Kashmir s kommunikationsafbrydelse er et drivende slag for akademikere, siger forskere

En indisk paramilitær trooper står vagt i byen Srinagar i indisk-administreret Kashmir.

Yawar Nazir / Getty Images

Kashmir s kommunikationsafbrydelse er et drivende slag for akademikere, siger forskere

Af Sanjay KumarSep. 19, 2019, 14:20

Seks professorer fra Indien s top videnskabelige institutioner har appelleret til regeringen om at ophæve blokaden af ​​akademiske og forskningsinstitutioner i indisk-kontrolleret Kashmir. Blokaden har været et dastastisk slag, skriver de seks i et åbent brev offentliggjort i går.

Som resten af ​​Indien s eneste majoritetsmuslimske stat, er Kashmir s akademiske samfund næsten udelukkende afskåret fra resten af ​​verden siden premierminister Narendra Modi s regering afskaffede staten s særlige status den 5. august. Vi opfordrer regeringen til at løfte mørklægningen ved disse institutioner med det samme og tage alle mulige skridt for at hjælpe medlemmer af det Kashmiri akademiske samfund med at kompensere for disse mistede uger, skriver forskerne.

Kashmir har været en kilde til spænding i årtier. Indien og Pakistan har kæmpet fire krige over regionen, og Indien beskylder Pakistan for at have bevirket secessionisme i staten Jammu og Kashmir, den del, der administreres af Indien. Efter ensidig afslutning af staten special special special s specielle status, som omfattede begrænset autonomi, har den indiske regering opdelt regionen i tre administrative territorier, Jammu (som har et hinduistisk flertal), Kashmir (overvejende muslim) og Ladakh (hvor buddhister og Shia-muslimer er i flertal).

For at forhindre oprør blev hele Kashmir-dalen sat under streng udgangsforbud. Telefonlinjer og internettet blev afbrudt. (Fasttelefonitjenesten blev senere gendannet, men de fleste i staten bruger mobiltelefoner.) Skoler, colleges og universiteterne blev lukket. De fleste lokale politikere, inklusive dem, der støtter den indiske regering, er blevet fængslet sammen med tusinder af civile. Indiens militære kontrollerer nu staten fuldstændigt, og der har været mange rapporter om krænkelser af menneskerettighederne, som den indiske regering kraftigt har benægtet.

Alt er stoppet, siger en seniorforsker bosat i Kashmir, der bad om ikke at blive identificeret, fordi han frygtede gengældelse. Kashmir s fem universiteter forbliver lukket, siger denne videnskabsmand. Situationen vil være ekstremt skadelig for videnskabelig forskning, især for dem, der er involveret i laboratoriearbejde, tilføjer han. Hvorfor eksperimenter forskere havde sat op ville have forsvundet i luften. Situationen er very dystre, dyster og dystre, says siger forskeren. De, der arbejder i Kashmir, føler sig helt hjælpeløse og desperate.

Universitetet i Kashmir er hjemsted for mange fine forskere, herunder unge forskere, der er vendt tilbage til Indien fra velrenommerede institutioner i udlandet for at oprette deres egne laboratorier i Kashmir og træne den næste generation af videnskabsfolk, støttet af finansiering fra den indiske regering, de seks forskere skriver i deres erklæring. Nu er hvert afskåret fra verden i mere end 6 uger, siger beregningsbiolog Rahul Siddharthan fra Institut for Matematiske Videnskaber i Chennai, underskriver appellen.

Videnskabsværdier har altid været værdier af åbenhed, gennemsigtighed og inklusivitet.

Mukund Thattai, National Center for Biologiske Videnskaber

”I nutidens verden er internettet et absolut vigtigt redskab til at udføre og formidle forskning, ” skriver forskerne også. ”Du kan sige, at e-mail er en luksus, men der er frister for institutionelle applikationer, finansiering, support, rapporteringskrav og tilskud, som regeringen har flyttet online, ” tilføjer beregningsbiolog Mukund Thattai fra National Center for Biologiske Videnskaber i Bengaluru. Det har været frustrerende for ham og andre forskere uden for Kashmir at finde Kashmiri-kolleger helt utilgængelige, siger han. ”Videnskabsværdier har altid været værdier om åbenhed, gennemsigtighed og inklusivitet.”

Nedbruddet - og en anti-Kashmir-vanvid pisket op af Indias medier - har også haft indflydelse på Kashmiri-forskere uden for staten. De står over for forskelsbehandling og ser ud som om de var udlændinge, siger en ung Kashmiri-biolog, der arbejder i Sydindien. ”Det forårsager meget angst og får dig til at føle dig usikker, ” siger hun. Mange Kashmirier inkluderet, selv har problemer med at fokusere på deres forskning, tilføjer hun. Kashmiri-studerende andre steder i Indien står også over for økonomiske problemer, fordi deres forældre ikke længere er i stand til at overføre penge til dem.

De seks professorer, der underskrev brevet, siger, at universiteterne kunne have spillet en positiv rolle i krisen. ”Universiteter og uddannelsesinstitutioner kunne have været set som sikre steder, gennem hvilke forskere og studerende kunne forblive tilknyttet verden, men også offentligheden kunne måske have fået tilladelse til at bruge disse faciliteter, underlagt sikkerhedsforanstaltninger, til at sende beskeder til deres familie og venner uden for staten, ”skriver de. "Disse institutioner kunne have været symboler på den frihed, som Indien tilbyder."