Importerede ulve bosætter sig i, da Lake Superior-øen vrimler af elg

En mandlig ulv fra Michipicoten, Canada, går ind i sit nye hjem på Isle Royale i Michigan sidste måned.

National Parks of Lake Superior Foundation

Importerede ulve bosætter sig i, da Lake Superior-øen vrimler af elg

Af Christine MlotApr. 30, 2019, 08:00

Tretten nye radio-krave ulve spejder nu Isle Royale i Michigan og fester på elg, hvis antal denne vinter nåede 2060 det næsthøjeste skøn, siden økologer begyndte at studere rovdyr og bytte på øen i 1958. De nye ulve, importeret for at hjælpe med at genoprette den amerikanske nationalpark fra overfyldning af elg, undgår man stort set territoriet for de resterende to ulve af den oprindelige befolkning.

Tyve kvindelige elg er også sportslige radiobånd, så biologer kan se både ulve- og elgbevægelser online. Efter 8 år, der i det væsentlige ikke er bundet af predation, fordi antallet af ulve var så lavt, har elgbestanden steget med 19% om året, ifølge data frigivet i dag af Michigan Technological University (MTU) i Houghton.

De nye ulve forventes at kontrollere elgantal og hjælpe med at genoprette balsamgran og andre planter, ifølge National Park Service (NPS) planlæggere. Og oversvømmelsen af ​​GPS-data afslører ting vi aldrig har set før, siger MTU-dyrelivsekolog Rolf Peterson, som f.eks. Hvor elg samles for at fodre med ny forårsvækst. Peterson og hans kolleger planlægger at kemisk analysere de specifikke balsam grantræer, som elg spiser for at afgøre, om de vælger kviste med forbindelser, der kan have antiinflammatoriske egenskaber.

I mellemtiden transmitterer de krave ulve adskillige steder, hvor de klynger, antages at være dræbte af elg, hvilket vil hjælpe forskere med at indsamle elgknogler. Disse nye data vil fuldstændigt omdirigere vores opmærksomhed, siger Peterson.

Elg i de store søers region er i den sydligste kant af deres rækkevidde, og de falder, efterhånden som klimaændringerne med undtagelse af Isle Royale, bemærker Adrian Wydeven, en dyrelivsbiolog, der er pensioneret fra Wisconsin Department of Natural Resources in Cable. De nye data hjælper måske forskere med at forstå, hvad der ligger bag denne forskel, siger han. Han ser projektet er mere en indsats for bevarelse af elg snarere end ulvebevaring. ”

NPS-ulveflytningen havde en hård start, herunder en delvis nedlukning af den amerikanske regering i januar, dårligt vejr og udtømt finansiering. To ulve døde, en før transport, en efter flere uger på øen; en importeret kvinde rejste hjem, da en isbro til fastlandet dannedes i januar.

Otte ulve kommer fra Michipicoten Island Provincial Park i Canada over Lake Superior. (De andre kommer fra Minnesota og fastlandet Ontario i Canada.) Ulve på den mindre ø i Ontario havde fjernet deres hovedbytte, karibu og havde hovedsageligt boet på bæver. Disse ulve forekom underfødte, men de blev flyttet som en pakke, hvilket øgede deres chancer for at trives på Isle Royale, siger Peterson.

I mellemtiden giver det ø-fødte, stærkt indavlede par af den oprindelige befolkning ”ikke op af hinanden, ” siger Peterson, der observerede dem fra et spotterfly i februar. Som i tidligere parringssæsoner tilbageviste den nu 8-årige kvinde interessen for den 10-årige mand, hendes far og halvsøsken. De holdt sig travlt med at markere deres territorium som svar på de flyttede ulve såvel som på spor af andre fastlandske ulve, der tilsyneladende fandt vej hen over isbroen og tilbage.

Parets stamtavle viser udfordringen med at bevare genetisk mangfoldighed på Guam-størrelse Isle Royale. ”Opdræt er dybest set uundgåeligt på grund af øens lille størrelse, ” siger University of California, San Francisco, genetikeren Jacqueline Robinson, der analyserede genomerne til 11 Isle Royale-ulve fra blodprøver indsamlet siden 1988. For yderligere at diversificere befolkningen planlægger NPS at importer flere ulve fra Michigan i efteråret.