Indflydelsesrig senator beder NSF om data om trussel fra udenlandske påvirkninger

Senator Chuck Grassley (R – IA) har været bekymret for udenlandske magter, der kryber ind i USA-finansieret forskning.

BILL CLARK / CQ ROLL CALL / AP-BILLEDE

Indflydelsesrig senator beder NSF om data om trussel fra udenlandske påvirkninger

Af Jeffrey MervisApr. 15, 2019, 17:15

National Science Foundation (NSF) er kommet med på listen over føderale agenturer, som senator Chuck Grassley (R – IA) har bedt om forklaringer på, hvordan de forhindrer udenlandske forskere i at rive amerikanske skatteydere.

Dagens brev til NSF følger formatet af tidligere breve, som Grassley har sendt til National Institutes of Health (NIH) og Department of Defense (DOD). Hver spørger, om agenturet har overvåget enhver finansieret forsker, og om nogen af ​​disse baggrundscheck har udløst en undersøgelse af eventuelt misbrug eller tyveri af føderale midler. Han vil også vide, hvad agenturet gør for at forhindre sådan ulovlig praksis, omkostningerne ved sådanne forebyggende trin og om det har brug for yderligere ressourcer, og om det koordinerer sin indsats med føderale retshåndhævende embedsmænd. Grassley antyder også, at resultaterne af eventuelle undersøgelser bør offentliggøres.

Grassley, formand for Senatskomitéen for Finansiering, roser NSF for de nylige aktioner, der inkluderer en foreslået ekstern undersøgelse af ”hvordan udenlandske enheder kan påvirke skattepligtig finansieret forskning” og en ny regel, der forhindrer ikke-borgere i at være programledere. ”Dette er positive indledende trin, ” skriver han til NSF-direktør France Córdova. ”Dog skal der gøres mere.” Selvom andre udvalg har direkte jurisdiktion over NSF, NIH og DOD, har hver senator brede beføjelser til at undersøge affald, svig og misbrug af regeringsmidler.

Grassley gav NSF 2 uger til at svare på sine spørgsmål, hvoraf nogle agenturet kunne have svært ved at besvare. F.eks. Beder han NSF om at beskrive hvert tilfælde i de sidste 5 år, hvor "udenlandske aktører brugte systemisk og langsigtet indsats for at påvirke NSF-forskere" eller "bidrog med ressourcer til NSF-finansierede forskere på måder, der kunne påvirke integriteten af forskning."

Grassleys brev af 24. oktober 2018 til NIH har ført til undersøgelser fra sit forældremyndighed af flere forskere for deres påståede manglende offentliggørelse af udenlandske støttekilder. DOD-embedsmænd har endnu ikke besvaret et lignende brev, som han sendte dem den 1. april med en frist på 15. april.