NASA-forsker, der er anklaget for terrorisme, afventer dom i tyrkisk retssag

Under en nedbrud ledet af Tyrkiets præsident, Recep Tayyip Erdo an, er scoringer af videnskabsfolk blevet fængslet, og mange flere har mistet deres job.

CHRIS MCGRATH / GETTY BILLEDER

NASA-forsker, der er anklaget for terrorisme, afventer dom i tyrkisk retssag

Af Kristen McTighe 24. januar 2018, 15:00

I begyndelsen af ​​næste måned lærer Serkan Golge, om hans mareridt fortsætter. I juli 2016 var han og hans familie i det sydlige Tyrkiet og indsamlede et besøg hos slægtninge og forberedte sig på at vende hjem til Houston, Texas, hvor den tyrkisk-amerikanske rumforsker studerer effekterne af stråling på astronauter. Men inden hans kone, Kubra, var færdig med at binde deres to unge sønner i bilsæder, ankom politiet og førte Golge væk.

Politiet anklagede ham for at have spioneret efter Central Intelligence Agency, og i april sidste år anklagede de den dobbelte borger for terrorisme. "Vi var alle bedøvede. Det gav ingen mening, " siger computerforsker Alicia Hofler, en tidligere kollega af Golge ved Old Dominion University i Norfolk, Virginia. En dom forventes den 8. februar; hvis dømt, står Golge over for op til 15 års fængsel.

Han er en af ​​flere amerikanske borgere og tusinder af tyrkiske akademikere fanget i et udbrud efter et kuppforsøg i juli 2016. Der er mange forskere i fængsel, og mange flere har mistet deres job. De fleste akademikere har nu brug for tilladelse til at rejse til udlandet. Tyrkiets præsident, Recep Tayyip Erdo an, hævder, at foranstaltningerne er nødvendige for national sikkerhed: at udslette allierede eller sympatisører af Fethullah G len, en præst, der bor i eksil i Pennsylvania, som Erdo an har beskyldt for at beherske kuppet . Men nedbruddet udvides hurtigt og har fejet selv venstreorienterede og liberale modstandere op.

Hårdme foranstaltninger under en løbende undtagelsestilstand kan true den tyrkiske videnskabs fremtid, siger observatører. Så længe et rejseforbud fortsætter og "videnskabsfolk, der i øjeblikket er arresteret, ikke frigives, vil folk ikke være i stand til at bevare deres forbindelser i udlandet, " siger Eugene Chudnovsky, en fysiker ved City University of New Yorks Lehman College og medformand for Komité for bekymrede videnskabsfolk, en nonprofit dedikeret til at beskytte forskernes menneskerettigheder. Ironisk nok, før kupet blev Erdo an udbredt betragtet som en beskytter af videnskab, siger Chudnovsky. "Mange tyrkiske forskere vil sige, at deres situation var forbedret enormt med hensyn til deres økonomiske situation, deres evne til at rejse internationalt, " siger han. "Nu er naturligvis forskere bekymrede."

Kort efter det mislykkede kupp, angreb myndighederne Det Videnskabelige og Teknologiske Forskningsråd i Tyrkiet, det regeringsagentur, der blev finansieret af det tyrkiske akronym T B TAK, og arresterede dusinvis. Udrensningen nåede det videregående uddannelsessystem, hvor ca. 5000 akademikere, der beskyldes for bånd til G len, er blevet afskediget, suspenderet eller tvunget til at fratræde.

Den vanvittighed fængslede Golge. Ifølge Kubra fortalte et fremmedgjort familiemedlem, der var vred over en arvtvist, myndighederne for, at Golge var en terrorist og en spion. Han har benægtet anklagerne; i retten måneder senere erklærede den pårørende, der væltede politiet, at han kun var 1% sikker på, at de beskyldninger, han udjævnet, faktisk var sandt, siger Kubra, der har deltaget i retssagen. Som bevis for Gulls skyld pegede anklagere på det faktum, at han som mange tyrkere har en konto i en bank ejet af G len-tilhængere, og han studerede på et universitet med bånd til G len.

En anden tyrkisk-amerikansk videnskabsmand, der blev fanget i dragnet, er Ismail Kul, en kemiker ved Widener University i Chester, Pennsylvania. Ifølge tyrkiske medieberetninger blev Kul og hans bror arresteret på et besøg i Tyrkiet i 2016 og anklaget for at have deltaget i kuppforsøget. For retten benægtede Kul anklagerne, skønt han erkendte, at han havde mødt Gülen flere gange siden 2010, da han blev introduceret for præster af en tyrkisk lovgiver i Erdoğans regerende parti Justice and Development (AK). (AK og Gülen-bevægelsen var allierede med lignende ideologier, indtil en konflikt mellem de to brød ud i 2013.) Kul er ude på kaution, mens hans retssag fortsætter.

De tyrkiske forskere, der blev skånet for forfølgelse, har set internationalt samarbejde visne. Akademikere skal nu få tilladelse fra universitetsadministratorer til at rejse til udlandet, og TÜBİTAK har angiveligt indskrænket rejsestipendier for studerende og forskere. Mange, der formår at komme ud, er ikke kommet tilbage, hvilket fremskynder Tyrkiets hjerneflugt, ifølge İlker Birbil, en tyrkisk dataforsker ved Erasmus University i Rotterdam, Holland.

Birbil, der forlod Tyrkiet i januar 2017, havde vanskeligheder efter at have underskrevet en andragende i 2016, der opfordrede regeringen til at genoptage fredsforhandlingerne med de kurdiske militante. At tage et standpunkt havde følger, siger han. ”Vi blev pludselig klar over, at det var umuligt for os at få finansiering fra TÜBİTAK, ” siger han. "I et nøddeskal går de ikke rigtig mere efter fortjeneste." Efter underskrivelsen af ​​andragendet siger Izge Günal, at han blev tvunget til at fratræde sin afdeling på ortopædi ved Dokuz Eylül Universitet i Izmir, Tyrkiet. Günal, der forbliver i Tyrkiet, forudser en konstant tilbagegang af tyrkisk videnskab, "erstatter oplysningstanke med overtro." I offentlige kommentarer har Tyrkiets videnskabsminister, Faruk Özlü, benægtet, at regeringen presser på lærde eller blander sig i TÜBİTAKs anmeldelser.

Hvad der sker med Kul og Golge kunne hænge sammen med spændinger mellem Tyrkiet og De Forenede Stater, som har støttet de kurdiske oprørere i Syrien og har været med til at udlevere Gülen. I en tv-tale i september sidste år sagde Erdoğan, at Andrew Brunson, en præst og amerikansk statsborger, der er fængslet i Tyrkiet, ikke ville blive returneret, før USA udleverede Gülen. Kommentarerne efterlod Golles familie bange for, at også han effektivt kunne bruges som en forhandlingschip.

Usikkerheden er uærlig, siger Kubra. De første 3 måneder efter, at hendes mand blev arresteret, "Hver celle i min krop var ondt på grund af smerterne i min sjæl, " siger hun. "Mit liv vendte på hovedet, og jeg følte, at min familie var ved at falde fra hinanden."

Hers er kun en af ​​mange familier i limbo.