Er turismen i fare for disse gigantiske firben?

Tjenestemænd bekymrer sig for, at Komodo-drage-befolkningen aftager på grund af turisme.

Reinhard Dirscherl / Alamy Stock-foto

Er turismen i fare for disse gigantiske firben?

Af Dyna Rochmyaningsih 29. januar 2019, 17:05

Er turismen i fare for en af ​​verdens mest ikoniske firbenarter? Det så ud til efter den uventede meddelelse, at Komodo National Park i Indonesien, hjemstedet for Komodo-dragen ( Varanus komodoensis ) muligvis delvis er lukket for besøgende i et helt år.

Men forskere er forundrede. De siger, at Komodo-dragerne i parken har det godt. I stedet for at holde turister ude, bør Indonesien gøre mere for at beskytte Komodo-drager uden for parken, argumenterer nogle.

Komodo National Park består af en gruppe øer med et samlet areal på 407 kvadratkilometer. De to største, Komodo og Rinca, er hjemsted for Komodo-dragepopulationer og er åbne for besøg af turister; omkring 160.000 mennesker kom i 2018, de fleste af dem udlændinge. Turisme har gjort Komodo-dragerne tame og mindre tilbøjelige til at jage, ifølge Viktor Laiskodat, guvernør i East Nusa Tenggara-provinsen, hvor parken ligger. Derudover har voldsom krybskytteri reduceret antallet af Timor-hjorte ( Cervus timorensis ), dragen s hovedbytte; som et resultat er dragerne blevet mindre i størrelse, hævdede Laiskodat for nylig. For forvaltning af Komodo-dragen s habitat, Komodo-øen skulle være lukket for besøgende i et år, sagde Laiskodat den 18. januar.

Flytningen skal dog koordineres med landets ministerium for miljø og skovbrug, hvilket dog kan være uenig. Planen har draget skarp kritik fra turistbranchen.

Og der er ikke behov for den delvise lukning, siger Maria Panggur, en videnskabsmand med ansvar for økosystemovervågning i parken. Ifølge regeringsdata var parken hjemsted for en sund befolkning på mere end 2700 Komodo-drager i 2017, hvor mere end 1000 boede på Komodo-øen. En undersøgelse af Deni Purwandana fra Komodo Survival Program (KSP) i Denpasar, Indonesien og kolleger fandt, at befolkningen på både Komodo og Rinca har været relativt stabil mellem 2002 og 2014. . Jeg kan sige, at alt er under kontrol inden for nationalparkområdet, siger Panggur.

Menneskelig aktivitet har nogle effekter på befolkningen. En undersøgelse fra 2018 af Purwandana viste, at dyr, der udsættes for turisme, som bliver fodret med, var større, sundere, mindre vågne og havde større chancer for at overleve end drager andre steder. Men turister kan kun besøge ca. 5 kvadratkilometer fra parken; 95% af Komodo-dragerne er ikke i kontakt med dem, så påvirkningen er minimal, siger Panggur.

Laiskodat har ret i, at ulovlig jagt på Timor-hjorte ser ud til at være almindelig; I december 2018 opfangede f.eks. Politiet 100 døde rådyr sendt til en havn i det nærliggende West Nusa Tenggara. Men det er ikke klart, hvordan det at holde turister ude ville løse dette problem, og der har der ikke været noget statistisk bevis for tilbagegangen af ​​[hjorte] befolkningen, siger Achmad Ariefiandy, førende videnskabsmand ved KSP. (De seneste officielle data registrerede 3900 hjorte i nationalparken.) Myndighederne forsøger at stoppe illegal jagt; der er også et hjorteopdrætprogram i West Nusa Tenggara, der sigter mod at imødekomme den lokale efterspørgsel efter hjortekød uden jagt.

Hvis guvernøren virkelig ønsker at beskytte Komodo-drager, skulle han begynde at se på Flores, provinsen s vigtigste ø, siger Panggur. Northern Flores er hjemsted for en Komodo-dragepopulation af ukendt størrelse, der er mere følsom overfor udryddelse på grund af dens nærhed til mennesker og manglen på bevaringsressourcer, siger Tim Jessop, en integrerende økolog ved Deakin University i Waurn Damme, Australien og en videnskabelig rådgiver for KSP. Der er flere rapporter om mennesker, der dræber drager, fordi de angreb kvæg.

Flores-befolkningen betragtes som betydelig, fordi "den er historisk isoleret fra de vestlige befolkninger, " siger Jessop. En mitokondriel DNA-undersøgelse fra 2011 af Evy Arida, en evolutionær biolog ved det indonesiske videnskabsinstitut i Jakarta, bekræftede, at de er meget forskellige genetisk fra populationerne på Komodo og Rinca. ”At bevare denne mangfoldighed er ekstremt vigtig” for artens evne til at reagere på klima- og habitatændringer, siger Jessop.