Gør det godt for alle

Når institutioner forsøger at forbedre betingelserne for deres postdokser, kommer initiativet ofte fra de øverste administrative led i kandidat- eller medicinske skoler, universiteter eller endda statslige systemer på flere universiteter. Men som en banebrydende afdeling viser, kan indsatsen på afdelingsniveau også gøre en stor forskel for postdokumenter.

På University of Minnesota's Department of Biochemistry, Molecular Biology and Biophysics (BMBB) arbejder postdoc under forhold, der vil gøre modparter ved mange andre universiteter - og endda andre UMN-afdelinger - slynge. I modsætning til meget mange postdokumenter, følger dem på BMBB en klar karrierestige, der giver dem mulighed for at få erfaring, fremskridt og undervisning og endda komme i gang som uafhængige forskere.

De har også muligheder for at præsentere deres arbejde på et årligt symposium for postdoc, få tilskud til rejser til bymøder og deltage i faglige karriereuddannelsesprogrammer og sociale arrangementer. Disse aktiviteter, som alle kører inden for afdelingen, udfolder sig under det vågne øje af afdelingens egen postdoc-direktør, et indflydelsesrig seniormedarbejder, der har endnu mere innovative ideer op i ærmet.

Klatrer op Ladderen
BMBB er en stor afdeling, der spænder over universitetets kandidat- og medicinske skoler såvel som adskillige campusser i Twin Cities-området. Det har ca. 40 ansættelses- og ansættelsesfaciliteter og ca. 60 postdocer - eller mere præcist omkring 60 forskere, som andre afdelinger ville klumpes sammen som postdokumenter. Men hos BMBB, Ph.D. forskere, der ikke er i fast ejendom, falder i fire veldefinerede kategorier. I løbet af deres første tre år på UMN, indtil de rammer universitetets obligatoriske valgperiode, betragtes de normalt som postdoktorer og har midlertidige stillinger.

Derefter "på anbefaling af din mentor", siger Joseph M. "Mike" Autry, der er formand for det universitetsdækkende postdoktorale forbund og også tjener i BMBBs egen afdeling for postdoc-styringskomité, kan forskere, der er interesseret i at blive på BMBB, få tildelt status som forskningsassistent. Denne bløde penge-stabsposition, en "slags senior postdoc" har "pensionsydelser og udvidet sundhedspleje", men ingen tidsbegrænsning, siger han.

Forskningsmedarbejdere, der klarer sig godt, kan derefter forfremmes til rang som forskningsassistentprofessor, "en æretitel, der gives ... af afdelingen, " siger John Lipscomb, professor i biokemi og tidligere BMBB-afdelingsleder, der for et år siden blev afdelingens første postdoktorale direktør. Forskningsassistent professor status er "en pris, som du tjener [ved] at have været en forskningsassistent, have gjort et godt stykke arbejde, [og ved] at være på vej til at være en uafhængig videnskabsmand, " men har ikke muligheden for at komme ind i mandatspor, fortsætter han. Stadig tilføjer Autry, "nogle forskningsassistenter kan forblive på lang sigt", og alle er berettigede til at undervise, selvom "de ikke kan være kursusdirektør, og de kan ikke have deres egne postdokser eller kandidatstuderende."

Det vigtigste er, at forskningsassistenter har lov til at skrive deres egne tilskud, siger Lispcomb. Status "demonstrerer vores tillid til dem, og hvis de har succes med at få et tilskud, kan de gå [ind på jobmarkedet] med en meget stærk position. Vi har fundet ud af, at det virkelig hjælper med at sikre et ansættelsesforhold. " At have deres egne tilskud, "giver dem imidlertid ikke uafhængig plads", som altid afhænger af "en ansat eller fast-professor, der er enig i at lade dem bruge pladsen til deres forskning." Men professorer forpligter sig generelt generelt til "fordelen ved at have en, der er dygtig i dit laboratorium, " tilføjer Lipscomb. Lektor i forskningen er en anden ærestitel, der undertiden tildeles, "et niveau op fra forskningsassistentprofessoren", men "disse er temmelig sjældne" og går generelt til avancerede videnskabsfolk, der er ansat til at drive afdelingskontorer, fortsætter Lipscomb.

