Japan afslutter det globale hvalfangstorgan, vil genoptage kommerciel jagt

I årevis har Japan sagt, at den fortsatte hvalfangst kun var beregnet til videnskabelig forskning.

Jiji Press / Newscom

Japan afslutter det globale hvalfangstorgan, vil genoptage kommerciel jagt

Af Nathanial Gronewold, E&E NewsDec. 26, 2018, 14:05

Oprindeligt udgivet af E&E News

Japan bebudede i dag sin tilbagetrækning fra Den Internationale Hvalfangstkommission (IWC) med planer om at genoptage den kommercielle hvalfangst næste år.

Med sin tilbagetrækning fra det regulerende organ afslutter Japan sit kontroversielle videnskabelige hvalfangstprogram, der årligt var sket under kommissionstilsyn.

Japans flåde jager i øjeblikket vågehval, men Tokyo indikerede, at det ville være landets endelige hvalfangst på Antarktis.

IWC er blandt verdens ældste internationale institutioner, der blev dannet et par korte år efter oprettelsen af ​​De Forenede Nationer i 1945. Japan tiltrådte den London-baserede organisation i 1951.

Regeringen siger, at den vil forlade som et formelt medlem i juli 2019, men forbliver en observatør for det globale organ. Mens dagens meddelelse gør den officiel, rapporterede japanske medier om farten i sidste uge ( Greenwire, 20. december).

I en japansk sprogmeddelelse, der blev offentliggjort af premierministerens kabinetssekretær, Yoshihide Suga, siger regeringen, at dens beslutning blev truffet på grundlag af en videnskabelig begrundelse og i interessen for "bæredygtig anvendelse af marine ressourcer."

"Ved at trække sig tilbage ændrer vores lands tanker i form af samarbejde med international forvaltning af havressourcer ikke, " sagde Suga. "Vi vil deltage i IWC som observatør, og mens vi opretholder bånd til internationale organisationer, vil vores nation fortsat bidrage til hvalressourcestyring baseret på videnskabelige principper."

Beslutningen kommer efter, at Japan truede med at forlade IWC tidligere i år. Tokyo har fremsat lignende trusler før, men den japanske delegation til IWC antydede om den forestående tilbagetrækning på det stærkeste sprog, der endnu var ved afslutningen i september af IWCs formelle møde i Brasilien ( Greenwire, 14. september).

New Zealands og Australias regeringer udtrykte lettelse over, at hvalfangstkampagnen i Det sydlige Ocean ville slutte, men opfordrede Japan til at fortsætte som et fuldt medlem af IWC.

Konserveringsgrupper reagerede vredt på Tokyos beslutning. Japans afgang vil få et hårdt økonomisk slag for IWC, da denne nation er den næststørste bidragyder til den internationale hvalfangstregulator efter De Forenede Stater.

"Denne snubbe til multilateralisme er uacceptabel og dybt bekymrende, " sagde Greenpeace Australien-kampagne Nathaniel Pelle i en udgivelse. "Dette er en alvorlig fejltagelse, og Greenpeace opfordrer indtrængende Japan til at genoverveje sin beslutning."

En skilsmisse fra IWC og Japan er kulminationen på en bred ideologisk kløft i Kommissionen mellem ivrige anti-hvalfangstlande og lande, der søger anerkendelse af begrænsede kommercielle hvalfangstaktiviteter som legitime. Anti-hvalfangststyrkerne har overhånd, selvom IWC's ekspansion har set flere pro-hvalfangstlande tiltræde i de senere år.

På samlingen i Brasilien havde Japan forsøgt at skubbe IWC mod reformer, der potentielt ville have banet vejen for en genoptagelse af kommerciel hvalfangst. IWC blev oprindeligt oprettet for at regulere hvalfangst, men har håndhævet et direkte moratorium for kommercielle hvalfangstoperationer siden 1980'erne i et desperat forsøg på at forhindre udryddelse af flere hvalarter. Mange hvalarter er siden kommet til en viss grad, men nogle få betragtes stadig som truede.

Japans reform push blev let afstemt.

I stedet stemte et flertal af IWC-medlemmer for at lade Kommissionen vende ryggen til kommerciel hvalfangst for godt. Denne vellykkede beslutning fordømte også Japans videnskabelige hvalfangstpraksis, der i vid udstrækning betragtes som en hemmelig kommerciel operation, da Japans hvalfangstflåde tager hundreder af hvaler hvert år, hvor kødet ender i købmandsforretninger og restauranter.

IWC godkendte også eksistenshvalfangst til arktiske aboriginalsamfund.

Den store japanske delegation i Brasilien skjulte ikke sin frustration. Regeringen beskylder IWC-medlemmer for hykleri for at have tilladt kulturfritagelser fra moratoriet for Alaskan og russiske indfødte grupper, men ikke for Japan og skandinaviske hvalfangstkulturer.

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2018. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net .

  • Læs mere...