Den japanske domstol træffer afgørelse mod journalist i sagen om ærekrænkelse af HPV-vacciner

Riko Muranaka fremlagde ikke bevis for, at forskningsdata var fremstillet, sagde en domstol i Tokyo.

Takuma Suda

Den japanske domstol træffer afgørelse mod journalist i sagen om ærekrænkelse af HPV-vacciner

Af Dennis NormileMar. 27, 2019, 16:00

En japansk domstol afgjorde i går, at en medicinsk journalist, der har forkæmpet vaccination for at reducere risikoen for livmoderhalskræft, bedrager en neurolog ved at skrive, at han havde fremstillet data, der viser en forbindelse mellem vaccinen og hjerneskade hos mus.

Sagen blev nøje overvåget af vaccineproponenter, der bekymrede beslutningen kunne embolden dem i Japan og andre steder, der hævder skud mod det humane papillomavirus (HPV) forårsager kroniske smerter og bevægelsesforstyrrelser hos mennesker. Til deres lettelse behandlede retten i Tokyo ikke dette spørgsmål; det sagde kun, at Riko Muranaka, en læge, medicinsk forfatter og underviser ved Kyoto University i Japan, ikke havde fremlagt bevis for, at neurolog Shuichi Ikeda havde udarbejdet dataene bag hans kontroversielle påstand.

Sagen kommer på baggrund af dyb mistillid mod HPV-vaccinen, der blev indført i Japan i 2009 og føjet til det nationale vaccineprogram i april 2013. Samme år klagede nogle vaccinemodtagere over alvorlige bivirkninger. I juni 2013 suspenderede sundhedsministeriet sin anbefaling om, at alle piger i deres tidlige teenagere skulle modtage vaccinen, hvilket fik vaccinationsraten til at falde fra 70% for piger født i midten af ​​1990'erne til 1% i dag. Sundhedsministeriet har også finansieret forskning og oprettet rådgivende paneler til undersøgelse af de påståede bivirkninger.

I marts 2016 viste Ikeda, en neurolog ved Shinshu University i Matsumoto, Japan, en sådan paneldata, som angiveligt viser hjerneskade i en mus, der fik HPV-vaccinen. Han gentog kravet om en nyhedsbesætning senere samme dag.

I udgaven af ​​juni 2016 af forretningsmagasinet Wedge hævdede Muranaka, at Ikeda ikke havde udført eksperimenterne selv; hun sagde også, at kun en enkelt mus havde fået vaccinen, og at et lysbillede, der angiveligt viser hjerneskade i Ikeda s præsentation, ikke kom fra den mus. Den uundgåelige konklusion er, at der var en ten om fabrikation, skrev Muranaka, der i 2017 blev tildelt John Maddox-prisen for Standing up for Science.

Magasinartiklen udløste en undersøgelse fra Shinshu University, som konkluderede i november 2016, at Ikeda havde præsenteret foreløbige resultater baseret på et eksperiment med en mus, som videnskabeligt bevist. Japansk sundhedsministerium udsendte en erklæring, der sagde s resultater har ikke bevist noget om, hvorvidt symptomerne, der opstod efter HPV-vaccination, var forårsaget af HPV-vaccinen, og sprængte ham for hans hyggeligt beklagelige ansvar i causing misforståelse blandt borgerne.

Men retten overhørte spørgsmål om selve vaccinen og afgav, at Muranaka ikke havde fremlagt overbevisende bevis for fremstilling. Muranaka og magasinet bliver nødt til at betale Ikeda 3, 3 millioner yen (ca. $ 29.900) plus en del af hans advokatudgifter. De skal også sende en undskyldning og slette dele af online-artiklen.

Ikeda hilste kendelsen velkommen og sagde, at en anklager om fabrikation ville efterlade ham umulig at henvende sig til det akademiske samfund ifølge pressemeddelelser fra en postrulerende pressekonference. Han så ud til at bagatellisere betydningen af ​​det, han sagde tidligere om museforsøgene, og argumenterede for, at de kun var en måde at klarlægge, hvorfor nogle vaccinemodtagere lider af hjerneforstyrrelser.

Jeg er ked af at høre [Tokyo] -retten ignoreret videnskab og [den] offentlige interesse, ”skrev Muranaka i en erklæring offentliggjort online. Men "Denne beslutning har intet at gøre med sikkerheden ved HPV-vaccinerne, " bemærkede hun. Kvinder, der så Ikedas præsentation på tv og besluttede imod vaccination ”mistede chancen for at beskytte deres liv og helbred, ” skrev Muranaka. Hun fortalte videnskab, at hun vil appellere. ”Jeg må vinde denne sag med henblik på frihed til videnskabelig tale og lydvidenskab, ” siger hun.

”Jeg må vinde denne sag med henblik på frihed til videnskabelig tale og lydvidenskab.”

Riko Muranaka

Kampen om HPV-vacciner i Japan skal fortsætte. Vaccinerede har anlagt retssager mod to vaccineproducenter og sundhedsministeriet om erstatning for påståede bivirkninger. Disse dragter forventes at trække på i årevis.

I mellemtiden fortsætter med at vokse bevis for sikkerheden og effektiviteten af ​​de tre HPV-vacciner på verdensmarkedet. I en opdatering i juli 2017 bemærkede for eksempel Verdenssundhedsorganisationens globale rådgivende udvalg for vaccinesikkerhed, at der på det tidspunkt var fordelt 270 millioner doser HPV-vacciner. Der er "intet, der tyder på en årsagssammenhæng" mellem HPV-vaccinen og de forskellige syndromer eller symptomer rapporteret som bivirkninger, siger opdateringen, og tilføjer, at udvalget "anser HPV-vacciner for at være yderst sikkert." Hvad angår effektivitet, opdateringen bemærkede, at lande, der har inkluderet HPV-vacciner i nationale immuniseringsprogrammer, har set et 50% fald i forekomsten af ​​cervikale precancerøse læsioner blandt yngre kvinder.

Hvorvidt dommen vil have nogen indflydelse uden for Japan, gjenstår at se. ”Jeg tror, ​​at det, der er vigtigt, er, at mediedækningen ikke fordrejer pointen og indebærer, at Dr. Ikedas videnskab vandt: Det var Dr. Muranakas manerer og sprog, der tabte, ” siger Heidi Larson, direktør for Vaccine Confidence Project ved London School of of Hygiejne og tropisk medicin.

* Rettelse, 28. marts, 05:05: Overskriften på denne historie er blevet justeret for at vise, at retten ikke fandt den tiltalte skyldig, skønt den afgav til fordel for sagsøgeren i en civil ærekrækkelsesdrag.