I et første ser et japansk rumfartøj ud til at have samlet prøver inde fra en asteroide

Ingeniører og teknikere i Sagamihara, Japan, glæder sig over Hayabusa2s succesrige anden touchdown på asteroiden Ryugu.

ISAS / JAXA

I et første ser et japansk rumfartøj ud til at have samlet prøver inde fra en asteroide

Af Dennis NormileJul. 11, 2019, 11:00 AM

Japans Hayabusa2 afsluttede med succes sin anden touchdown på asteroiden Ryugu og fangede sandsynligvis materiale fra det indre, der blev udsat ved at skyde et projektil ind i asteroiden tidligere på året. Det er den første samling af underjordiske materialer fra et andet solsystemlegeme end månen.

Ingeniører og teknikere i rumfartøjets kontrolrum tæt på Tokyo kunne ses udbrud i jubel og bifald på en YouTube-live stream, da projektleder Yuichi Tsuda erklærede operationen en succes lige før klokken 11 lokal tid.

Ved en pressemeddelelse om eftermiddagen sagde Tsuda: ”Alt gik perfekt.” Han spøgede med, at hvis en score på 100 indikerede perfektion, “ville jeg give dette en score på 1000.”

Hayabusa2 blev lanceret af Japan Aerospace Exploration Agency's Institute of Space and Astronautical Science i Sagamihara, nær Tokyo, i december 2014 og nåede Ryugu i juni 2018.

Siden da har den gennemført fjernobservationer, frigivet flere rovere, der sprang rundt på asteroiden, og lavet et touchdown i februar for at hente overfladeprøver. For at få interiørmateriale frigav Hayabusa2 i april et lille rumfartøj, der eksploderede og sendte et ikke-eksplosivt, 2 kilogram kobberprojektil til Ryugu og skabte et krater. Efterfølgende fjernundersøgelse af stedet angav, at materiale, der blev sprøjtet ud fra krateret, havde akkumuleret ca. 20 meter til den ene side.

Dette område blev målet for den anden touchdown, der fandt sted i morges. Ingeniører flyttede rumfartøjet på plads over målstedet den foregående dag og placerede det derefter i autonom tilstand. Idet håndværket rørte ned, fyrede det en tantalkugle ind i overfladen, hvilket sandsynligvis sparkede støv og stenfragmenter i et samlehorn. Håndværket steg derefter op.

Holdet ved ikke med sikkerhed, hvad der er i prøvenes returkapsel, før det vender tilbage til Jorden i december 2020. ”Men vi forventer, at vi har fået nogle underjordiske prøver, ” sagde projektforsker Seiichiro Watanabe, en planetvidenskabsmand ved Nagoya University i Japan . De vil være i stand til at sammenligne disse underjordiske prøver med dem, der er opsamlet fra overfladen. Holdet mener, at sammenligning af overfladeprøver, der udsættes for eoner af pladsforvitring og det mere uberørte materiale fra det indre, vil give ledetråde til solsystemets oprindelse og udvikling.

Watanabe bemærkede, at NASAs igangværende oprindelser, spektral tolkning, ressourceidentifikation, sikkerhed, Regolith Explorer-mission også planlægger at bringe prøver fra en asteroide ved navn Bennu tilbage til Jorden i 2023. Men i det mindste i den nærmeste fremtid er Japan det eneste nation, der vil have erhvervet prøver fra både overfladen og det indre af en asteroide, sagde Watanabe. Prøverne "vil have stor videnskabelig betydning, " sagde han.

Hayabusa2 vil fortsætte fjernobservationer indtil december 2020. ”Vi bør ikke spilde engang en eneste dag, ” sagde Tsuda.