Indavlet Isle Royale-ulve for at få selskab og genstarte verden s længste løbende rovdyr-bytteeksperiment

De to overlevende ulve på Isle Royale afbildet her i februar er sammen med dette efterår af ulve fra Michigan og Minnesota.

Rolf O. Peterson / Michigan Technological University

Indavlet Isle Royale-ulve for at få selskab og genstarte verden s længste løbende rovdyr-bytteeksperiment

Af Christine MlotSep. 21, 2018, 18:10

I løbet af de næste 6 uger vil US National Park Service (NPS) løfte seks ulve fra det amerikanske fastland til det nærliggende Isle Royale i Michigan for at hjælpe med at genoprette rovdyr-byttesystemet på øen, oplyste park-superintendent Phyllis Green på en pressekonference i dag i Houghton, Michigan. Handlingen skal afsluttes den 31. oktober.

Luftløftet vil drastisk ændre den klassiske undersøgelse af øens rovdyr-byttedynamik, som findes i enhver økologilæsebog.

Der er kun to indavlede ulve tilbage af Isle Royale-befolkningen, der har byttet på elg og undersøgt i næsten 60 år. De nye ulve skal være den første bølge af flere over de næste 3 år, der forventes at resultere i en ny befolkning på 20 til 30 ulve. Med denne genstart af rovdyr-byttesystemet søger NPS også at engagere flere forskere til at studere den unikke vildmark. Hvordan genstarter vi videnskaben? spørger Green. Vi ved, at der er mange aspekter af den ø, vi ikke har undersøgt fuldt ud.

Den oprindelige Isle Royale befolkning blev grundlagt af to eller tre ulve, med lejlighedsvis tilstrømning af nye gener fra fastlands ulve vandrende over isen i kolde vintre. Da isbroerne er mindre, har planlæggere overvejet den genetiske mangfoldighed af ulve sammen med et lige forhold mellem mænd og kvinder. Fastlands ulve vil også blive kravet og screenet for sygdomme. To ulve skal komme fra Upper Peninsula i Michigan og to til fire fra den nordøstlige Minnesota reservation af Grand Portage Band of Lake Superior Chippewa, som sandsynligvis har været hjemmet for ulve, der fandt vej til Isle Royale i de sidste årtier. Andre ulve forventes at blive bragt ind fra Canada s Ontario provins i 2019.

Mens ulve i Ontario har erfaring med at dræbe elg, har ulve i Michigan måske aldrig set en elg, og ulve i Minnesota kan have begrænset erfaring med at dræbe dem, fortalte Rolf Peterson fra Michigan Technological University i Houghton til Science. Så de importerede ulve bliver nødt til at lære at nedbringe de 450 kg pattedyr. Hver dog, ulve er vidunderlige observationselever, og sult er en stærk motivation til at teste ethvert potentielt bytte, siger Peterson. De nyankomne vil også finde en overflod af velkendt bæver, der er faldet i antal sammen med elg, efterhånden som Isle Royale-ulve mindskes.

Denne sidste vinter, den 9-årige mandlige ulv på øen kiggede grizzled omkring ansigtet og grå, Peterson siger. Der var intet tegn på fængsel mellem ham og den 7-årige kvinde, som både er hans datter og halvsøster. Kvinden klappede til tider for hanen, men it virket som om hun [leverede] ældrepleje på en måde, siger Peterson, der har studeret ulve på øen i årtier.

Parkplanlæggere vil undgå parets territorium, når de frigiver de nye ulve, selvom der kan være konflikt. Parktjenesten forbliver hænderne væk, når ulven er frigivet. ”Vi agter at lade [ulve] ordne det, ” siger Green.