Den japanske regering dømmer ved beslutningen om at være vært for International Linear Collider

En kryomodule, en nøglekomponent i den foreslåede International Linear Collider

Rey.Hori / KEK

Den japanske regering dømmer ved beslutningen om at være vært for International Linear Collider

Af Dennis NormileMar. 7, 2019, 12:20

Japans regering sagde til sidst noget om at være vært for International Linear Collider (ILC): Det kan stadig ikke gøre sig op, og det kan holde på en beslutning indtil efteråret, hvis ikke længere.

I formiddag i Tokyo forklarede en embedsmand fra Japans ministerium for uddannelse, kultur, sport, videnskab og teknologi (MEXT) til et møde i Den Internationale Komité for Fremtidige Acceleratorer (ICFA) og Linear Collider Board, at ministeriet kunne ikke endnu angive intentionen om hosting af ILC i Japan ifølge en skriftlig udøvende oversigt over den præsentation, der er opnået af ScienceInsider. MEXT vil fortsætte med at diskutere ILC-projektet med andre regeringer, mens de har interesse i ILC-projektet, resumerer det.

Der var skuffelse blandt videnskabsmændene på mødet, indrømmede ICFA-formand Geoffrey Taylor, en eksperimentel fysiker ved University of Melbourne i Australien på en briefing i aften i Tokyo. Folk håbede, at der ville være en erklæring om, at Japan var villig til at være vært for ILC.

Især japanske fysikere håbede på positive nyheder. I december 2018 konkluderede det indflydelsesrige Videnskabsråd i Japan (SCJ) i en rapport, at det ikke kunne nå en konsensus om at støtte vært for projektet, idet det henviser til bekymring over Japans andel af omkostningerne ved $ 7, 5 mia. Maskine og uafklarede tekniske problemer. Siden da har regionale politikere, industrielle lobbyister, borgergrupper og handelskamre argumenteret for at være vært for collideren, hvilket de håber vil stimulere den økonomiske udvikling i regionen ramt af jordskælvet og tsunamien i 2011.

ILC'en er designet til at fremstille Higgs-bosoner i tilstrækkelige mængder til at bestemme egenskaberne for den undvigende partikel, som eksperimentelt bekræftes i 2012. Have en Higgs-fabrik er den første idé i partikelfysik lige nu, ”forklarede Taylor. Japan havde vist sig at være den førende kandidat til at være vært for ILC, efter at de foreløbige omkostningsestimater skræmte andre lande.

Taylor forsøgte at sætte en positiv drejning om situationen og bemærkede, at "dette ikke er en blindgyde." I et brev, der blev forelagt Linear Collider Board, forklarede Keisuke Isogai, generaldirektør for MEXTs forskningsfremmende bureau i Tokyo, at en forpligtelse kan stadig være muligt, hvis ILC får "forståelse og støtte fra det indenlandske akademiske samfund, " især i sammenhæng med en "Masterplan for store forskningsprojekter", der nu overvejes af SCJ. I betragtning af rådets skepsis til projektet, "Vi vil vise dem, at vi allerede har løsninger til de tekniske udfordringer, og vi vil begynde at skabe en ramme for international omkostningsdeling, " sagde Masanori Yamauchi, generaldirektør for KEK, Japans højtstående energiforskningscenter i Tsukuba.

Et udkast til masterplanen forventes i efteråret med en endelig anbefaling fra SCJ om cirka et år. ”Vi er stadig meget håbefulde af, at vi om ikke alt for længe ende vil ende med et positivt svar på at være vært for ILC” fra Japan, sagde Taylor, skønt han bemærkede, at yderligere forsinkelser kunne mindske betydningen af ​​ILC i betragtning af nye konkurrerende forslag til andre Higgs-fabrikker.