Forud for Brexit lagerfører de britiske forskere forsyninger

Jennifer Rohn har lagret laboratorieforsyninger i forkant af Brexit.

HARRY HORSLEY

Forud for Brexit lagerfører de britiske forskere forsyninger

Af Erik StokstadFeb. 27, 2019, 11:30

I september 2018, hvor bioingeniør Alicia El Haj tog sit laboratorium til University of Birmingham fra et nærliggende britisk universitet, blev flytningen kompliceret af et større skift: Det truende afgang fra Det Forenede Kongerige fra Den Europæiske Union, kendt som Brexit. El Haj, en førende forsker inden for regenerativ medicin, har måttet berolige potentiel ph.d. studerende og postdokumenter fra andre steder i Europa om, at hendes EU-finansiering forbliver intakt. I betragtning af usikkerhed om visa efter Brexit prøvede hun at få dem ind i sit laboratorium inden den 29. marts, hvor opbruddet skal ske. I mellemtiden stresser hendes laboratorieleder ikke kun med at udstyre laboratoriet Tyske mikroskoper er på restordre mindeledes for at få en 6- til 12-måneders forsyning med stamceller, i tilfælde af, at handel afbrydes. "Vi har tænkt på personale, tilskud og forsyninger, " siger El Haj, "så vi kan fortsætte, hvis det hele bliver pæreformet."

Det skulle ikke være sådan. Efter at Det Forenede Kongerige stemte for at forlade Den Europæiske Union i juni 2016, forhandlede premierminister Theresa May og Den Europæiske Union en exit-aftale med en 2-årig overgangsperiode, hvor EU-regler og adgang til finansiering ville forblive på plads. Men i januar afviste det britiske parlament overvældende aftale. Uden nogen ordning, kunne en "no-deal" Brexit lamme handel og skade økonomien og videnskab.

"At bryde ud af EU uden aftale er en af ​​de største trusler, som de britiske universiteter nogensinde har været udsat for, " siger Joanna Burton, en seniorpolitisk analytiker i Russell Group i London, der repræsenterer to dusin britiske forskningsuniversiteter.

Forskningsforsyninger er en øjeblikkelig bekymring. Jennifer Rohn, cellebiolog ved University College London, har købt en 6-måneders forsyning med cellemedier og andet specialmateriale. ”Jeg håber virkelig, at intet af dette er nødvendigt, ” siger hun. Rohn har mistanke om, at lagringen landsdækkende skaber mangel: Nogle cellekulturplader er nu på restordre for første gang, siger hun.

Brexit synes også at afskrække EU-forskere fra at komme til Storbritannien. Regeringen var oprindeligt tilbageholdende med at give EU-statsborgere, der allerede var til stede ret til at forblive efter Brexit, og et foreslået nyt indvandringssystem har også rejst bekymring blandt forskere. "Jeg bekymrer mig virkelig over det signal, Brexit sender, om at folk ikke nødvendigvis ønsker at komme, " siger Beth Thompson, leder af UK og EU's politik for Wellcome Trust, en velgørenhedsorganisation og en stor videnskabsfinansier med base i London. Fraktionen af ​​EU-statsborgere, der ansøger om Wellcome's tidlige karriere stipendier, faldt fra 45% til 31% i de 2 år efter Brexit-afstemningen.

Finansiering er en anden bekymring. Efter en nodeal Brexit, ville UK-baserede forskere ikke være berettiget til at ansøge om tilskud fra Det Europæiske Forskningsråd (ERC) og stipendier kaldet Marie Skłodowska-Curie-aktioner (MSCA). I løbet af de sidste 2 år har disse ydet 1, 46 mia. EUR til britiske forskere. "Jeg tror ikke, at det akademiske samfund var klar over, at denne nedskæring ville være så alvorlig og skarp, " siger Ian Shipsey, som leder instituttet for fysik ved University of Oxford, hvor 48 stillinger er helt afhængige af EU-finansiering. Hans afdelings bevillingsansøgninger om EU-finansiering steg næsten 75% i løbet af de sidste 2 år, da forskere fremskyndede deres forslag foran Brexit.

Det største britiske finansieringsagentur, UK Research and Innovation, diskuterer programmer, der kunne erstatte ERC-tilskud og MSCA'er, men regeringen har endnu ikke forpligtet sig til at bankrulle dem. Enhver udskiftning i Det Forenede Kongerige, siger Kieron Flanagan, en videnskabspolitisk forsker ved University of Manchester, ville mangle nogle af de vigtigste attraktioner ved disse bevillinger, såsom deres bærbarhed mellem EU-lande.

Nogle britiske forskere bekymrer sig også om deres nuværende EU-tilskud. Efter en Brexit uden aftale stopper Den Europæiske Union betalingerne til de britiske forskere. Den britiske regerings løfte om at overskrive disse tilskud har ikke skabt frygt. Hvis den britiske økonomi strammer, kan regeringen muligvis ofre forskningsfinansiering, siger Carlos Garcia de Leaniz, en fiskøkolog ved Swansea University. "Det er ikke svært at forestille sig, at videnskaben vil være i bunden af ​​prioriteterne."

Forskere andre steder kan være tilbageholdne med at samarbejde med britiske teams, hvis forskere der ikke kan føre EU-finansierede projekter, siger Garcia de Leaniz, der leder et multinationalt EU-projekt for at kortlægge dæmninger. Burton siger, at større forskningsuniversiteter rapporterer om ingen afmatning i samarbejdsforslag, men Garcia de Leaniz siger, at han føler en chill. "Meget få mennesker ønsker at slå sig sammen med ledere i Storbritannien." I slutningen af ​​januar offentliggjorde Norges forskningsråd en advarsel om en Brexit uden forhandlinger og advarede norske forskere om at "overveje de potentielle risici ved samarbejde med britiske partnere."

Britiske universiteter har forsøgt at bevare båndet med europæiske universiteter ved at underskrive aftaler, der letter udveksling af studerende og fælles forskningsprojekter. Den ene, der er farvet i slutningen af ​​januar, forbinder University of Birmingham og Trinity College Dublin. El Haj håber, at aftalen kan give hende et laboratorium og de af hendes kolleger i Birmingham adgang til EU-tilskud, hvis de tilbringer tid nok i Dublin.

På trods af forberedelserne til en Brexit uden forhandlinger, siger Flanagan, at nogle problemer vil være umulige at forudsige. Politikerne er også usikre. May håber at forhandle om ændringer i hendes exitaftale med Den Europæiske Union i håb om at vinde en ny afstemning. Nogle parlamentsmedlemmer ønsker en forsinkelse af Brexit eller en anden folkeafstemning. University of Sheffield-astrofysiker Paul Crowther siger, at en forsinkelse er den bedste resterende mulighed, "så vi ikke har denne forfærdelige klippekant."