Israelsk rumfartøj styrter ned under forsøg på månelanding

Beresheet klikker en selfie lige inden dens hovedmotor svigter, cirka 20 kilometer over månen surface surface surface s overflade.

Space IL og Israel Aerospace Industries

Israelsk rumfartøj styrter ned under forsøg på månelanding

Af Daniel CleryApr. 11, 2019, 16:00

* Opdatering, 11. april, kl. 16: Beresheet s slutning kom for hurtigt. Det israelske private rumfartøj, der blev designet til kun at overleve et par dage på månens overflade, styrtede i stedet for sin bløde landing i dag på månen. Ting gik forkert i kontrolrummet nær slutningen af ​​sin landingssekvens, da SpaceIL-teamet så rumfartøjets hovedmotor svigte og derefter mistede kommunikationen med Beresheet. Vi har haft en fiasko i rumfartøjet. Vi har desværre ikke været i stand til at lande med succes, said sagde Opher Doron, general manager for rumafdelingen i Israel Aerospace Industries, der byggede lander for SpaceIL. Selvom Beresheet, som betyder i begyndelsen på hebraisk (eller genesis på græsk), var det første privatbyggede rumfartøj til at forsøge en månelanding, er det usandsynligt, at det vil være det sidste. Vores preview fra 28. marts:

For Israel vil den planlagte touchdown af 11. april af Beresheet-månelanderen være et øjeblik af national stolthed, da det bliver det fjerde land, der lægger et rumfartøj på månen, efter Rusland, De Forenede Stater og Kina. Men for mange markerer bragden en anden milepæl: Hvis det lykkes, ville Beresheet være det første privatbyggede rumfartøj, der nåede månens overflade til en brøkdel af prisen for en regeringsmission. Ved at banebrydende en afskåret rute til månen kunne landingen sikre, at "verdens måneforskere vil have det travlt i mange år fremover, " siger John Thornton, administrerende direktør for det rivaliserende rumfirma Astrobotic i Pittsburgh, Pennsylvania, der planlægger at lancere sin første månemission i begyndelsen af ​​2021.

SpaceIL's indsats på 100 millioner dollars fra Tel Aviv, Israel, er mere end en visning af kommerciel rumfærdighed. Beresheet, der nu er på vej til månen, bærer to videnskabelige instrumenter, herunder et magnetometer, der kunne kaste lys over hvornår og hvordan månen erhvervede sit nysgerrige magnetfelt. Missionen er også en arv fra Google Lunar XPrize, en konkurrence, der blev lanceret i 2007 for virksomheder at lande på månen, rejse 500 meter og sende video om deres præstation. Løbet sluttede sidste år uden at tildele sin $ 20 millioner hovedpræmie. Men flere af prisholdene er stadig på arbejde, og konkurrerer om at føre NASA og kommerciel nyttelast til månens overflade (se tabel nedenfor). "XPrize har været effektiv i sine mål, og SpaceIL er et lysende eksempel, " siger Bob Richards, administrerende direktør for Moon Express i Cape Canaveral, Florida, en anden ny rumfareselskab og XPrize-finalist.

Visionen for de tre unge ingeniører, der grundlagde SpaceIL, var simpelthen at vinde XPrize og plante det israelske flag. Med finansiering fra flere filantroper såvel som Israel Space Agency planlagde teamet at imødekomme prisens rejsekrav ikke med en rover, men ved at genstarte landerens raketmotor og hoppe den nødvendige afstand.

Moon-bundne

Virksomheder, der er grundlagt for at kæmpe for Google Lunar XPrize, planlægger en flotilla af månelandere. Nogle virksomheder vil byde på at bære nyttelast til NASA.

SELSKABLUNAR LANDINGSCIENCE BETALINGERNASA BETALT BUDDER
SpaceIL2019Magnetometer og retroreflektorIngen
Moon Express2020Optisk teleskop og retroreflektorJa
TeamIndus2020Ultraviolet teleskop, ormvæksteksperiment og retroreflektorSom en del af Orbit Beyond
PTScientists2020TBAIngen
Synergy Moon2020TBAIngen
Astrobotic2021TBAJa
Hakuto2021TBAHoldet sammen med Draper

Men Oded Aharonson, en planetvidenskabsmand ved Weizmann Institute of Science i Rehovot, Israel, så en umiskendt mulighed; han overtalte teamet til at inkludere videnskabelige instrumenter og underskrev som mission videnskabsmand. Foruden magnetometeret bærer Beresheet ("genesis" på hebraisk), der blev lanceret den 22. februar fra Cape Canaveral ombord på en SpaceX Falcon 9-raket, nu en retroreflektor. Enheden kan afspejle en laserstråle sendt fra Jorden, så forskere nøjagtigt kan måle månens afstand, både for bedre at forstå Jord-månens dynamik og til at udføre tyngdekontrol. NASA og russiske landere opretter flere sådanne reflekser, men mere vil forbedre systemets nøjagtighed.

