Massive fisk dør af gnister i Australien

En viral video henledte opmærksomheden på vandløb i Murray-Darling-bassinet.

Rob McBride / Tolarno Station

Massive fisk dør af gnister i Australien

Af Dennis NormileJan. 22, 2019, 17:30

Australierne vidste, at en anden lang tørke hamrede landet sydøst. Men det tog en viral Facebook-video, der blev sendt den 8. januar, for at køre hjem den økologiske katastrofe, der udfoldede sig i flodsystemet Murray-Darling. I optagelserne står Rob McBride og Dick Arnold, identificeret som lokale beboere, knæ dybt blandt flydende fiskekroppe i Darling-floden, nær byen Menindee. De håner mod myndighederne hævder, at fisken, der dør af, er et resultat af tørken. Ved at holde en enorm, død Murray-torsk, en ferskvandsrovdyr, som han siger, er 100 år gammel, siger McBride: Dette har intet at gøre med tørke, dette er en menneskeskabt katastrofe. Arnold, sputterende med raseri, tilføjer: Du skal være blodige afsky med jer selv, jer politikere og bomuldsavlere.

Forskere siger, at McBride sandsynligvis overvurderede fiskens alder. Men de er enige om, at den enorme afstødning ikke var resultatet af tørke. Det handler om at tage for meget vand opstrøms [til at irrigere gårde], så der ikke er nok til downstream-brugere og fisken, siger Quentin Grafton, en økonom, der er specialiseret i vandspørgsmål ved Australian National University (ANU) ) i Canberra. Australia Institute, en Canberra-baseret tænketank, bebrejdede politisk fiasko og dårlig forvaltning i en rapport fra 19. januar, men kaldte tørke en katalysator.

Overdreven vandforbrug har efterladt floden strømmer for lavt til at skylle næringsstoffer fra bedriftsafstrømning gennem systemet, hvilket fører til store algeopblomstringer, siger forskere. En kold snap dræbte derefter blomsterne, og bakterier, der fodrede med de døde alger, sugede ilt ud af vandet og kvalt mellem 100.000 og 1 million fisk. Døden for så mange individer, der har overlevet tidligere tørke, er prec hidtil uset, siger ANU-økolog Matthew Colloff. Og med decimeret fisk i avlsalderen, vil opsvinget være langsomt. Men kun en blodig nar ville sætte en tidsramme for det, siger Colloff.

Det var ikke meningen, at det skulle ske. I 2012 vedtog den nationale regering Murray-Darling Basin Plan, der blev udråbt som en historisk -aftale for at sikre, at der var tilbage nok vand i floderne til at holde økosystemet sundt, selv efter at landmænd og husholdninger tog deres andel. Men Planen tog ikke nok vand tilbage til miljøet, og så brugte vi ikke den godt, siger John Williams, en ANU-hydrolog.

Det 1 million kvadratkilometer lange Murray-Darling-bassin tegner sig for 40% af Australiens landbrugsproduktion, delvis takket være kraftig kunstvanding. I begyndelsen af ​​2000'erne var vandstrømmene i bassinets nedre rækkevidde blot en tredjedel af det historiske niveau, ifølge en undersøgelse fra 2008. I løbet af årtusindets tørke, der startede i slutningen af ​​1990'erne og varede i et årti, stod vandmangel nedstrøms for samfund.

I 2008 oprettede den føderale regering Murray-Darling Basin Authority for at kæmpe med problemet. I 2010 konkluderede en undersøgelse, der blev bestilt af myndigheden, at landmænd og forbrugere skulle skære ned på deres brug af flodvand med mindst 3000 men helst med 7600 gigaliter årligt for at sikre økosystemets sundhed. Landmænd, der så deres levebrød truede, kastede rapporten i bål.

Den endelige plan, der blev vedtaget som national lov i 2012, opfordrede til kun at returnere 2750 gigaliter til floderne, delvis ved at købe vandrettigheder tilbage fra brugerne. Det var et politisk kompromis, der aldrig er videnskabeligt gennemgået, siger Williams og tilføjede, at klimaændring aldrig blev overvejet i planen, der var et frygteligt tilsyn.

Implementering har forværret problemerne. Siden 2012 har den føderale regering brugt 6 milliarder dollars på planen, men to tredjedele er gået til at forbedre irrigationsinfrastruktur på den forudsætning, at effektivitet ville lette kravene til floderne. Kritikere siger, at pengene ville have været bedre brugt på at købe vandrettigheder.

Grafton siger, at der også er mistanke om udbredt vandtyveri; op til 75% af vandet, der er taget af irrigatorer i den nordlige del af systemet, måles ikke. Landmænd erobrer nu også afstrømningen fra overrislede marker, der plejede at strømme tilbage i vandløb, og øger deres brug af grundvand og efterlader endnu mindre vand i systemet, siger Mike Young, en miljøpolitisk specialist ved University of Adelaide i Australien .

I februar 2018 fik sådanne spørgsmål en gruppe af 12 akademikere, inklusive forskere og politikeksperter, til at udstede Murray-Darling-erklæringen. Det opfordrede til uafhængige økonomiske og videnskabelige revisioner af afsluttede og planlagte vandvindingsordninger for at bestemme deres virkning på strømme. Gruppen, der omfattede Williams og Grafton, opfordrede også til oprettelsen af ​​et uafhængigt, ekspertorgan, der skulle rådgive om håndtering af bassinvand. Young, der ikke var med på erklæringen, ønsker at gå længere og give det organ magten til at styre bassinets vand, den måde, som centralbankerne forvalter et lands pengeforsyning, ved hjælp af strømniveauer til at bestemme ugentlige irrigationsfordelinger og til at indstille minimale flowniveauer for hver flod.

Før fiskene dræbte havde sådanne forslag fået lidt opmærksomhed. Men Young håber, at den offentlige forargelse vil påvirke føderale valg, der skal finde sted i midten af ​​maj. De store partier ”må ses som engagerede i at fremskynde forbedringer af bassinplanen, ” siger Young. Det store spørgsmål er så "om de gennemfører eller ej."