Mænd får større første NIH-tilskud, men er nyhederne alle dårlige for kvindelige forskere?

Gary Waters / Getty Images

Mænd får større første NIH-tilskud, men er nyhederne alle dårlige for kvindelige forskere?

Af Jocelyn KaiserMar. 8, 2019, 09:45

En overskridende undersøgelse i denne uge øger bekymringerne omkring kønsfordeling i videnskaben: Kvinder modtog omkring $ 40.000 mindre end mænd i deres første finansieringspris fra National Institutes of Health (NIH) eller bare $ 127.000 om året. Men overraskende var kvindernes medianprisstørrelse større end mændene for NIH s standard uafhængige forskningsstipend. Et tæt kig på dataene, der dækker mere end 200 forskellige typer tilskud tildelt af NIH, antyder, at historien er mere nuanceret, end det samlede antal antyder.

Forskere ved Northwestern University i Evanston, Illinois, undersøgte 53.903 tilskud fra 2006 til 2017, der gik til første gangs hovedundersøgere (PI'er). Mænd og kvinder adskiller sig ikke markant i nogle forskningsmetoder, såsom antallet af publikationer. Alligevel var medianstørrelsen på et tilskud til mandlige PI'er $ 165.721, mens det for kvinder kun var $ 126.615 eller 24% mindre, rapporterede forfatterne den 5. marts i JAMA. Resultaterne var endnu mere slående for nogle typer institutioner: På Big Ten offentlige universiteter var for eksempel tilskud til mænd mere end dobbelt så store som til kvinder ($ 148.076 mod $ 66.365).

Denne forskel har store konsekvenser for en kvindelig videnskabelig karriere, siger undersøgelsen. Dette viser, at kvinder er dårligt stillede fra det allerførste NIH-tilskud, de giver i forhold til deres mandlige kolleger. Dette repræsenterer en tidlig snuble, som betyder, at kvinder har mindre penge til udstyr og ansætter kandidatstuderende, skrev tilsvarende forfatter Teresa Woodruff i en pressemeddelelse. NIH er også opmærksom og bekymret for forskelle i finansieringsmønstre mellem kvinder og mænd i videnskaben, skrev Bethesda, Maryland baseret agentur i en erklæring.

Men tabt i tweets og den udbredte pressedækning og begravet i papiret var et knug af gode nyheder: For første gang R01, NIH s vigtigste uafhængige forskningsprojektstipend, modtog kvinder en median på $ 364.509 5% mere end mænd. NIH har også længe fundet, at for alle (ikke kun første gang) R01'er, kvinder fik større priser, men mænd har flere priser generelt og derfor mere samlet finansiering.

Hvad mere er, agenturet seneste data viser beskedne forskelle mellem mænd og kvinder i en bredere kategori af finansiering kaldet forskningsprojektstipendier (RPGs), der inkluderer R01'er og er defineret som støtte til specifikke projekter udført af et navngivet investigator. RPG'er er ofte afgørende for at opretholde et laboratorium og få mandat. I 2018 udgjorde kvinderne i alt RPG-priser i gennemsnit $ 519.000, eller 5% mindre end mænd. (På National Institute of General Medical Sciences [NIGMS], en af ​​NIH s 27 institutter, har analyser fundet minimale kønsforskelle for dette institut s RPG'er. Men som med alle NIH R01'er, mænd havde flere tilskud samlet set.)

Så hvorfor fandt de nordvestlige forfattere en meget større forskel på 24% i medianprisstørrelse? Forklaringen ser ud til at være, at holdet kiggede på alle 225 NIH-uddelingstyper fra små priser for uddannelse og konferencer til store centerstipendier, der understøtter flere projekter, og kontrakter, der ofte finansierer forskningstjenester eller ressourcer, såsom oprettelse af reagenser eller koordinering af kliniske forsøgsdata. Medianpriserne til mænd var væsentligt højere i nogle ikke-RPG-kategorier: Navnlig fik mandlige PI'er $ 126.000 mere for en kontrakt kaldet en N01, der tegnede sig for næsten en tredjedel af den undersøgte finansiering.

Jeremy Berg, en tidligere NIGMS-direktør, der nu er chefredaktør for videnskab, kalder undersøgelsen "slurv", fordi den "blander æbler og appelsiner." Han finder det også forvirrende, at en efterforsker's første pris kan være en centerbevilling, som gå næsten altid til erfarne forskere med tidligere tilskud. ”Jeg tror generelt, at dette giver mere varme end lys og er i det væsentlige nytteløst med hensyn til at tænke på politiske konsekvenser, ” siger Berg.

Men Brian Uzzi, en medforfatter på JAMA-papiret med postdokumenter Diego Oliveira og Yifang Ma, forsvarer sit holds beslutning om at kaste et bredt net og studere en række finansieringskategorier udover R01'er og andre RPG'er. R01'erne udgjorde kun 11% af alle NIH-bevilgningspenge i undersøgelsen, bemærker han. Og tilføjer han, selvom det drejer sig om en ressource eller en konference, "er ethvert tilskudspenge en fordel for den enkeltes karriere."