Lead Paint Trial Castigated

I endnu et slag mod Johns Hopkins University udsendte Marylands øverste ankedomstol den 16. august en skændende anklage over en undersøgelse, der involverede børn, der blev udsat for blybaseret maling i deres hjem. Kendelsen sammenlignede undersøgelsen med de berygtede Tuskegee syfilis-eksperimenter, hvor afroamerikanere med syfilis blev overvåget, men ikke behandlet. Bedøvede sundhedsforskere siger, at undersøgelsen var vigtig og adskiller sig ikke meget fra tidligere blyforgiftningsundersøgelser.

I midten af ​​1990'erne lancerede Kennedy Krieger Institute, et Hopkins-associeret selskab, "Reparation og vedligeholdelsesundersøgelse", der havde til formål at evaluere billedreduktion i lave omkostninger i gamle hjem med skrælmaling. Nogle af de 108 hjem blev besat, da studiet begyndte; i andre tilfælde blev udlejere opfordret til at leje til familier med små børn. Efterforskerne målte derefter blyniveauer i støv og børns blod i 2 år. Familier fik tilbud om incitamenter til at deltage, såsom $ 15 betalinger for besvarelse af spørgeskemaer. Johns Hopkins institutionelle revisionsudvalg godkendte protokollen.

Nu anklager en mor i undersøgelsen, at forskere ventede i 9 måneder på at dele testresultater, der viste høje niveauer af blystøv i sit hus. På det tidspunkt havde hendes barn udviklet et blodledningsniveau på 32 mikrogram pr. Deciliter (ug / dL) - "stærkt forhøjet", ifølge Centers for Disease Control and Prevention standarder. Hendes advokat, Kenneth Strong, siger, at barnet nu har indlæringsvanskeligheder. En anden mor anklager for, at hun fik testresultater, der viser, at blystøvniveauer i sit hjem var lave, men ikke resultater, der blev indsamlet ved en anden eksperimentel metode, der viser højere niveauer. Hendes barn havde blodledningsniveauer helt op til 21 ug / dL.

Selvom lavere domstole fandt, at Kennedy Krieger ikke havde nogen juridisk forpligtelse til at underrette familierne, var appelretten i sidste uge uenig. Det skyldede også undersøgelsen, fordi det "lokkede" familier til "potentielt blybeskadiget bolig." "Det kan hævdes, at forskerne havde til hensigt, at børnene skulle være kanariefuglerne i miner, " skrev Dale Cathell og fem andre dommere. I Maryland, siger beslutningen, bør forældre ikke have tilladelse til at lade deres børn deltage i "ikke-terapeutisk forskning eller undersøgelser, hvor der er nogen risiko for personskade eller skade" på barnets helbred.

Den ledende efterforsker af blymalingstudien, Marc Farfel, og Kennedy Krieger-præsident Gary Goldstein forsvarer hårdt studien som etisk. Kendelsen overraskede også andre blyforgiftende forskere. Det neurotoksiske metal er "allerede derude i hundretusinder af ældre hjem, " bemærker Bruce Lanphear fra University of Cincinnati. "Vi har ikke rigtig noget andet system" udover at teste blodledningsniveauer hos børn for at evaluere effektiviteten af ​​nedbringningsteknikker, siger Lanphear.

Andre er bekymrede over domstolens konklusion om, at børn ikke bør inkluderes i forsøg, der ikke har en terapeutisk fordel. "Retten fik ikke helt, hvordan forskningen fungerer, " siger bioetiker Mary Faith Marshall, University of Kansas Medical Center, som hævder, at ikke-terapeutisk forskning kan have indirekte fordele, og at det amerikanske menneskelige emnebeskyttelsessystem søger at afbalancere alle risici og fordele.

Institut for Sundhed og Humanitær Kontor for Human Research Protection undersøger nu undersøgelsen. Beslutningen er den seneste af adskillige problemer med forsøg på Hopkins, herunder døden i foråret af en frivillig i en astmaundersøgelse ( Science NOW, 19. juli) og kontrovers om et forsøg med kræftmisbrug, som det sponsoreret i Indien ( Science, 10. august, s. 1024).

Relaterede websteder

Maryland Court of Appeals afgørelse
Kennedy Krieger Institute
National Center for Lead-Safe Housing