneforskydningen var ikke universel, men det var overraskende, selvom partiet stadig overvældende imod kulstofpriser og andre mere ambitiøse løsninger foreslået af klimaforkæmpere.

Republikanerne hævdede også den "Green New Deal", et interessant fokuspunkt, da selv Tonko og fuld energi- og handelsformand Frank Pallone (D NN) har udtrykt skepsis over for den progressive politiske platform.

Medlem af underudvalget, rep. John Shimkus (R IL), klagede over, at klimaaktivister ofte presser på for "top-down" -løsninger til klimaforandringer og ignorerer vigtigheden af ​​kernekraft. Han bemærkede, at prognoser fra den amerikanske energiinformationsadministration antyder, at fossil og kernekraft vil forblive dominerende i elsektoren indtil mindst 2040.

Fuldt energi- og handelsudvalg, der bedømmer medlem Rep. Greg Walden (R OR) erkendte ligeledes, at klimaændringerne er "ægte", men bad om en "længere samtale om demokratenes grønne nye aftale."

"Vi har hørt om generelle principper for planen for USA, såsom al produktion af vedvarende elektricitet i 2030, alle passagerbiler med nulemission på bare 11 år, en føderal jobgaranti og en levende løngaranti, " sagde Walden. "Vi er meget bekymrede over de potentielle negative økonomiske og beskæftigelsesmæssige virkninger af disse typer af foranstaltninger."

For at sætte et finere punkt på det retoriske skift, spurgte repræsentant Diana DeGette (D CO) på et tidspunkt ethvert vidne for underudvalget om de mener, at klimaændringer sker og primært drevet af drivhusgasemissioner. Hvert vidne ebravet af både republikanere og demokrater svarede “ja.”

”Det i sig selv er et revolutionerende skridt for dette udvalg, ” sagde DeGette.

I panelet Naturressourcer pressede formand Ra l Grijalva (D AZ) i mellemtiden til at gå ud over ”innovations” -retorikken, der var så almindelig her til morgen blandt GOP-medlemmer.

"I dag vender vi siden til dette udvalg fra nægtelse af klimaændringer til klimahandling, " sagde Grijalva i sine indledende bemærkninger. "Vi har brug for mere end innovation. Vi har brug for gode politikker."

Rangeringsmedlem Rep. Rob Bishop (R – UT) rørte ikke meget ved klimavidenskaben, men sagde, at han hellere ville tackle spørgsmål om offentlige lande mere direkte i udvalgets jurisdiktion.

Grijalva har kaldt februar klimamåned for udvalget, men biskop spørgsmålstegn ved, om demokraterne virkelig forsøger at udarbejde bipartisisk lovgivning om spørgsmål som kulstoffangst og sekvestrering, eller om høringerne simpelthen er for journalisterne bagerst i rummet, så de kan skriv søde historier. "

”Jeg ved, at du har lavet februar som klimaændringsmåned, ” sagde Bishop. "Jeg værdsætter det faktum, at du valgte den korteste måned i året for at gøre det."

“De er vildfarne”

Underudvalget for energi og handel miljø og klimaændringer vil gøre meget af arbejdet med at udvikle klimaregler i de kommende år, men spørgsmål fra formiddag blev spredt af formændene, hvor medlemmer fokuserede på spørgsmål, der berører deres distrikter eller specifikke interesser.

Rep. Cathy McMorris Rodgers (R – WA) spurgte Rich Powell, administrerende direktør for ClearPath i Washington, DC, om fordelene ved vandkraft, som hun kaldte en "ren, pålidelig, overkommelig" energikilde. Walden rettede sine spørgsmål om skovforvaltning og skovbrande, et flerårigt problem i sit distrikt, til Brenda Ekwurzel, direktør for klimavidenskab for Union of Concerned Scientists i Washington, DC

På den demokratiske side efterprøvede repræsentant Scott Peters (D – CA) Michael Williams, viceadministrerende direktør for BlueGreen Alliance, med base i Washington, DC, på den bedste måde at udarbejde en regning for CO2-prisfastsættelse, mens Rep. Nanette Barragán (D– CA) spurgte pastor Leo Woodberry, præst ved Kingdom Living Temple i Firenze, South Carolina, om miljøretlige spørgsmål.

Pallone fokuserede sine spørgsmål på at tackle klimaforandringer i en infrastrukturregning, sandsynligvis den første mulighed, som demokraterne har denne kongres til at presse spørgsmålet i bipartisansk lovgivning.

At placere klimabestemmelser i en større infrastrukturpakke ville være den ting, "vi sandsynligvis kan gøre på topartsbasis og få Trump til at underskrive, " sagde Pallone.

Naturressourcerudvalget berørte også en massiv række spørgsmål uden meget dybde, herunder energilagring, sol, dybvandsvind og offshore-boring.

Begge parter berørte behovet for elastisk infrastruktur i en diskussion med Massachusetts-guvernør Charlie Baker (R) og North Carolina Gov. Roy Cooper (D).

Selv om det er klart, at der kan være områder med topartssamarbejde om klima i de kommende måneder, er republikanerne stadig modstandere af enhver bred lovgivning for at nedbringe kulstofemissioner, især hvis det indeholder ideer fra "Green New Deal."

For GOP skal løsninger være markedsbaserede eller fokusere på forskning og udvikling.

Som Rep. David McKinley (R – WV) udtrykte det, "er vi alle enige" om, at klimaforandringer i vid udstrækning er drevet af drivhusgasemissioner, men "hvor vi er uenige er om løsninger."

"Hvis nogen mener, at dekarbonisering af Amerika vil redde planeten, hvad enten det er 10 år eller 20 år fra nu, er de villige, " sagde McKinley.

Reporter Courtney Columbus bidrog.

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net .

  • Læs mere...