Nøgle EPA-videnskabsrådgivere opfordrer agenturet til at genoplive en ekspert sotpanel, den netop dræbte

Andrew Wheeler, fungerende administrator af det amerikanske agentur for miljøbeskyttelse

Cliff Owen / AP-foto

Nøgle EPA-videnskabsrådgivere opfordrer agenturet til at genoplive en ekspert sotpanel, den netop dræbte

Af Sean Reilly, E&E NewsDec. 11, 2018, 15:00

Oprindeligt udgivet af E&E News

To af fungerende miljøbeskyttelsesagenturs (EPA) chef Andrew Wheelers udnævnede medlemmer til et fremtrædende rådgivende udvalg skubber tilbage mod hans nylige beslutning om at opløse et hjælpepanel involveret i en nøje overvåget gennemgang af luftbårne partikelstandarder.

EPA "bør straks" rekonstruere panelet med partikler, skriver Dr. Mark Frampton, et pensioneret University of Rochester, New York, pulmonolog, i kommentarer offentliggjort i går. Panelet "bør bevares for at muliggøre en mere grundig gennemgang" af et udkast til EPA-sammenlægning af videnskabelig forskning om sundheds- og miljøeffekter af eksponering af partikler, sagde Tim Lewis fra Army Corps of Engineers i Vicksburg, Mississippi.

Wheeler udnævnte begge mænd til Clean Air Scientific Advisory Committee (CASAC) i oktober, omtrent på samme tid som han fyrede det ca. 24-medlem-bedømmelsespanel, som skulle hjælpe udvalget med ekstra know-how under dens lovligt krævede gennemgang af standarderne.

Jim Boylan, en senior manager ved Georgiens miljøbeskyttelsesafdeling, der blev udnævnt til udvalget sidste efterår af den daværende EPA-administrator Scott Pruitt, tilskynder også til dens genoplivning. Panelet ville give "yderligere indsigt og ekspertise for at give mulighed for en mere grundig og dybtgående gennemgang af de relevante videnskabs- og politikdokumenter, " skrev Boylan.

Alle deres input er inkluderet i CASACs foreløbige skriftlige svar på udkastet til roundup, som vil være genstand for et to-dages møde, der starter i morgen på et hotel lige uden for Washington. EPA-talsmand John Konkus og andre hjælpeorganer i pressen svarede ikke på en e-mail, der søgte kommentar. Wheeler har ikke givet nogen forklaring på, at panelet blev opløst, bortset fra at sige, at beslutningen om at koncentrere myndighed med CASAC var i overensstemmelse med Clean Air Act og udvalgets charter.

Ved lov leverer den syv-medlemmer CASAC ekstern ekspertise til EPA under vurderinger af luftkvalitetsstandarderne for partikler, ozon og fire andre forurenende stoffer. Alle dets nuværende medlemmer er udnævnt under præsident Donald Trumps administration; panelet skal nu foretage vurderingen af ​​partikler og ozongrænser under nye, strømlinede procedurer, der blev udarbejdet af Pruitt i foråret.

Gennemgangen af ​​ozonstandarden, der startede i juni, antages at være afsluttet i oktober 2020. Efter EPA-normer er det en usædvanlig stram tidsplan uden nylig præcedens. Gennemgangen af ​​tærsklerne til partikler, som en gang forventes at afslutte tidligt i det næste årti, skal nu også slutte i slutningen af ​​2020, lige inden udgangen af ​​Trumps nuværende valgperiode.

Bortset fra Frampton har ingen af ​​de syv CASAC-medlemmer en dyb baggrund inden for luftforureningsforskning. I løbet af en telekonference i sidste måned, der var relateret til ozonstandardvurderingen, opfordrede både Lewis og Frampton på lignende måde oprettelsen af ​​et hjælpeanalysepanel, mens Boylan prioriterede højere prioritering af at gøre et godt stykke arbejde end at overholde fristen i oktober 2020.

Men revisionen af ​​standarderne for partikler er særlig fyldig. Såkaldte fine partikler er knyttet til et bredt spektrum af hjerte- og lungeproblemer, der inkluderer en øget risiko for for tidlig død.

Udkastet til forskningsrunde, der strækker sig over næsten 1.900 sider og formelt kendt som en integreret videnskabsvurdering (ISA), citerer bevis for, at de nuværende grænser for eksponering af fine partikler er for svage til tilstrækkelig beskyttelse af folkesundheden. Forretningsgrupper er imidlertid bekymrede over de ekstra omkostninger til overholdelse, der sandsynligvis vil følge enhver beslutning om at stramme de eksisterende grænser. Derudover smedrede 15 tidligere medlemmer af det opløste kontrolpanel for partikler i går EPAs fast-track- spilplan for revisionen og antydede, at en lovlig udfordring kunne være i krigsstød ( Greenwire, 10. december).

"Vi minder CASAC og EPA, og CASAC bør minde EPA om, at domstolene har anerkendt betydningen af ​​CASAC's rolle og behovet for tilstrækkelig videnskabelig gennemgangstid, " skrev de i brevet til udvalgets formand Tony Cox.

I en e-mail kaldte Cox i går planlægnings- og processpørgsmålene "værd at overveje", men sagde, at de ikke er udvalgets primære ansvar. Mens Cox tidligere har sagt, at han ikke har nået nogen konklusion om, hvorvidt de fine partikelstandarder skal ændres, har hans tidligere arbejde for industrien efterladt nogle videnskabsmænd og miljøgrupper skeptiske over for sin jævnførhed. I sine kommentarer til udkastet til forskningsrundup skrev Cox, at han ville have mere bevis, idet han sagde, at EPA også skulle give "kvantitative estimater" for "mængden af ​​menneskers sundhedsskade, der kan forebygges ved at reducere PM-eksponeringer."

De sammenstødende synspunkter, der omslutter emnet, vises på fuld vis i morgen, med mere end 25 talere, der er planlagt til at tale til udvalget. Mange har allerede fremsat skriftlige indlæg om, hvad de planlægger at sige. Blandt dem er Stewart Holm, chefforsker for American Forest and Paper Association, der citerede en anden undersøgelse, som han sagde "oplyser kompleksiteten og usikkerheden" omkring forskningen om fine partiklers sundhedseffekter. "Indtil denne usikkerhed er rettet, er det muligt, at en væsentlig del af konklusionerne, ISA har nået vedrørende skadelige sundhedseffekter, kan være upålidelige, " skrev Holm og anbefalede, at de eksisterende standarder blev på plads.

De vil også omfatte Daniel Costa, en kardiopulmonal fysiolog, der ledede EPAs luftkvalitetsforskningsprogram fra 2008 indtil begyndelsen af ​​dette år, ifølge hans forudgående skriftlige vidnesbyrd. Når han huskede, hvordan hans far døde i 1998 af hjertearytmi, anerkendte Costa, at han sandsynligvis ikke kunne definere døden ved udsættelse for partikelforurening fra et nærliggende kulfyret kraftværk, der opererede på det tidspunkt i det kystlige Massachusetts-område.

Men han tilføjede i erklæringen, "Tror jeg, at emissionerne fra kraftværket var ansvarlige? Det er jævligt, jeg gør!"

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2018. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net .

Relateret historie: Spørgsmål og svar: Denne luftforureningsekspert rådgiver EPA i et årti. Nu er han leading leading leading s førende kritiker

  • Læs mere...