Japans nye asteroide sonde når sit mål efter en rejse på 3,2 milliarder kilometer

Ryugu, afbildet af et kamera ombord på Hayabusa 2 fra en afstand af cirka 22 kilometer.

JAXA, University of Tokyo & samarbejdspartnere

Japans nye asteroide sonde når sit mål efter en rejse på 3, 2 milliarder kilometer

Af Dennis NormileJun. 27, 2018, 12:45

SAGAMIHARA, JAPAN Efter 3, 5 år, der rejste 3, 2 milliarder kilometer gennem rummet, ankom Japan s Hayabusa2-rumfartøj officielt til asteroiden, den vil lande senere på dette år for at opsamle jord- og stenprøver på jordoverfladen og under jorden og hoppefuldt vend dem tilbage til Jorden til analyse. Resultaterne forventes at kaste lys over de materialer, der eksisterede i det tidlige solsystem og dannelsen og udviklingen af ​​planeter og deres arrangement. De kan muligvis give bevis for teorien om, at asteroider og kometer er en kilde til jordens vand og dets aminosyrer livets byggesten.

Jordbesætningen i Japan bekræftede i morges, at Hayabusa2, der blev lanceret i december 2014, nåede sin hjemmeposition 20 kilometer væk fra Ryugu, en asteroide i kredsløb mellem Jorden og Mars. Med rumfartøjet nu på sit mål er I m bare rigtig glad, Yuichi Tsuda, projektleder for det japanske rumfartsundersøgelsesagentur s Institute for Space and Astronautical Science (ISAS) i Sagamihara, fortalte en pakket pressekonference på ISAS-campus i eftermiddag.

I de næste 18 måneder manøvreres denne anden udgave af Hayabusa, japansk for vandfalk, rundt om asteroiden, mens en række instrumenter kortlægger den; måle dens masse, densitet og tyngdekraft; bestemme dets mineral- og elementarsammensætning; og spejre ud over landingssteder. Den første af en række touchdowns er planlagt til oktober. Ud over at opsamle overfladejordprøver frigiver Hayabusa2 en tysk-fransk rover kaldet MASCOT, der hopper hen over overfladen ved hjælp af sine fire instrumenter til at analysere jordprøver in situ.

Næste forår sprænger Hayabusa2 et krater i Ryugu ved hjælp af et 2 kilogram projektil med en hærdet kobbernese, der kører på 2000 meter i sekundet. (For at undgå skader på grund af spredning af affald, vil rumfartøjet gemme sig på den modsatte side af asteroiden efter frigivelse af projektilet og bruge et kamera til at dokumentere kollisionen.) Billeder af påvirkningen forventes at kaste lys over, hvordan kratere dannes på himmelske kroppe . Hayabusa2 vil derefter vende tilbage til stedet for sprængningen for at indsamle stenprøver, der ikke er blevet udsat for eoner af pladsforvitring, og forhåbentlig giver indsigt i materialet, som det var under dannelsen af ​​solsystemet. Fartøjet forventes at returnere sine prøver til Jorden i slutningen af ​​2020.

Indledende observationer er virkelig spændende, siger Seiichiro Watanabe, projektforsker ved Nagoya University i Japan. Den diamantformede asteroide er omkring 900 meter på tværs og roterer rundt om sin egen akse hver 7, 5 time eller deromkring, langsommere end andre lignende størrelse asteroider af grunde, der endnu ikke er klare, siger Watanabe. Overfladen er strødd med sten, der er større end forventet at have samlet sig på en asteroide i dens størrelse, noget der har udløst en debat blandt planetforskere. En tankegang er, at Ryugu oprindeligt var en del af en større asteroide, der brød op. Men andre hævder, at klipperne kunne have landet over tid eller måske have været hårde masser inkorporeret i asteroiden ved dens dannelse og senere udsat, da blødere materiale eroderet væk. Det er et underligt fænomen, siger Watanabe.

Dette er den anden ISAS-mission til at hente prøver fra en asteroide. Den originale Hayabusa, der blev lanceret i 2003 for at udforske en asteroide ved navn Itokawa, “har været en fantastisk succes”, skrev planetforsker Erik Asphaug ved University of California, Santa Cruz, i en kommentar i Science i juni 2006, på trods af motorfejl, en afskrækkende mangfoldighed af mekaniske funktionsfejl, tab af brændstof og solenergi og kommunikationsafbrydelser i løbet af en 7-årig 6-milliard kilometer lang odyssey. Returprøvekapslen, der landede i den australske outback i juni 2010, bar 1500 partikler af asteroide støv på trods af fejl med prøveindsamlingsmekanismen. Og allerede før Hayabusa rørte ved Itokawa, havde det returneret nok data til, at forskere kunne offentliggøre en samling af papirer i Science, herunder en, der konkluderede, at asteroiden var en løs agglomeration af murbrokker snarere end en solid klippe.

Hayabusa2 vil give komplementære data, især fordi den lander på en C-type eller kulstofagtig asteroide; Itokawa er en S-type eller siliciumagtig asteroide. Asteroider af C-type befolker de ydre regioner i asteroidebæltet, der strækker sig mellem banerne på Mars og Jupiter, hvor afstanden fra solen muligvis har bevaret vand såvel som aminosyrer. S-type asteroider er typisk tættere på, hvor høje temperaturer ville have brændt af vand. Yderligere data om C-type asteroider kommer fra NASAs OSIRIS - REx rumfartøj, nu på vej til asteroiden Bennu, hvor det vil samle prøver og returnere dem til Jorden i 2023. De to hold vil udveksle nogle af deres prøver. ”Dette har været et internationalt samarbejde fra starten af ​​udviklingen, ” siger Tsuda.