Hold Landsat-data frie, opfordrer panelet til indenrigsministeriet

Dette falske farvefoto taget af Landsat-8 den 26. juli 2018 fangede den hurtige udvikling af en snow-sump i Kluane National Park i Canada s Yukon-territorium.

Joshua Stevens / US Geological Survey / European Space Agency / NASA

Hold Landsat-data frie, opfordrer panelet til indenrigsministeriet

Af Paul VoosenJun. 12, 2019, 14:30

Et føderalt rådgivende panel opfordrede i dag Department of the Interior (DOI) til at holde adgang til billedmaterialet fra dets langvarige Landsat-satellitprogram gratis og åbent. Enhver indsats for at opkræve gebyrer for sådanne data ville generere ringe penge og ville aktivt skade den amerikanske fjernmålsektor, siger panelet i en rapport.

Landsat-programmet, der startede i 1972 og administreres af US Geological Survey (USGS), har produceret verdenens længstkørende serie af satellitbilleder, der dokumenterer de enorme globale ændringer forårsaget af menneskeheden i de sidste 47 år. To Landsat-satellitter er nu i kredsløb og tager 1200 billeder om dagen i en 30-meters opløsning. I 2008 stoppede USGS opladning for brug af Landsat-billeder og skabte en bølge af akademisk forskning sammen med brugere i regeringen og industrien. Flytningen skabte omkring 2 milliarder dollars i årlige økonomiske fordele ifølge estimater fra tidligere dette årti. Landsat's årlige budget er i mellemtiden omkring 80 millioner dollars.

I 2017 bad DOI sit National Geospatial Advisory Committee (NGAC) om at evaluere muligheden for endnu en gang at opkræve gebyrer for anvendelse af Landsat-data, blandt andre metoder til indsamling af indtægter. Flytningen, da det blev rapporteret sidste år, blev mødt med et skrig fra videnskabsfolk i USA og i udlandet sammen med føderale og statslige agenturer og nonprofitorganisationer, der kørte en bred vifte fra Wyoming statsingeniør til Global Forest Observations Initiative. Fællesskabet var meget sprek med hensyn til værdien af ​​en fri og åben datapolitik, sagde Frank Avila, en forsker med fjern sansning ved National Geospatial-Intelligence Agency i Springfield, Virginia, der leder NGAC-underudvalget, der skrev rapporten blev godkendt i dag.

NGAC-rapporten gentager disse følelser, ifølge en præsentation af Kevin Pomfret, en advokat ved Williams Mullen i Tysons, Virginia, der ledede NGAC-undersøgelsen og har specialiseret sig i fjernbetjening. En indsats for at opkræve for Landsat-data ville i vid udstrækning få brugerne til at frigive alternativer, der tilbydes af europæerne, men stadig koster regeringen en betydelig sum at køre. Nettoresultatet ville være et afløb for den amerikanske økonomi, siger undersøgelsen. At opkræve et gebyr for Landsat-data vil resultere i negative økonomiske virkninger, sagde Pomfret på mødet, og ville ikke være værd at de økonomiske, juridiske, samfundsmæssige eller politiske omkostninger.

Rapporten undersøger også, om USGS, der kører Landsat, i stedet muligvis kan holde de centrale Landsat-data fri, mens de opkræver for værdimateriale -billeder eller specialiserede opgaver, der udføres af satellitterne. En sådan bevægelse kan øge indtægterne, siger rapporten, men det kan også kræve betydelige regulatoriske eller juridiske ændringer. På lignende måde kan penge potentielt spares ved at ansætte en entreprenør, der mere effektivt kunne styre digital adgang til Landsat-data, men USGS skal studere denne idé nærmere.

Hvis DOI er bekymret for omkostningerne ved Landsat-programmet, konkluderer rapporten, ville det være bedre tjent med at se på, hvordan man reducerer omkostningerne ved satellitterne selv, snarere end at forsøge at høste indtægter fra deres data. Selvom den næste Landsat-satellit, den niende i serien, er klar til en lancering i december 2020, overvinder USGS og dets partnere, inklusive NASA, hvordan programmets fremtid skal se ud, især i betragtning af fremkomsten af ​​konkurrenter som f.eks. European Space Agency s Sentinel-2 satellitter og kommercielle konstellationer som Planet. En undersøgelse af programmets fremtidige arkitektur forventes senere på året.

Selvom NGAC-rapporten blev godkendt enstemmigt af panelets medlemmer og vil være tilgængelig online i denne uge, er det i sidste ende op til DOI at beslutte, om den vil gå igennem med gebyrer, siger Timothy Newman, programkoordinator for national jordafbildning ved USGS. Men i betragtning af rapporten og den næsten universelle negative reaktion på opkrævning af gebyrer, siger han: "Virkeligheden er, at jeg bare ikke ser det ske."