Denne kategori stige tjener adskillige nyttige formål, efter Lipscombs mening. "Det holder folk lige ... med hensyn til hvor deres rolle er på afdelingen [og] giver også [fakultetet] en måde at behandle hver enkelt gruppe" på passende måde og anerkende deres forskellige niveauer af gennemførelse og ansvar. BMBB-afdelingslisten viser i øjeblikket 26 postdoktorer, 18 forskningsassocenter, 17 forskningsassistenter og 2 forskningsassistenter.

Nye ideer
I sin egen deltidsrolle som postdoc-direktør forvalter Lipscomb afdelingstildelinger og aktiviteter og "fungerer som en forbindelse for postdocer med fakultetet, " siger Autry. "Da jeg indtog denne stilling, direktør for postdokser, " siger Lipscomb, "var der virkelig ikke nogen ensartet planlægning [for postdokumenter.] Hvert laboratorium behandlede slags på deres egen måde. Så vi har etableret et par ting, som er nyttige for postdokumenterne, "inklusive rejsepriserne, der kommer ud af en afdelingskasse oprettet af en alumnus.

En anden nylig indsats har været afdelingens første årlige postdoc tilbagetog, eller "i det mindste kaldte vi det den første årlige, " bemærker Autry. Planlagt og organiseret af postdokser og afholdt i juni, tiltrakkede det 35 postdokser af alle rekker til et nærliggende konferencecenter i State Park i to dage med videnskabelig symposi, kajaksejlads, vandreture, en italiensk middag i familiestil og en rundbordssamtale med Lipscomb og afdeling leder David Bernlohr om måder at gøre postdoc-oplevelsen endnu bedre på. Ideer, der opstod, inkluderer regelmæssige videnskabelige-cum-sociale møder, en mulig postdoc-forening, en dedikeret postdoc-afdeling på afdelingens websted og en indsats for at udvikle afdelingens betydelige postdoc-alumninetværk til en job-jagtressource.

Men Lipscomb har endnu større planer. "Vores vigtigste mål ... er [for] at postdokterne bliver uddannet til at gå ud og få deres egne job, " siger han. "Der er så mange forskellige typer job, at det er svært at give et godt træningsmiljø, der er rigtigt for alle. Så vi prøver at finde ud af, hvilke typer af ting folk gerne vil have."

Først blandt hans top tre ideer er en uafhængig udviklingsplan for hver postdoc. "Det er noget, der nu bare overlades til laboratoriet, men alle syntes at kunne lide den idé, så jeg tror, ​​at den sandsynligvis vil gå." For det andet mener han, at hver postdoc bør have "et udvalg, der ligner det, vi har til vores kandidatstuderende ... tre eller fire fakulteter, der sporer deres fremskridt hele vejen gennem deres karriere. ... Dette giver dem også kilder til breve af anbefaling ... Det er en god plan, som vi kunne implementere uden for meget modstand, og fakultetet ville købe ind i det. "

For det tredje ville det være "en eller anden mekanisme til at blive klar til at få et job", såsom hjælp til at forberede sig på det meget vigtige seminar og præsentationer af kridt, der kræves til mange akademiske aftaler. F.eks. Kunne postdocens "udvalg også udføre denne funktion, lytte til seminaret, lytte til kritisk-praksis-praksis" og hjælpe forskeren med at indsamle og fokusere hans eller hendes data til en effektiv præsentation.

Den universitetsdækkende postdoktorale forening og postdoc-kontoret leverer allerede en række karriereuddannelser og sociale aktiviteter, bemærker Autry, men disse har en tendens til "mere generelle, som hvordan man skriver et CV." Med mere end tusind postdokser på universitetet er foreningen "stor, men den tjener så mange felter. Det er svært at skræddersy alt til tusind postdokumenter."

Aktiviteter på afdelingsniveau, er han og Lipscomb enige om, kan bedre skærpe ind på nogle af postdoksenes særlige behov. "Nogle laboratorier har en stor fortegnelse over, at folk flytter til job, og andre er ikke så gode, " siger Lipscomb. "Mit mål [er] at prøve at udjævne det. ... [Postdocs] ville komme ind i en bred afdeling i et af flere laboratorier og have forventningen om at gå godt trænet og godt forberedt til at få en position. Målet er at se og se, hvad der gik rigtigt i disse laboratorier, og hvordan man gør tingene gode til enhver. "