Større spørgsmål kører på magnetometeret, som vil måle månens magnetfelt, når sonden kommer ind i månens bane og går ned til en landing i Mare Serenitatis, en gammel lava-slette. "Det er en stor aftale, " siger måneforsker Sonia Tikoo fra Rutgers University i Piscataway, New Jersey. "Vi har aldrig haft dette opløsningsniveau på et andet organ før." Månen har ikke et overordnet dipolmagnetisk felt som Jordens, men grove satellitmålinger sammen med klippeprøver bragt tilbage af Apollo-missionerne har vist, at et ujævnt felt er indlejret i dens skorpe.

Beresheet kører en langsom, sparsom rute til månen. I løbet af flere uger har det lavet stadig langstrakte jordbaner, hvilket giver månens tyngdekraft mulighed for at fange den i begyndelsen af ​​april.

SPACEIL OG IAI

Hvordan magnetfeltet kom der, er et puslespil. Den fremherskende teori hævder, at månen engang havde en flydende jernkerne, der knuste som Jordens, før den størknet og præciserede sit forsvindende felt i jordskorpen. Andre mener, hvirvlende skyer af varm, ioniseret gas skabt af asteroide påvirkninger tidligt i månens historie genereret kortvarige lokale magnetfelter, der blev låst i skorpen.

Lavasletten Beresheet vil lande på blev oprettet lige på det tidspunkt forskere mener, at månens dynamo var ved at falme for omkring 3 milliarder år siden. At finde et stærkt felt, intet felt eller noget derimellem "vil hjælpe os med at undersøge, når månedynamoen slukkes, " siger Aharonson; måling af, hvordan marken varierer over sletten, kan afsløre virkningerne af senere asteroide påvirkninger.

"Dette vil hjælpe med at udfylde skalaerne mellem Apollo-prøver og satellitmålinger, " siger planetforsker Dave Stevenson fra Californien Teknologiske Institut i Pasadena, men "det er ikke klart, hvad resultatet bliver." Tikoo er mere begejstret: "Bare for at vise, at der var en aktiv dynamo i denne region, vil være meget interessant."

Flere videnskabelige data kommer med ankomsten af ​​andre XPrize-alumner. På Moon Express første fly, planlagt til 2020, vil det bære et optisk teleskop leveret af International Lunar Observatory Association, som vil teste praktiske forhold ved at placere større teleskoper på månen langt fra de slørende virkninger af Jordens atmosfære. Astrobotic's første mission vil færge mere end 20 nyttelast, inklusive en til det mexicanske rumfartsagentur. Astrobotics Thornton forventer mere forretning fra de omkring 50 nationale rumfartsbureauer: "Alle ville meget gerne have et måneprogram for sig selv."

NASA ser ud til at blive en større kunde. Sidste år annoncerede den en liste over ni virksomheder, blandt dem mange XPrize-deltagere, der kunne byde på kontrakter til transport af NASA-månens nyttelast. (Udenlandske virksomheder som SpaceIL oplagde ikke listen, men andre kvalificerede sig ved at erhverve amerikanske partnere.) Sidste måned afslørede agenturet de dusin nyttelast, det ønsker, og det vil snart begynde at byde på job. ”Det er spændende, fordi der er mange penge involverede 2, 6 mia. Dollars over 10 år, ” siger Richards. "Det er vores hovedfokus lige nu: Lever så mange som vi kan, så snart vi kan."

Private virksomheder kan også engagere sig i disse månelige FedEx-tjenester til at teste rumteknologi og udsætte månens mineralformue. Og et universitet med dybe lommer kunne sende sine egne eksperimenter der uden at involvere NASA. "Videnskabssamfundet vil elske disse regelmæssige muligheder for at gå til månen, " siger Thornton. "Vi har været i denne forretning i 12 år. Dette er, hvad vi har ventet på."